Cómo las dietas bajas en proteínas podrían reprogramar el metabolismo

Cómo las dietas bajas en proteínas podrían reprogramar el metabolismo

junio 11, 2021 0 Por RenzoC

En 2014, Dudley Lamming estaba leyendo un estudio australiano que analizaba cómo respondían los ratones a decenas de dietas controladas cuando una cosa le llamó la atención: los ratones alimentados con la menor cantidad de proteínas eran los más saludables.

“Fue realmente interesante, porque va en contra de gran parte de la información de salud que la gente obtiene”, dice Lamming, investigadora del metabolismo de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin.

Desde entonces, Lamming y los estudiantes de posgrado de su laboratorio han intentado responder a la pregunta planteada por el estudio australiano: ¿Por qué las dietas bajas en proteínas deberían hacer que los animales sean más saludables?

Descubrieron un modelo poco conocido pero robusto tanto en modelos animales como humanos. Las dietas ricas en los tres aminoácidos de cadena ramificada, BCAA, están asociadas con la diabetes, la obesidad y otras enfermedades metabólicas. Por el contrario, las dietas bajas en BCAA pueden contrarrestar estos trastornos metabólicos e incluso prolongar la vida sana de los roedores.

Todavía no está del todo claro cómo los BCAA controlan el metabolismo, aunque limitarlos parece fomentar un metabolismo más rápido y un control más saludable del azúcar en sangre. Y debido a la inmensa complejidad de la investigación nutricional en humanos, aún no se conocen los efectos completos de restringir los BCAA en las personas.

Pero la línea de investigación proporciona una nueva e intrigante forma de pensar sobre lo que comemos. Porque los estudios muestran que las dietas bajas en proteínas reprograman el metabolismo incluso cuando los animales consumen las mismas o más calorías.

“Existe una conciencia creciente de que una caloría no es solo una caloría, que una caloría tiene implicaciones más allá de su contenido calórico”, dice Lamming. “Lo que muestra nuestra investigación es que las calorías proteicas no son las mismas que otras calorías”.

Menos es más

La evidencia científica sobre los beneficios tanto de la restricción de calorías como de la restricción de proteínas se remonta a casi un siglo, y el campo ha crecido en los últimos años. En 2009, los investigadores de UW-Madison demostraron que los monos rhesus con una dieta baja en calorías a largo plazo vivían más tiempo. Los estudios en otros animales han mostrado resultados similares.

Las dietas bajas en proteínas recibieron menos publicidad. Pero existe evidencia de que muchos de los beneficios de la restricción calórica se pueden lograr simplemente limitando la ingesta de proteínas. Estos beneficios persisten incluso cuando los animales comen tanto como quieren.

En un par de estudios publicados a principios de este año, Lamming y sus colegas, incluidos los estudiantes graduados Nicole Richardson y Deyang Yu, se centraron específicamente en la restricción de aminoácidos de cadena ramificada. Los BCAA constituyen tres de los nueve aminoácidos esenciales, que los humanos no pueden producir por sí mismos y deben comer. Como sugiere su nombre, sus estructuras químicas contienen ramas parecidas a árboles.

En una serie de experimentos publicados en enero, Richardson probó una dieta en ratones que contenía solo un tercio de la cantidad normal de BCAA. No era una dieta baja en calorías; los animales podían comer tanto como quisieran.

Los ratones machos que siguieron la dieta durante toda su vida vivieron en promedio un 30% más, unos ocho meses más. No está claro por qué los ratones hembra no parecen beneficiarse, aunque otra investigación sugiere que los ratones hembra pueden necesitar una dieta ligeramente diferente para ver los beneficios de un consumo reducido de BCAA.

Las diferencias de sexo “nos sorprendieron mucho”, dice Lamming. “Casi todas las investigaciones anteriores se han realizado en ratones machos. Subraya la importancia de hacer estos estudios en ambos sexos ”.

Los ratones machos, sin embargo, mostraron una actividad reducida de una vía bioquímica conocida como mTOR, que es activada por BCAA. Muchos experimentos han demostrado que los tratamientos que reducen la actividad de mTOR tienden a mejorar la salud metabólica y a aumentar la longevidad.

