Cómo funciona mi cerebro: menopausia y memoria

Cómo funciona mi cerebro: menopausia y memoria

marzo 30, 2021 0 Por RenzoC

El cerebro es el órgano más complejo de nuestro cuerpo. Desde las acciones físicas de movimiento, equilibrio, control y coordinación, las funciones esenciales de la vida como la respiración, la deglución, la presión arterial y los latidos del corazón, hasta el control mental del habla, la memoria, la inteligencia, la toma de decisiones e incluso ayudar a moldear la personalidad y crear la esencia de quiénes somos como persona; el cerebro está a cargo de todo lo que sucede dentro de nuestro cuerpo.

A medida que navegamos por la vida, así como nuestro cuerpo crece y cambia, también lo hace nuestro cerebro. Y, por supuesto, todos queremos poder alcanzar nuestro máximo potencial y vivir la vida más útil, satisfactoria y exitosa que podamos. La Dra. Barbara Koltuska-Haskin es neuropsicóloga en ejercicio y autora del libro Cómo funciona mi cerebro: una guía para comprenderlo mejor y mantenerlo saludable. En su libro, explica en un lenguaje fácil de entender la gama de procesos de evaluación neuropsicológica que utiliza en la amplia variedad de clientes a los que ha ayudado y luego nos guía a través de una serie de consejos para ayudar a construir y mantener una salud cerebral óptima mientras navegamos. nuestro camino por la vida.

La Dra. Barbara ha compartido con nosotros un extracto de su capítulo sobre la menopausia y la memoria, algo que sé que a muchos de ustedes, incluyéndome a mí, les interesa.

Capítulo 16 – Menopausia y memoria

Los problemas de memoria y otros problemas cognitivos que experimentan las mujeres durante la menopausia son reales y parecen ser más agudos durante el primer año después del último período menstrual (Weber, MT et al. 2013). Los cambios en las hormonas y la disminución natural del estrógeno afectan el cuerpo de todas las mujeres, incluido el cerebro. El aprendizaje y la memoria están asociados con aquellas regiones del cerebro (hipocampo y corteza prefrontal) que son ricas en receptores de estrógeno. Las mujeres pueden quejarse de «pensamiento confuso» (Northrup, C. 2002) o «cabeza de algodón», incapacidad para pensar con claridad, problemas de organización, problemas de atención / concentración, cambios de humor y depresión. Por lo general, estos no son síntomas de demencia y, por lo general, la memoria vuelve a la normalidad para la edad de la persona. Sin embargo, alrededor del 5 por ciento de las mujeres mayores de sesenta años padecen algún tipo de demencia. Después de los setenta, es el 12 por ciento, y el porcentaje es mayor a medida que envejece. Estoy totalmente de acuerdo con el Dr. Northrup, quien dijo: «Las mujeres deben saber que los datos estadísticos sobre la demencia no pueden predecir si una mujer en particular desarrollará problemas de memoria». (Northrup 2002, pág. 566).

«Puedo tener el comienzo de la demencia».

Janet era una enfermera de cincuenta y tres años, alta y elegantemente vestida, que me fue remitida por su médico. Visiblemente ansiosa, dijo con ojos llorosos y voz temblorosa: «Puede que tenga el comienzo de la demencia». Cuando se le hicieron preguntas detalladas sobre sus problemas actuales, informó que había sido olvidadiza durante los últimos meses y estaba cometiendo errores estúpidos en el trabajo. No tenía antecedentes familiares de demencia tipo Alzheimer ni ninguna otra forma de demencia. Sin embargo, el esposo de su mejor amiga fue diagnosticado recientemente con la etapa inicial de la demencia de Alzheimer. Ella notó que él tenía problemas de memoria y temió que ella también pudiera estar experimentando algunos de estos problemas.

