2.500 millones de T. Rex han vagado por la Tierra, pero no todos a la vez: estudio

2.500 millones de T. Rex han vagado por la Tierra, pero no todos a la vez: estudio

abril 17, 2021 0 Por RenzoC

Un Tyrannosaurus rex parece bastante aterrador. Ahora imagina 2.500 millones de ellos. Así es como muchos de los feroces reyes dinosaurios probablemente han vagado por la Tierra en el transcurso de un par de millones de años, según un nuevo estudio.

Utilizando cálculos basados ​​en el tamaño corporal, la madurez sexual y las necesidades energéticas de las criaturas, un equipo de la Universidad de California en Berkeley calculó cuántos T.rex vivieron durante 127.000 generaciones, según un estudio publicado en la revista Science el jueves. Es un número único en su tipo, pero solo una estimación con un margen de error sobre el tamaño de un T.rex.

“Eso es un montón de mandíbulas”, dijo el autor principal del estudio, Charles Marshall, director del Museo de Paleontología de la Universidad de California. “Son muchos dientes. Son muchas garras. “

MARK GARLICK / BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA a través de Getty Images Ilustración de un tiranosaurio cuando un asteroide golpea la tierra.

La especie ha vagado por América del Norte durante aproximadamente 1,2 millones a 3,6 millones de años, lo que significa que la densidad de población de T.rex fue pequeña en un momento dado. Habría alrededor de dos en un lugar del tamaño de Washington, DC o 3.800 en California, dice el estudio.

“Probablemente, como muchas personas, literalmente intenté dos veces para asegurarme de que mis ojos no me engañaran cuando leí por primera vez que 2.500 millones de T.rex vivieron alguna vez”, dijo la paleobióloga de Macalester College. Kristi Curry Rogers, que no era parte del estudio.

Marshall dijo que la estimación ayuda a los científicos a comprender la tasa de conservación de los fósiles de T. rex y destaca la suerte que tiene el mundo de conocerlos. Se han encontrado alrededor de 100 fósiles de T.rex, 32 de los cuales tienen suficiente material para indicar que son adultos. Si hubiera 2.5 millones de T.rexes en lugar de 2.500 millones, probablemente nunca hubiéramos sabido que existían, dijo.

El equipo de Marshall calculó la población utilizando una regla general de biología que dice que cuanto más grande es el animal, menos densa es su población. Luego agregaron estimaciones de cuánta energía necesitaba el carnívoro T.rex para sobrevivir, en algún lugar entre un dragón de Komodo y un león. Cuanta más energía se requiere, menos densa es la población. También tomaron en cuenta el hecho de que el T.rex alcanzó la madurez sexual entre los 14 y los 17 años y vivió un máximo de 28 años.

Dadas las incertidumbres sobre la longitud de desove de las criaturas, la extensión y la duración de su deambular, el equipo de Berkeley dijo que la población total podría ser tan pequeña como 140 millones o hasta 42 mil millones con un promedio de 2.4 mil millones.

La ciencia sobre los carnívoros terrestres más grandes de todos los tiempos es importante, “pero la verdad, como yo lo veo, es que este tipo de cosas es muy interesante”, dijo James Farlow, profesor de geología de la Universidad de Purdue.

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