Científicos del orinal entrenan a las vacas para que usen “MooLoo” – No Bull

Científicos del orinal entrenan a las vacas para que usen “MooLoo” – No Bull

septiembre 13, 2021 0 Por RenzoC

Resulta que a las vacas se les puede enseñar a ir al baño con la misma facilidad que a los niños pequeños. Quizás más fácil.

No es un toro. Los científicos pusieron la tarea a prueba y 11 de cada 16 vacas aprendieron a usar el “MooLoo” cuando lo necesitaban.

Al igual que algunos padres, los investigadores utilizaron una golosina para que las vacas atraviesen una puerta y orinen en un recinto especial. Y solo tomó 15 días entrenar a los terneros jóvenes. Algunos niños tardan un poco más.

“” Las vacas son al menos tan buenas como los niños, de 2 a 4 años, al menos tan rápido “, dijo la autora principal del estudio, Lindsay Matthews, científica del comportamiento animal de la Universidad de Auckland en Nueva Zelanda que trabajó con colegas en pruebas en un interior laboratorio de investigación animal en Alemania.

Lo que comenzó con una pregunta en broma en un programa de radio de Nueva Zelanda sobre el problema real de la basura del ganado resultó en un estudio serio publicado el lunes en la revista Current Biology. Y no fue solo una pregunta académica de “guau, esto podría ser divertido”. Grandes cantidades de desechos de orina son un problema ambiental serio, dijo Matthews.

La orina contiene nitrógeno y, cuando se mezcla con las heces, se convierte en amoníaco, que es un problema ambiental con la lluvia ácida y otros problemas, dijo Matthews. También puede contaminar el agua con nitratos y crear óxido nitroso contaminante en el aire, dijo.

Y las vacas orinan mucho. Una sola vaca puede producir alrededor de 8 galones (30 litros) de orina por día, dijo Matthews. Según la Agencia de Protección Ambiental, en 2019, el óxido nitroso representó el 7% de todos los gases de efecto invernadero en los Estados Unidos.

“No me sorprende que puedan entrenar a los terneros para orinar en lugares predeterminados, pero me sorprende que nadie haya demostrado esto antes”, dijo Brian Hare, científico de cognición animal de la Universidad de Duke, que no formó parte de la investigación. . “La pregunta fundamental es ¿puede y será escalable?

Si fuera posible, bañar a los animales facilitaría la gestión de los productos de desecho y reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Donald Broom, profesor de bienestar animal en la Universidad de Cambridge en Inglaterra.

En el laboratorio de Dummerstorf, Alemania, los investigadores imitaron el entrenamiento de un niño colocando a las vacas en un corral especial, esperando que orinen y luego dándoles una recompensa: un líquido dulce compuesto principalmente de melaza. Las vacas son golosas, dijo Matthews. Si las vacas orinaron fuera del MooLoo después del entrenamiento inicial, se les dio un chorro de agua fría.

Luego, en dos series de experimentos, los investigadores dejaron que las vacas Holstein deambularan por las instalaciones interiores. Cuando tuvieron que orinar, 11 de ellos entraron al recinto, se dedicaron a sus asuntos y recibieron su dulce recompensa.

Hay un par de advertencias sobre este experimento.

No. 1, le dieron diuréticos al ganado para hacer que orinaran más porque tenían un tiempo limitado para realizar los experimentos de acuerdo con las pautas éticas.

Y N. 2, no hizo n. 2. Solo entrenaron a las vacas para que usaran el MooLoo para orinar, no para defecar.

La orina es un problema mayor, al menos en Europa, dijo Matthews. Pero predijo que también podrían entrenar a las vacas para que defequen en un lugar determinado.

Si bien los perros, los gatos y los caballos pueden aprender a usar el baño, ya muestran el deseo de ir a lugares especiales, pero las vacas no, dijo Matthews.

Sin embargo, el mayor problema ambiental para el ganado es el gas metano, que atrapa el calor que emiten en eructos y flatulencias, una fuente importante de calentamiento global. No se puede entrenar a las vacas para que no eructen o tomen pedos, dijo Matthews: “Explotarían”.

Siga a Seth Borenstein en Twitter en @borenbears.

El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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