En otro artículo, publicado en mayo, Yu y Richardson profundizaron más. Preguntaron si los tres BCAA individuales (leucina, isoleucina y valina) tenían efectos únicos en el cuerpo o si todos actuaban de la misma manera.

“Lo que encontramos es que la restricción del aislamiento tiene, con mucho, el efecto más potente”, dice Lamming. Los ratones alimentados con dietas bajas en isoleucina eran más delgados y demostraron un metabolismo más saludable del azúcar en sangre. Las dietas de restricción de valina tuvieron efectos similares, pero más débiles. La reducción de los niveles de leucina no tuvo ningún beneficio e incluso podría ser perjudicial.

Para estudiar cómo los tres BCAA influían en la obesidad, los investigadores proporcionaron a los ratones una dieta llamada occidental, rica en grasas y azúcar. Después de unos meses con la dieta occidental, los ratones se vuelven obesos.

Cuando el grupo de Lamming comenzó a alimentar a estos ratones obesos con una dieta occidental baja en isoleucina, los ratones comenzaron a comer más, pero aun así perdieron peso. La pérdida de peso fue causada principalmente por un metabolismo más rápido, donde el cuerpo quema más calorías en forma de calor mientras descansa.

En cuanto a la salud humana, el laboratorio de Lamming trabajó con la profesora de salud de la población de SMPH, Kristen Malecki, y sus colegas para analizar los diarios dietéticos y el peso de los participantes en la Encuesta de salud de Wisconsin, un estudio de salud pública en todo el país. Programa de asociación.

Al calcular cuántos aminoácidos comía cada persona, encontraron que un aumento en la ingesta de isoleucina estaba asociado con un IMC más alto, lo que habían predicho basándose en estudios con roedores.

Reconsidere su dieta

Lamming reconoce que los hallazgos de su investigación son contradictorios. Muchos consejos dietéticos modernos recomiendan agregar proteínas, no limitarlas. La proteína promueve una sensación de saciedad, lo que puede ayudar a las personas a controlar las calorías. Y para los atletas que están construyendo y reparando músculos, estos aminoácidos esenciales son realmente esenciales.

Pero con la mayoría de la población estadounidense con sobrepeso y sedentaria, Lamming cree que existe la oportunidad de repensar las dietas. “Los seres humanos en general no son tan buenos en la adherencia a largo plazo a las dietas bajas en calorías”, dice. Sin embargo, la evidencia de modelos animales sugiere que las dietas bajas en proteínas lo ayudan a perder grasa incluso con una ingesta normal de calorías al reprogramar su metabolismo.

Quedan muchas preguntas, especialmente con respecto a las dietas bajas en proteínas en humanos. Los tipos de estudios de dieta controlada a largo plazo que Lamming puede hacer en roedores son casi imposibles de realizar en personas. Pero el laboratorio de Lamming y otros grupos están trabajando para probar dietas bajas en BCAA en pequeños estudios en humanos.

También es difícil desarrollar una dieta realista baja en BCAA. Las dietas veganas son típicamente bajas en BCAA y las proteínas animales son ricas en ellos. Pero es necesario realizar más investigaciones nutricionales, especialmente para crear una dieta baja en isoleucina. Y los estadounidenses suelen consumir muchas más proteínas de las que necesitan, por lo que cambiar ese hábito podría resultar difícil.

“Hemos aprendido que la composición dietética de lo que come es realmente importante para la salud y la longevidad”, dice Lamming. “Y creo que estamos en camino de encontrar una dieta que las personas puedan seguir sin limitar las calorías, pero que les permita vivir vidas largas y saludables”.

Este trabajo fue apoyado en parte por los Institutos Nacionales de Salud (Becas AG041765, AG050135, AG051974, AG056771, AG062328, AG061635, T32 AG000213, F31 AG066311, R01 AG056771-01A1S1, P30 CA014520, GM P301165D145 y GMP30 Departamento de Asuntos de Veteranos (subvención I01-BX004031)