Así es como mueres en calor extremo

julio 3, 2021 0 Por RenzoC

La cúpula de calor que asa a millones de personas en el noroeste del Pacífico y áreas de Canadá, llevando temperaturas a lugares generalmente templados en el rango récord de tres dígitos, ya se ha cobrado cientos de vidas. Y estos son solo los que podemos contar hasta ahora.

El cambio climático ha aumentado las temperaturas promedio en 2 grados Fahrenheit durante el siglo pasado, haciendo que olas de calor como esta sean más frecuentes e intensas que en cualquier otro momento de la historia registrada. A medida que aumenta el calor, también aumenta el número de muertos. Un estudio mundial publicado el mes pasado en la revista Nature Climate Change encontró que el calentamiento global es responsable del 37% de las muertes relacionadas con el calor entre 1991 y 2018. A medida que las temperaturas aumentan cada vez más, esa cifra podría aumentar.

Lo siguiente es lo que sucede si eres una de las próximas personas que mata el calor extremo, según W. Lawrence Kenney, experto en termorregulación humana de la Universidad Penn State.

Primero, su cerebro envía una serie de mensajes a las glándulas sudoríparas diciéndoles que aumenten la producción de sudor. Por lo tanto, su corazón comienza a latir más rápido para bombear sangre a la piel, mientras que el flujo sanguíneo también se dirige fuera del hígado, los riñones y los intestinos. Es su cuerpo tratando de calentar su piel más que el aire exterior, con la esperanza de crear un fenómeno de convección que aleje el calor de usted. A veces, esto solo es suficiente para crear problemas para un corazón débil o envejecido.

RIZWAN TABASSUM a través de Getty Images Parientes paquistaníes llevan a una víctima de un golpe de calor a un hospital en Karachi el 25 de junio de 2015.

Si ocurre un golpe de calor, su cuerpo puede calentarse tanto y desviar tanta sangre rica en oxígeno a la piel que asfixia esos órganos internos vitales, que se vuelven hipóxicos. Sobrevivir a la insuficiencia orgánica que sigue puede requerir un trasplante de emergencia.

Si su cuerpo no puede enfriarlo, su temperatura central puede comenzar a subir de un nivel normal entre 97 y 99 grados Fahrenheit a un nivel más cercano a 104-105 grados.

«Estas son las situaciones en las que la gente muere por un golpe de calor clásico», dijo Kenney en una entrevista telefónica el jueves.

A esa temperatura, los tejidos del cerebro se ven afectados. Puede sentir que comienza como un dolor de cabeza sordo. En poco tiempo, es posible que no sepa dónde se encuentra ni qué hora es. Puede colapsar. Puede perder el conocimiento. Su cerebro puede estar sangrando o comenzando a hincharse.

Steve Marcus, a través de Reuters Paramedics, cierra una unidad de rescate en Las Vegas.

Mientras lucha por mantenerse despierto y evitar una confusión vertiginosa, el calor interno excesivo está ejerciendo presión sobre su intestino. La barrera gastrointestinal que mantiene a las bacterias fuera del torrente sanguíneo, una valla de proteínas conocida como unión estrecha, comienza a abrir las puertas microbianas, liberando endotoxinas a la sangre. Es probable que su cuerpo desencadene una respuesta inflamatoria. Si no se trata, lo que sigue es una cascada de insuficiencia orgánica que conduce a una muerte casi segura.

Y eso es solo una parte de lo que sabemos sobre cómo te mata el calor extremo.

«Es importante que la gente comprenda que todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre el golpe de calor y quién es más susceptible a él», dijo Kenney. “Esto se debe a que no podemos estudiarlo éticamente en humanos en el laboratorio. Mucho de lo que sabemos proviene de estudios en modelos animales, como ratones y ratas, o de exámenes post mortem de personas que han muerto por insolación ”.

El calor puede matar a cualquiera. Pero es más probable que lo mate si tiene más de 65 años o tiene problemas cardíacos.

Si a eso le añadimos ser pobre, una persona que alquila un apartamento en un complejo ruinoso sin aire acondicionado, el tipo de lugar que las noticias locales llaman «inhabitable», el calor podría matarlo a usted ya su vecino en un solo día.

Es importante que las personas comprendan que todavía hay muchas cosas que no sabemos sobre el golpe de calor y quién es más susceptible a él. W. Lawrence Kenney, Universidad Penn State

Estamos aprendiendo más sobre cómo evitar el sobrecalentamiento. Un estudio de 2019 realizado por el investigador de la Universidad de Sydney Ollie Jay descubrió que los ventiladores eléctricos enfriaban la temperatura corporal y reducían la tensión cardiovascular en climas cálidos y húmedos. Pero, en el calor seco, los ventiladores elevan la temperatura corporal, lo que significa que el acceso al aire acondicionado es clave.

Pero la mejor garantía contra la muerte por calor extremo probablemente sea evitar el aumento de las temperaturas globales. El año pasado dibujó 2016 como el más caluroso registrado en el mundo. A pesar de una breve disminución en las emisiones de calentamiento global cuando la pandemia de COVID-19 cerró fábricas y detuvo automóviles, estamos en camino de ver que las temperaturas globales aumenten este siglo en aproximadamente 5.4 grados Fahrenheit por encima de los promedios preindustriales. Cambiar esta trayectoria requiere una reducción rápida y drástica en el uso de combustibles fósiles y la búsqueda de formas de eliminar más carbono de la atmósfera del que emitimos. Hasta ahora, los esfuerzos han sido totalmente insuficientes. La demanda mundial de petróleo, según las previsiones de la Organización de Países Exportadores de Petróleo del mes pasado, aumentará en 5 millones de barriles por día en la segunda mitad de 2021 en comparación con los primeros seis meses.

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