Después de hablar con ella un rato para que se sintiera más cómoda, le expliqué que las quejas de memoria no son necesariamente problemas de memoria y le dije qué tipo de pruebas estaríamos haciendo para abordar sus preocupaciones. Mencioné que la mayoría de los pacientes con demencia tienen problemas de juicio y percepción, y tienden a negar su memoria y otros problemas cognitivos. En su mayoría, son traídos para evaluación por miembros de la familia que ven cambios en su funcionamiento. Con frecuencia, estos cambios no son obvios para los propios pacientes.

Esto la hizo sentir más cómoda y ansiosa por comenzar a realizar las pruebas. Mencionó que había sido menopáusica durante el último año y se preguntó si esto podría tener algo que ver con su dificultad con el funcionamiento cognitivo.

Después de completar la prueba, resultó que su memoria estaba generalmente dentro del rango normal para su grupo de edad, y su memoria verbal estaba incluso por encima del rango normal. Ella exhaló con alivio. Le expliqué que algunas mujeres menopáusicas experimentan problemas de memoria y cognitivos, especialmente durante el primer año, pero que por lo general vuelven a la normalidad. Por lo tanto, su memoria puede haber sido algo más alta antes de la menopausia, pero en la actualidad, no hay razón para que se preocupe. Se le informó que obtuvimos buenos resultados de referencia para el funcionamiento de su memoria y que si tenía inquietudes en el futuro, podría regresar para volver a realizar la prueba. También podría beneficiarse de la terapia para ayudarla a lidiar con la ansiedad y el estrés en el trabajo. Me llamó varias semanas después para agradecerme y decirme que estaba mucho mejor.

La historia de Janet no es tan infrecuente.

En mi práctica clínica, veo a varias mujeres de mediana edad al año que experimentan problemas de memoria y temen estar teniendo los comienzos de la demencia. El miedo a perder la cabeza y no poder funcionar en el futuro les causa tristeza, depresión e insomnio y afecta significativamente su calidad de vida. Entonces, si experimenta este problema, en lugar de pensar en lo desconocido, puede discutir con su médico u otro proveedor de atención médica si puede beneficiarse de completar una evaluación neuropsicológica. Las pruebas de memoria tienen normas específicas para cada edad. La evaluación ayudará a averiguar si, de hecho, tiene problemas de memoria o simplemente quejas de memoria y qué tipo de memoria, verbal o visual, o qué procesos de memoria, memoria retentiva o codificación, se ven afectados. Esta información específica le permitirá al neuropsicólogo brindarle información detallada sobre lo que puede hacer para mejorar su funcionamiento general y la calidad de su vida.

Por favor recuerde esto:

La mayor parte del tiempo puede mejorar el funcionamiento de su cerebro, incluso después de una enfermedad o un evento neurológico importante.

Simplemente necesita encontrar la mejor y más eficaz forma de hacerlo con la ayuda de sus profesionales de la salud. Tomemos el ejemplo de la Dra. Jill Bolte Taylor, una neurocientífica que se recuperó bastante bien después de un derrame cerebral masivo y escribió un libro fascinante, My Stroke of Insight: A Brain Scientist’s Personal Journey (2008).

¿Dónde puedo encontrar más información?

El libro de la Dra. Bárbara ‘Cómo funciona mi cerebro: una guía para comprenderlo mejor y mantenerlo saludable’ está disponible en formato de bolsillo o en formato de libro electrónico en Amazon https://www.amazon.com/How-My-Brain-Works-Understanding/ dp / 1948749610

También puede obtener más información sobre el trabajo de la Dra.Bárbara aquí: https://www.drkoltuska.com/

* publicación colaborativa

Biografía del autor

La Dra. Barbara Koltuska-Haskin es neuropsicóloga con práctica privada en Albuquerque, NM. Además de su experiencia en investigación y docencia académica, tiene más de 30 años de experiencia clínica.

Es una mezzosoprano de formación clásica con un profundo amor por la jardinería orgánica.