Científicos australianos esperan ‘des-extinguir’ al tigre de Tasmania en los próximos 10 años

Científicos australianos esperan ‘des-extinguir’ al tigre de Tasmania en los próximos 10 años

agosto 17, 2022 0 Por RenzoC

Investigadores en Australia esperan ver al extinto tigre de Tasmania, o tilacino, deambulando por la naturaleza en algún momento de la próxima década después de asociarse con una compañía de ingeniería genética en los EE. UU. que ha estado trabajando para traer de vuelta al mamut lanudo.

Científicos de la Universidad de Melbourne dijeron el martes que se han asociado con Colossal Biosciences, una empresa de Texas a la vanguardia de lo que se conoce como el movimiento de «desextinción». El anuncio se produce después de una donación de $ 3,5 millones para ayudar al esfuerzo a principios de este año.

El profesor Andrew Pask, que dirige el laboratorio de Investigación de Restauración Genética Integrada de Thylacine, o TIGRR, de la universidad, ha estado trabajando durante 15 años para devolverle la vida al tilacino. Su laboratorio ya ha ensamblado el primer genoma completo de la criatura utilizando animales conservados en alcohol.

Los investigadores esperan utilizar la tecnología de edición de ADN de Colossal para convertir de manera efectiva las células de una especie viva, el dunnart de cola gorda, en células similares a «tilacinos» que coincidan con el genoma de la criatura. Esas células serían transferidas a un embrión y luego a un útero artificial oa una criatura sustituta.

Pask y su equipo finalmente esperan ver tilacinos deambulando por Tasmania, aunque cualquier animal creado en el proceso primero se introduciría en áreas controladas.

«El tigre de Tasmania es icónico en la cultura australiana», dijo en un comunicado. «Estamos emocionados de ser parte de este equipo para recuperar esta especie única y fundamental que la humanidad erradicó previamente del planeta».

Imágenes coloreadas de Benjamin, el último tigre de Tasmania conocido, o tilacino, en 1933.

Archivo Nacional de Cine y Sonido de Australia

Pask dijo que el esfuerzo no solo beneficiaría al extinto tigre de Tasmania, sino que también revitalizaría la ciencia para salvar a otras criaturas australianas en peligro.

“Ahora podemos dar pasos de gigante para conservar los marsupiales amenazados de Australia y asumir el gran desafío de acabar con los animales que habíamos perdido”, dijo en un comunicado. «Con esta asociación, ahora creo que dentro de diez años podríamos tener nuestro primer tilacino bebé vivo desde que fueron cazados hasta su extinción hace casi un siglo».

Colossal dijo en septiembre pasado que trabajarían para resucitar al mamut lanudo, con la esperanza de ver a miles eventualmente deambular por la tundra siberiana. El anuncio, que fue respaldado por alrededor de $ 15 millones en fondos, provocó un profundo escepticismo entre otros investigadores, así como preguntas sobre la ética de traer de vuelta a un animal del que los humanos saben poco.

Los investigadores dicen que el esfuerzo por eliminar la extinción del tilacino debería ser más fácil que el de un mamut lanudo, ya que los marsupiales son más pequeños y tienen un período de gestación mucho más corto.

Un archivo cinematográfico australiano publicó imágenes en color del último tigre de Tasmania conocido en septiembre de 2021, 85 años después de que la especie se extinguiera. El video muestra un tilacino llamado Benjamin en Hobart, Tasmania, en 1933. El animal murió tres años después y la especie fue declarada extinta.

Los rumores de avistamientos de tilacinos se han extendido por Australia durante décadas. El animal, descrito como un cruce entre un gato, un zorro y un lobo, es un marsupial, lo que significa que tenían bolsas para llevar a sus crías, como los canguros y los canguros.

Fueron los marsupiales carnívoros más grandes del planeta hasta su extinción.

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