Atando la Costa – La Poesía de la Ciencia

Atando la Costa – La Poesía de la Ciencia

diciembre 3, 2022 0 Por RenzoC

Prados hundidos
arrogancia en las mareas,
toldos de verde
esa sacudida
y delgado
y tejer
Cerraduras frondosas
esa maraña de olas,
embotando la corrosión
de sus casas costeras.
en dunas de arena
raíces enmarañadas
Agarrar,
anclas invisibles
que unen cada grano
contra el grueso
y siempre viniendo
mar.

Una pradera de pastos marinos en el Mar Báltico (Crédito de la imagen: Pekka Tuuri).

Este poema está inspirado en una investigación reciente, que descubrió que las raíces de los pastos marinos reducen considerablemente las tasas de erosión costera en los sedimentos arenosos.

La erosión costera es el resultado tanto de las actividades humanas como de los cambios ambientales naturales, lo que hace que las tierras costeras sean tragadas por el agua de mar. Tal erosión es un problema creciente a nivel internacional debido al aumento del nivel del mar provocado por el cambio climático, el aumento de la población y el desarrollo de las zonas costeras. En la actualidad, la erosión costera afecta a alrededor del 70 % de las costas arenosas de todo el mundo, y muchas aldeas y casas costeras se ven obligadas a trasladarse tierra adentro, exprimiendo el espacio vital de los humanos y destruyendo la biodiversidad costera y el equilibrio ecológico. A menudo, la solución predeterminada para tal erosión es instalar costosos mamparos o paredes de roca, pero muchos de estos no resisten durante las tormentas y también pueden provocar más daños al ecosistema. Otra solución es utilizar las propias defensas de la naturaleza contra la erosión costera, promoviendo cada vez más los ecosistemas costeros con vegetación, como los lechos de pastos marinos, como soluciones sostenibles de defensa contra tormentas e inundaciones, ya que reducen la energía de las olas entrantes y, por lo tanto, amortiguan los efectos de la erosión. Sin embargo, aunque varios estudios han cuantificado el impacto positivo de las cubiertas de pastos marinos sobre el suelo, ha habido cierta incertidumbre sobre la medida en que sus raíces contribuyen a este impacto.

En este nuevo estudio, los investigadores encontraron que el papel de las raíces de los pastos marinos en la prevención de la erosión probablemente se deba a las diferencias en el tipo de sedimento. La hierba marina común es una especie de hierba marina que se encuentra muy extendida en los océanos Atlántico y Pacífico, y que prospera tanto en sedimentos arenosos como fangosos. Al tomar muestras de hierba marina y colocarlas en un tanque grande capaz de simular olas, los investigadores pudieron medir hasta qué punto la hierba marina amortiguaba las olas en entornos tanto arenosos como fangosos. Los resultados demostraron que las raíces de pastos marinos son muy efectivas para reducir las tasas de erosión en sedimentos arenosos, con una reducción de la erosión de hasta un 70 %; en contraste, las tasas de erosión en los sedimentos fangosos fueron bajas y no se vieron afectadas por las raíces de los pastos marinos. Esto parecería indicar que las raíces de los pastos marinos pueden unir las dunas submarinas en ambientes arenosos, reforzándolas de manera efectiva. Estos hallazgos resaltan el importante papel de las raíces de pastos marinos en la mitigación de la erosión, que anteriormente se había pasado por alto en comparación con el papel de las copas de los árboles sobre el suelo.