Agua de tierras raras: la poesía de la ciencia

Agua de tierras raras: la poesía de la ciencia

septiembre 4, 2021 0 Por RenzoC

Cascada descuidadamente
mineral degradado
deslizarse a la vista
contra el borde del terraplén.
Aguas chispeantes que
ampollas en el sol ardiente,
sus tonalidades transparentes
una abstracción engañosa
por lo que hay debajo.
Refractada en luz difusa
tu origen se desenrolla,
como drenaje de tierra
de mil
teléfonos celulares desechados
deslice aguas abajo.
La rareza de la extracción
templado por
ubicuidad del lanzamiento.

Snake River cerca de Keystone, Colorado, EE. UU. (Crédito de la imagen: K.warterbeck a través de Wikimedia Commons).

Este poema está inspirado en una investigación reciente, que encontró que los elementos de tierras raras están encontrando su camino hacia las reservas de agua de Colorado, impulsados ​​por el cambio climático.

Los elementos de tierras raras son un conjunto de diecisiete elementos metálicos, los cuales son componentes necesarios en una amplia gama de aplicaciones, especialmente productos de consumo de alta tecnología, como teléfonos celulares, discos duros de computadoras, vehículos eléctricos y monitores y televisores a pantalla plana. Además de los enormes impactos ambientales que puede tener la extracción de estos elementos, existe una creciente conciencia de que pueden ser extremadamente peligrosos cuando están presentes en las reservas de agua, incluso en niveles bajos de concentración. Esto se ve agravado por el hecho de que muchos países (incluido Estados Unidos) actualmente no controlan sus concentraciones ni establecen estándares de agua para ellos.

En las regiones montañosas del oeste de los Estados Unidos, la minería histórica ha llevado al drenaje ácido de la minería, que es la escorrentía que se produce cuando el agua entra en contacto con rocas expuestas que contienen minerales de azufre que reaccionan con el agua y el aire para formar ácido, sulfúrico y hierro disuelto. Esta escorrentía ácida disuelve los metales pesados, incluidos el cobre, el plomo y el mercurio, que a su vez contaminan las aguas subterráneas y superficiales. El drenaje ácido de las minas es la principal causa de contaminación del agua en los Estados Unidos, con efectos devastadores sobre la actividad biológica en muchas vías fluviales. En este nuevo estudio, los investigadores demostraron que los mismos procesos que significan que más metales pesados ​​están llegando a los arroyos también actúan sobre los elementos de tierras raras. Al tomar medidas en Snake River, en el condado de Summit, Colorado, los investigadores encontraron concentraciones de elementos de tierras raras que eran varios órdenes de magnitud más altas que las típicas de las aguas superficiales en esta región. También encontraron que el aumento de elementos de tierras raras en el río Snake coincidió con el calentamiento de la temperatura del aire en verano, lo que muestra que es probable que el cambio climático continúe exacerbando este efecto en los próximos años.