Canciones sísmicas – La poesía de la ciencia

Canciones sísmicas – La poesía de la ciencia

febrero 19, 2021 Desactivado Por RenzoC

Un eco accidental
en la línea
oscila
con el barítono
de tu canción perdida.

Olas bajo las olas
cruzar los hilos cruzados
con el ritmo creciente
del conductor
bastón de chevron.

Las señales reflejadas
de tu coro
reverberar por todas partes
La profundidad,
el intercambio de tonos
en cada paso

creciendo

como tus armonias
para silenciar nuestros dispositivos
con su resonancia.

Una ballena de aleta emergiendo en Groenlandia (Crédito de la imagen: Aqqa Rosing-Asvid).

Este poema está inspirado en una nueva investigación, que ha descubierto cómo se pueden utilizar los ecos del canto de las ballenas para mapear el fondo del océano.

La práctica más común para obtener imágenes de estructuras geológicas debajo del fondo del océano es usar pulsos fuertes o « golpes » producidos con pistolas de aire comprimido para liberar aire a muy alta presión y luego monitorear cómo se reflejan estos pulsos. Desde el fondo del océano, con diferentes variaciones en las ondas sonoras reflejadas que revelan información sobre lo que hay debajo. Desafortunadamente, los sonidos fuertes y repetitivos producidos por estos rifles de aire comprimido pueden tener impactos negativos en los animales marinos. Estos impactos pueden incluir daño permanente a la audición de un animal, cambios en las vocalizaciones que podrían afectar la alimentación, el apareamiento o la navegación y el desplazamiento del hábitat. Sin embargo, una nueva investigación ha descubierto que una metodología más sostenible y respetuosa con el medio ambiente para obtener imágenes de estas estructuras subterráneas podría provenir del seguimiento de los ‘cantos’ de las ballenas de aleta.

Las ballenas de aleta son ballenas de color gris oscuro con marcas distintivas en forma de V en la espalda y de hasta 24 metros de largo son la segunda especie más grande de la Tierra después de la ballena azul. También producen vocalizaciones de baja frecuencia que se pueden escuchar hasta a 1.000 kilómetros de distancia, lo que los convierte en uno de los sonidos biológicos más poderosos del océano. Las estaciones de medición del suelo oceánico diseñadas para monitorear terremotos a menudo recolectan estas vocalizaciones y, si bien los investigadores han utilizado anteriormente estas grabaciones para rastrear los movimientos de las ballenas de aleta, esta es la primera vez que se utilizan los llamados de ballenas para estudiar la estructura de la Tierra. En lugar de «canciones», las vocalizaciones de las ballenas se parecen más a una serie de clics que pueden durar varias horas seguidas, y parte de la energía de estos clics viaja a través del océano en forma de onda sísmica. Esta onda luego viaja a través de la corteza oceánica, donde es reflejada y refractada por la estructura subterránea, y cuando se detecta nuevamente puede revelar información sobre la estructura de la Tierra, al igual que los pulsos de las pistolas de aire. Aunque este método de observación tiene una resolución más baja que la producida por los rifles de aire comprimido, es mucho menos invasivo y también menos costoso. Como tal, presenta un método complementario a estudios más convencionales para comprender cómo se ve nuestro planeta debajo de la superficie.