Cómo las nuevas variantes pueden afectar sus posibilidades de reinfección por COVID

Cómo las nuevas variantes pueden afectar sus posibilidades de reinfección por COVID

mayo 23, 2022 0 Por RenzoC

El año pasado, parecía que las reinfecciones de coronavirus eran raras. Sí, sucedieron, pero la gran mayoría de las personas que ya habían tenido COVID probablemente no volverían a contraer el virus en el corto plazo.

Pero los datos recientes sugieren que las reinfecciones son cada vez más comunes, especialmente a medida que surgen nuevas variantes. El departamento de salud de Nueva York publicó recientemente un informe que muestra que un poco más del 4 % de todas las infecciones por COVID en el estado han sido reinfecciones, y que casi el 87 % de ellas han ocurrido desde diciembre de 2021. El estado de Washington informó que 45,312 personas informaron una reinfección desde entonces. Septiembre de 2021: el 2,3 % de ellos fueron hospitalizados y el 0,2 % fallecieron.

El aumento en las reinfecciones probablemente esté influenciado por dos factores: uno, que las variantes más nuevas pueden evadir la respuesta de anticuerpos y reinfectar, y dos, que ahora estamos documentando las reinfecciones de manera más rigurosa y obteniendo una imagen más precisa de su frecuencia.

Se sabe que los coronavirus infectan a las personas una y otra vez. De hecho, se cree ampliamente que los coronavirus del resfriado común que circulan hoy (y que reinfectan a las personas con frecuencia) se originaron a partir de epidemias de coronavirus anteriores. Muchos médicos de enfermedades infecciosas sospechan que, al igual que con esas cepas, podemos ser susceptibles a las reinfecciones, pero que los síntomas serán cada vez más leves con el tiempo.

“A medida que obtengamos más inmunidad, a medida que nuestras células T se diversifiquen y se amplíen, es de esperar que nuestra segunda reinfección no se sienta tan mal como la primera infección”, dijo Monica Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de California en San Francisco.

Así es como pronto pueden ocurrir reinfecciones con COVID ahora.

Ahora sabemos que los anticuerpos, que funcionan para prevenir la infección en primer lugar, comienzan a disminuir unos meses después de la vacunación o la infección. Además, a medida que el coronavirus mutaba, se volvió un poco menos reconocible para el sistema inmunitario.

Debido a esto, las variantes pueden burlar la primera línea de defensa del sistema inmunitario y reinfectarnos, según Julie Parsonnet, epidemióloga y profesora de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

“Con omicron, estamos viendo muchos casos en personas previamente infectadas, incluso cuando también habían sido vacunadas”, dijo Parsonnet.

«Con omicron, estamos viendo muchos casos en personas previamente infectadas, incluso cuando también habían sido vacunadas».

– Julie Parsonnet, epidemióloga y profesora de enfermedades infecciosas

Pablo Peñaloza-MacMaster, profesor asistente de microbiología-inmunología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad de Northwestern, dijo que las personas que se recuperaron recientemente de una infección o recibieron un refuerzo pueden ser susceptibles a la reinfección en unos seis meses.

Parsonnet anotó que ha oído hablar de al menos un paciente que fue completamente vacunado y doble reforzado que se infectó con omicron seis semanas después de su infección anterior.

Un estudio reciente de Dinamarca encontró que, aunque es muy raro, las reinfecciones con subvariantes de omicron pueden ocurrir en tan solo 20 días. De los 1,8 millones de contagios registrados entre noviembre de 2021 y febrero de 2022, se detectaron 1.739 reinfecciones en 60 días.

Esto no significa que un par de meses después de recuperarse, haya una buena posibilidad de que vuelva a contraer COVID. De hecho, un estudio de preimpresión encontró recientemente que las infecciones en personas que ya habían tenido COVID eran un 90 % menos comunes que en personas que nunca habían estado infectadas. Infectarse además de la vacuna realmente aumenta sus niveles de anticuerpos, y eso debería mantener a la mayoría de las personas bien protegidas de la infección durante al menos cuatro meses, dijo Gandhi.

Identificar quién puede tener más probabilidades de volver a infectarse no es una ciencia exacta: algunas personas estarán mejor protegidas y tendrán menos riesgo de reinfecciones según factores como su edad, genética y salud subyacente. La tasa de reinfección también depende de la variante, el tipo de mutaciones que ha adquirido el virus, y la carga viral a la que alguien está expuesto, según Penaloza-MacMaster.

La reinfección tiende a ser menos grave.

La mayor parte de la evidencia sugiere que las reinfecciones de COVID, en general, tienden a ser menos graves que la infección inicial. En el estudio danés, casi todas las personas que habían sido reinfectadas con BA.2 después de haber tenido previamente BA.1 experimentaron síntomas leves durante unos días y cargas virales significativamente más bajas la segunda vez, incluso aquellos que no estaban vacunados.

Aunque nuestro sistema inmunológico se debilita con el tiempo, los componentes que nos mantienen a salvo de enfermedades y resultados graves siguen siendo sólidos y duraderos (incluso cuando se trata de nuevas variantes).

“Las reinfecciones, especialmente en personas vacunadas, suelen ser más leves en relación con la infección primaria, porque ya existe un arsenal de células T y células B de memoria”, dijo Peñaloza-MacMaster.

La investigación sugiere que las reinfecciones y los refuerzos mejoran la respuesta de las células T. «Como era de esperar, una reinfección fundamentalmente lo protege aún más» de resultados graves, dijo Gandhi. Por supuesto, los refuerzos son los más seguros: no desea volver a infectarse a propósito.

Según Peñaloza-MacMaster, la gravedad de la reinfección de un individuo también está influenciada por la variante que contrae junto con la dosis de virus a la que está expuesto y si tiene condiciones de salud subyacentes que lo pongan en riesgo. Pero, a menudo, puede ser impredecible.

¿Cómo afectarán las reinfecciones al COVID prolongado?

Una de las preguntas clave que los epidemiólogos rastrearán es cómo las reinfecciones contribuyen a un COVID prolongado.

Sabemos que el COVID afecta muchos órganos, incluidos el cerebro, los pulmones y el corazón. La inflamación, que ayuda a eliminar las células infectadas del cuerpo, es una parte normal de la respuesta del cuerpo a las infecciones. Cuando el cuerpo elimina las células infectadas por virus, también destruye nuestras propias células sanas.

“Eliminar un virus implica una cantidad sustancial de ‘daños colaterales’, que es la razón principal por la cual la inflamación a largo plazo, que ocurre durante infecciones prolongadas, es dañina”, dijo Peñaloza-MacMaster.

No está claro si las reinfecciones contribuyen a un COVID prolongado y al daño potencial a nuestros órganos y cómo lo hacen. La investigación ha encontrado que la vacunación redujo el riesgo de COVID prolongado en personas que tuvieron una infección avanzada, dijo Gandhi. Y aunque la gran mayoría de las personas que contraen el SARS-CoV-2 se recuperan bien sin consecuencias a largo plazo, aún no se sabe si seguirá siendo así después de múltiples infecciones.

«No sabemos la respuesta a esta pregunta, especialmente porque a medida que cambian las variantes y nuestro sistema inmunológico reacciona de manera diferente a ellas, sus impactos en el cuerpo cambian», dijo Parsonnet.

Los expertos todavía están aprendiendo sobre COVID-19. La información de esta historia es lo que se sabía o estaba disponible en el momento de la publicación, pero la orientación puede cambiar a medida que los científicos descubren más sobre el virus. Consulte los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para obtener las recomendaciones más actualizadas.

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