Colores de la vida lejana – La poesía de la ciencia

Colores de la vida lejana – La poesía de la ciencia

marzo 19, 2022 0 Por RenzoC

Una vitalidad se abre en abanico
cuzando la bahía,
azules y verdes
volcarse en rojos
y no pueden ser vistos;
firmas vívidas
esbozado en bandas
a través del congelado,
agua rota.
Con cuidado elegimos los matices,
colores cayendo
en cestas espectrales –
ramos de hielo
catalogar nueva vida
entre las estrellas.

Una representación artística de un exoplaneta distante y congelado (Crédito de la imagen: Jack Madden).

Este poema está inspirado en una investigación reciente, que ha creado un catálogo de colores para ayudar a encontrar vida en mundos lejanos y congelados.

La búsqueda de vida en planetas extraterrestres ha tendido a centrarse en exoplanetas (aquellos planetas que orbitan una estrella fuera del sistema solar) que no son ni demasiado calientes ni demasiado fríos, y que son bastante similares en su composición a la Tierra, es decir, planetas rocosos. que están a una distancia comparable de su estrella más cercana a la que estamos del Sol. Sin embargo, investigaciones recientes también han demostrado que los planetas de bolas de nieve (es decir, planetas rocosos como la Tierra con sus océanos congelados) también podrían albergar vida. Tales mundos no tendrían agua líquida en sus superficies, solo hielo y poca o ninguna área de tierra. Sin embargo, si estas áreas terrestres estuvieran cerca de los ecuadores de estos planetas, entonces las temperaturas en esas regiones podrían ser lo suficientemente cálidas como para hacerlas más habitables. Además, los extremófilos (organismos como líquenes o bacterias que son capaces de vivir en ambientes extremos) también podrían sobrevivir y prosperar en el frío extremo de estos distantes planetas y lunas helados.

Al buscar vida en la superficie de exoplanetas y exolunas helados, también es necesario tener algo con lo que comparar estas observaciones. En este nuevo estudio, los investigadores han desarrollado una guía codificada por colores basada en los espectros de reflexión de 80 microorganismos que se encuentran en el hielo y el agua, aquí en la Tierra. Estas muestras fueron tomadas de Kuujjuarapik, Quebec, del otro lado de la congelada Bahía de Hudson. Este estudio también encontró que tales firmas biológicas eran más intensas en ambientes más secos, lo que sugiere que los lugares que son más secos que la Tierra y que contienen formas de vida microbiana podrían representar buenos objetivos para futuras misiones espaciales. La biblioteca de espectros que se produjo en este estudio cubre desde el visible hasta el infrarrojo cercano y ahora se espera que actúe como una guía para futuras búsquedas de vida superficial en mundos helados.