Caracoles decapitados – La poesía de la ciencia

Caracoles decapitados – La poesía de la ciencia

marzo 13, 2021 0 Por RenzoC

Un cuero cabelludo alimentado por energía solar
se arrastra por el fondo del mar,
sobrevivir en los recuerdos
de las comidas consumidas
cuando estabas completo.

Tu cadáver abandonado
déjate marchitar en la estela solitaria
de esta separación autoinfligida.

Un cuerpo abandonado
Corta mientras te pones las pinzas para la ropa
tu corona
hacia la llamada solitaria
de las futuras costas.

La cabeza (izquierda) de uno de los caracoles marinos inmediatamente después de la autotomía (autoamputación) de su cuerpo (derecha) (Crédito de la imagen: Sayaka Mitoh / SWNS).

Este poema está inspirado en una investigación reciente, que ha descubierto dos nuevas especies de caracoles marinos que pueden decapitarse y regenerar todo el cuerpo, incluidos los órganos.

La autotomía (también conocida como autoamputación) es la capacidad de algunos animales para separar intencionalmente una parte del cuerpo, generalmente como un mecanismo de evasión de protección contra los depredadores. Por ejemplo, los geckos, eslizones, lagartijas y salamandras tienen la capacidad de soltar la cola para evitar ser capturados. Este fenómeno también se encuentra entre muchas otras criaturas, desde gusanos y arañas hasta serpientes y pulpos y, por lo general, la parte del cuerpo que se libera luego vuelve a crecer a través de la regeneración. Los investigadores ahora han descubierto dos nuevas especies de caracoles marinos que llevan esta autotomía y regeneración al extremo, ya que pueden decapitarse y luego volver a crecer un cuerpo completamente nuevo, completo con un corazón latiendo y otros órganos vitales.

Los investigadores se dieron cuenta por primera vez de este comportamiento cuando vieron un caracol que tenían en su laboratorio arrastrándose sin su cuerpo, y que de alguna manera esta cabeza resbaladiza estaba viva y todavía se alimentaba. Otras observaciones revelaron que todo el proceso, desde la propagación debajo del cuello hasta el recrecimiento de un nuevo cuerpo, tomó menos de un mes. Aunque los cuerpos sin cabeza no regeneraron una nueva cabeza, muchos continuaron moviéndose y / o reaccionando al ser tocados durante varios días o incluso meses antes de descomponerse. Mientras tanto, las cabezas decapitadas comenzaron a alimentarse de algas en cuestión de horas, curando la herida inicial de la decapitación en un día antes de regenerar por completo el resto de sus cuerpos. Los investigadores creen que las cabezas de estos caracoles marinos pueden sobrevivir sin un sistema digestivo mediante el uso de la energía de la fotosíntesis que se produce en las células que habían adquirido previamente de las algas, que comían antes de la autodecapitación. También se cree que estos caracoles marinos pueden haber desarrollado la técnica como una forma de deshacerse de un parásito en su cuerpo. Estos hallazgos representan un nuevo tipo de autotomía en la que los animales con planes corporales complejos pierden la mayor parte de sus cuerpos, y ahora se necesita más investigación para determinar exactamente qué desencadena dicho comportamiento.