Apaga la sed del mundo con la desalinización de agua fuera de la red – Blog de la revista Horizon

Apaga la sed del mundo con la desalinización de agua fuera de la red – Blog de la revista Horizon

octubre 4, 2021 0 Por RenzoC

La desalinización es la respuesta a la seguridad hídrica a largo plazo, pero también es cara y consume mucha energía. La buena noticia es que los científicos están desarrollando algunas soluciones viables.

La primera desaladora de Europa se construyó en España hace casi medio siglo. Desde entonces, han surgido instalaciones en regiones con escasez de agua en toda Europa. Hace apenas unos años, los habitantes de la pequeña isla griega de Ikaria finalmente tuvieron acceso a una fuente abundante de agua potable limpia, todo gracias a una nueva planta desaladora.

La creciente importancia de la desalación de agua es innegable. Una vez que solo fue un problema en el sur de Europa, los países del norte como los Países Bajos y Bélgica también están invirtiendo en tecnología de desalinización.

Durante muchos años, el método más común de desalinización fue la ósmosis inversa (RO). Pero los sistemas de desalinización por ósmosis inversa requieren conexión a la red eléctrica. No solo es caro, sino que a menudo es inaccesible para regiones remotas. Es por eso que los sistemas de desalinización sostenibles fuera de la red alimentados con energía renovable son esenciales.

Ingrese a las celdas de desalinización microbiana (MDC). Con una tecnología revolucionaria desarrollada por MIDES, utilizan un proceso sostenible y energéticamente eficiente para producir agua potable segura a partir del agua de mar. Significa que las bacterias electroactivas desalinizan y esterilizan el agua haciéndola adecuada y segura. «Esta tecnología ofrece nuevas opciones para proporcionar agua limpia y tratamiento de aguas residuales a pequeños lugares aislados sin electricidad», dijo Frank Rogalla, director de innovación y tecnología de Aqualia y miembro del equipo del proyecto.

Ahora, con esta innovadora tecnología MDC, la desalinización se está convirtiendo en una solución viable de bajo costo para los recursos hídricos en muchas áreas del mundo y está poniendo fin a la escasez de agua. Rogalla dijo que ya están en funcionamiento dos prototipos (en Denia y Tenerife en España) para optimizar los resultados y detectar oportunidades de mejora de rendimiento y rentabilidad. Y al ir un paso más allá, las aguas residuales tratadas se pueden reutilizar en riego y agricultura, lo que aliviará los recursos actuales.

¿De qué otra manera pueden los países en desarrollo y las islas aisladas acceder a sistemas de desalinización de agua dulce fuera de la red? Otra respuesta está en el mar. Las islas y las regiones costeras tienen acceso a una increíble fuente de energía gratuita: las olas. «Aprovechar el poder de las olas del océano con tecnología que puede producir agua dulce para muchas de las 2.100 millones de personas en todo el mundo que luchan por acceder a agua potable es la respuesta», dijo Olivier Ceberio, director de operaciones de Resolute Marine y miembro de la Grupo de proyecto.

Como parte del W20, Ceberio y sus colegas han desarrollado una solución innovadora fuera de la red, el primer sistema de desalinización impulsado por olas del mundo (llamado Wave2O ™), que se puede implementar rápidamente, operar completamente fuera de la red y entregar grandes cantidades de. agua dulce a un costo competitivo. No hay ningún problema aquí. «Esta tecnología proporciona energía gratuita a partir de una fuente de energía renovable constante e inagotable: las olas del océano», dijo Ceberio.

La magia proviene de un convertidor de energía de las olas (WEC) conectado al lecho marino que se mueve hacia adelante y hacia atrás con las olas. La energía extraída se utiliza para presurizar el agua de mar que se envía a tierra para impulsar directamente un sistema de ósmosis inversa. Las olas del océano por sí solas producen agua dulce sin requerir ninguna fuente de energía adicional, como la electricidad.

La producción diaria de agua puede cubrir las necesidades de unas 40.000 personas. Esta es una buena noticia para las naciones insulares y las comunidades costeras. Otra ventaja es convertir la energía en electricidad. «Incluso si no usamos electricidad en nuestro proceso de producción, podemos desviar parte de la energía del agua de mar presurizada para cogenerar electricidad para alimentar nuestros subsistemas y bombear agua dulce donde se necesita y proporcionar tanto agua como energía a nuestros clientes». dijo Ceberio.

El equipo está probando actualmente una versión a menor escala de Wave2O en sus instalaciones en Hingham, MA en los Estados Unidos. Si tienen éxito, pasarán a un primer despliegue oceánico de un Wave2O reducido en PLOCAN, un sitio de prueba en las Islas Canarias, seguido de un segundo en un piloto comercial en Cabo Verde.

Tomemos a Cabo Verde, por ejemplo. Este grupo de islas frente a la costa occidental del norte de África sufre una grave escasez de agua. Se basa en sistemas de desalinización diesel-eléctricos para absorber el 85% de su suministro de agua y tiene uno de los costos de agua más altos del mundo. Aquí es donde esta tecnología innovadora puede producir agua por un tercio del costo y brindar acceso a una fuente de agua limpia y confiable.

La escasez persistente de agua puede convertirse en una cosa del pasado en los países en desarrollo, las comunidades remotas y las naciones insulares con soluciones viables fuera de la red que pueden traerles agua dulce.

La investigación en este artículo fue financiada por la UE. Si te gustó este artículo, considera compartirlo en las redes sociales.

Ver también

Más información

MEDIDAS

S20

Vídeo W20

Investigación del agua de la UE