Arenas que se extienden a medida que la desertificación se extiende a Europa – Horizon Magazine Blog

Arenas que se extienden a medida que la desertificación se extiende a Europa – Horizon Magazine Blog

junio 18, 2022 0 Por RenzoC

La sequía y la desertificación amenazan con degradar la tierra en Europa y en todo el mundo. Echamos un vistazo a algunos estudios nuevos sobre cómo se propaga la sequía y se desarrollan los desiertos.

La escala del problema a veces se subestima, pero las tierras secas cubren más del 41% de la superficie terrestre de la Tierra. Ahora son el hogar de más del 38% de la población mundial. La ONU patrocina el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía el 17 de junio de 2022 para resaltar el problema.

Las sequías conducen a la pérdida de tierras cultivables a través de la desertificación, la muerte de la vegetación y la escasez de agua potable.

Europa no es inmune a la creciente aridez, aparte de las olas de calor. El estrés hídrico y la aridez afectan a 168 000 kilómetros cuadrados en Italia y 365 000 kilómetros cuadrados en España, según datos recopilados por el Centro Común de Investigación (JRC). (Ver recuadro a continuación).

Los científicos del proyecto DRY-2-DRY, utilizando modelos climáticos, datos de satélite y mediciones meteorológicas, están investigando la capacidad de las sequías y las olas de calor para intensificarse y propagarse por sí mismas.

«Este es un proceso que no se ha estudiado antes», dijo el profesor Diego Miralles, profesor de hidrología y clima en la Universidad de Gante, Bélgica.

Evolución de la sequía

«Al comprenderlo mejor, podemos obtener mejores pronósticos de cómo pueden evolucionar las sequías y establecer alertas tempranas para la adaptación con suficiente anticipación», dijo.

La disponibilidad de agua está determinada por dos factores: ‘cuánto llueve y cuánto demanda la atmósfera de la tierra durante el proceso de evaporación’, dijo Mirralles.

‘Este equilibrio de humedad ha ido cambiando debido al calentamiento global. Si bien la precipitación cambia de manera diferente en diferentes regiones, la evaporación aumenta principalmente debido al aumento de la temperatura. Por lo tanto, hay una tendencia de que la mayoría de las regiones del mundo se vuelvan cada vez más áridas’, dijo Miralles.

Cualquiera que sea la causa de la sequía, afecta la dinámica general del ecosistema, incluida la disponibilidad de agua potable para la población. También tiene serias implicaciones para la biodiversidad, ya que las plantas deben poder realizar la fotosíntesis con menos agua en el suelo, así como hacer frente a una atmósfera que evapora más agua gracias a las temperaturas más altas.

La sequía a menudo conduce a la desertificación, donde la tierra es tan árida que se vuelve infértil y pierde productividad biológica. Esto tiene consecuencias catastróficas para las sociedades y los ecosistemas.

Un círculo vicioso

En caso de sequía, el ciclo de evaporación se convierte en un círculo vicioso. Dado que la evaporación es menor, hay menos probabilidad de que el agua se condense en la atmósfera y provoque lluvias. Con un ambiente seco, hay menos agua para hidratar el suelo. Además, el suelo tiende a secarse en primavera porque ya hace más calor que antes.

Luego, las plantas comienzan a crecer y consumen el agua a principios de año. El verano comienza con un suelo más seco y no hay forma de amortiguar la temperatura evaporando el agua.

«Se sabe que esto sucede localmente», dijo Miralles, «pero estamos viendo cómo el viento que mueve esa masa de aire seco a otro lugar puede desencadenar una nueva sequía». Se vuelve un poco como un reguero de pólvora.

El impacto del aumento de las temperaturas globales significa que no solo hay olas de calor y más sequías, sino que tienden a ocurrir al mismo tiempo.

Hay dos formas de mejorar la situación: adaptarse y mitigar. ‘El cambio de cobertura del suelo (con vegetación por ejemplo) como medida de adaptación puede ayudarnos a resistir las olas de calor, pero debemos asegurarnos de que ese no es nuestro plan A’, dijo Miralles. ‘El plan A debería ser reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.’

Para obtener más información sobre el análisis de la sequía del Prof. Miralles, siga el enlace a la página de inicio de Dry2Dry.

chico de los desiertos

El Prof. Fernando Maestre, catedrático de Ecología de la Universidad de Alicante, comenzó su investigación en España en 2005. El proyecto BIODESERT llevó a cabo el primer estudio de campo mundial para evaluar cómo los cambios en el clima y el uso de la tierra, como la presión del pastoreo, afectan a los ecosistemas de las tierras secas. .

Para relevar un fenómeno tan vasto, el trabajo colaborativo es clave. El proyecto BIODESERT ahora es global e incluye científicos y ecosistemas de 21 países en todos los continentes, con la excepción de la Antártida.

«Le pedí a todos los equipos de investigación que hicieran todo exactamente como ya lo habíamos hecho en España, porque usar diferentes métodos habría significado que no hubiéramos podido comparar los resultados de las diversas áreas encuestadas en todo el mundo», dijo Maestre. . ‘Nuestro enfoque en España había demostrado su valor, ahora teníamos que probar si podía funcionar en un entorno diferente. ¡Y lo hizo!

Con las arenas movedizas del tiempo, el problema de la degradación de la tierra en áreas áridas y secas se ha extendido desde que se adoptó el primer Plan de Acción de las Naciones Unidas para combatir la desertificación en 1977. Existen serias amenazas para la seguridad alimentaria, la biodiversidad y la economía mundial a medida que más y más más territorio sucumbe a la desertificación.

Los investigadores observaron que la diversidad vegetal y microbiana desempeña un papel clave en el mantenimiento de la capacidad de las tierras secas para proporcionar servicios ecosistémicos esenciales relacionados con la fertilidad del suelo y la producción de biomasa vegetal. Estos servicios ecosistémicos son fundamentales para sustentar el sustento de más de mil millones de personas en todo el mundo.

También informaron que los aumentos en la aridez promueven cambios abruptos en la estructura y el funcionamiento de las tierras secas. Esto culmina con un cambio a ecosistemas de cobertura baja (vegetación escasa) que son pobres en nutrientes y en especies con altos valores de aridez.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU para 2030 exigen una gestión sostenible de la tierra y una mayor cooperación «sobre desertificación, tormentas de polvo, degradación de la tierra y sequía» para promover la resiliencia y evitar desastres.

«Hasta hace unos años, nadie podía imaginar el importante papel de la biodiversidad en las tierras secas del mundo, ni la presencia de múltiples umbrales de ecosistemas en respuesta al aumento de la aridez». Estos descubrimientos mejoran la comprensión de cómo las tierras secas están cambiando en respuesta al cambio climático, ahora y en el futuro.

Alertas tempranas

Eventualmente, estos conocimientos pueden usarse para ayudar a diseñar acciones efectivas para detener la desertificación en las tierras secas de todo el mundo. La nueva edición del Atlas Mundial de la Desertificación del JRC establece específicamente que “la degradación de la tierra se considera un problema global del dominio humano”.

BIODESERT ahora está probando la idoneidad de múltiples indicadores de alerta temprana. Los resultados sugieren que las características de la vegetación de las tierras secas pueden usarse para señalar la degradación de los ecosistemas en las tierras secas del mundo. También planean expandir el programa de investigación para comenzar a explorar los cambios a largo plazo en la estructura y el funcionamiento de las tierras secas, volviendo a inspeccionar los sitios de campo originales que inspeccionaron hace más de 15 años.

  • Para obtener más información sobre el Día mundial de lucha contra la sequía y la desertificación el 17 de junio de 2022, siga el enlace a la página de inicio del Día mundial de lucha contra la desertificación y la sequía de las Naciones Unidas.
  • La misión de la UE ‘A Soil Deal for Europe’ está liderando la transición hacia suelos saludables para 2030 mediante el establecimiento de 100 laboratorios vivientes y faros. La lucha contra la desertificación y la restauración de los suelos es uno de sus principales objetivos. Siga el enlace para obtener más información sobre A Soil Deal for Europe.

La investigación en este artículo fue financiada por la UE. Este artículo se publicó originalmente en Horizon, la revista de investigación e innovación de la UE.