CSF ofrece pistas sobre la «niebla mental» posterior a COVID

CSF ofrece pistas sobre la «niebla mental» posterior a COVID

enero 18, 2022 0 Por RenzoC

Algunos pacientes que desarrollan nuevos síntomas cognitivos después de un ataque leve de COVID-19 tienen anomalías en el líquido cefalorraquídeo similares a las que se encuentran en personas con otras enfermedades infecciosas. El descubrimiento puede proporcionar información sobre cómo el SARS-CoV-2 afecta al cerebro.

En un pequeño estudio con 32 adultos, incluidos 22 con síntomas cognitivos y 10 participantes de control sin ellos, investigadores de UC San Francisco y Weill Cornell Medicine, Nueva York, analizaron el líquido cefalorraquídeo de 17 de los participantes que dieron su consentimiento para la punción lumbar. Todos los participantes habían tenido COVID-19 pero no requirieron hospitalización.

Descubrieron que 10 de los 13 participantes con síntomas cognitivos tenían anomalías en el líquido cefalorraquídeo. Pero las cuatro muestras cerebroespinales de participantes sin síntomas cognitivos posteriores a la COVID-19 fueron normales. La investigación se publica el 18 de enero de 2022 en Annals of Clinical and Translational Neurology.

La edad media de los participantes con síntomas cognitivos fue de 48 años, en comparación con 39 en el grupo de control. Los participantes con estos síntomas tenían problemas de funcionamiento ejecutivo, dijo la autora principal Joanna Hellmuth, MD, MHS, del Centro de Memoria y Envejecimiento de la UCSF. «Se manifiestan como problemas para recordar eventos recientes, encontrar nombres o palabras, permanecer enfocados y problemas para retener y manipular información, además de ralentizar la velocidad de procesamiento», dijo.

La «niebla mental» es un efecto secundario común de COVID-19, que afecta aproximadamente al 67 por ciento de 156 pacientes en una clínica post-COVID en Nueva York, según muestra un estudio publicado este mes. En el presente estudio, los pacientes se inscribieron en el estudio Impacto a largo plazo de la infección por el nuevo coronavirus (LIINC) que evalúa la recuperación en adultos con SARS-CoV-2 confirmado.

Las pruebas de líquido cefalorraquídeo revelaron niveles elevados de proteína, lo que sugiere inflamación y la presencia de anticuerpos inesperados que se encuentran en un sistema inmunitario activado. Algunos se encontraron en la sangre y el LCR, lo que implica una respuesta inflamatoria sistémica, o fueron exclusivos del LCR, lo que sugiere inflamación cerebral. Aunque se desconocen los objetivos de estos anticuerpos, es posible que se trate de anticuerpos «renegados» que atacan al cuerpo mismo.

El sistema inmunológico está en auge meses después del COVID

«Es posible que el sistema inmunitario, estimulado por el virus, pueda funcionar de una manera patológicamente involuntaria», dijo Hellmuth, investigador principal del estudio neurocognitivo del coronavirus de la UCSF y también afiliado al Instituto de Neurociencia de la UCSF Weill. «Este sería el caso incluso si las personas no tuvieran el virus en sus cuerpos», dijo, y señaló que las punciones lumbares ocurrieron en promedio 10 meses después del primer síntoma de COVID del participante.

Los investigadores también encontraron que los participantes con síntomas cognitivos tenían un promedio de 2,5 factores de riesgo cognitivo, en comparación con un promedio de menos de un factor de riesgo para los participantes sin síntomas. Estos factores de riesgo incluyen diabetes e hipertensión, que pueden aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular, deterioro cognitivo leve y demencia vascular; y antecedentes de TDAH, que pueden hacer que el cerebro sea más vulnerable a los problemas del funcionamiento ejecutivo. Otros factores de riesgo incluyeron ansiedad, depresión, antecedentes de consumo excesivo de alcohol o uso repetido de estimulantes y dificultades de aprendizaje.

Las pruebas pueden no llegar a diagnosticar un deterioro cognitivo leve

Todos los participantes se sometieron a una batería de pruebas cognitivas en persona con un neuropsicólogo, aplicando criterios equivalentes utilizados para el trastorno neurocognitivo asociado al VIH (HAND). Sorprendentemente, los investigadores encontraron que 13 de los 22 participantes (59 %) con síntomas cognitivos cumplieron con los criterios HAND, en comparación con siete de los 10 participantes de control (70 %). «Comparar el rendimiento cognitivo con las referencias normativas puede no identificar cambios verdaderos, particularmente en aquellos con una línea de base previa a la COVID alta, que pueden haber experimentado una caída notable pero aún están dentro de los límites normales», dijo Hellmuth. .

«Si las personas nos dicen que tienen nuevos problemas de pensamiento y memoria, creo que deberíamos creerles en lugar de exigirles que cumplan con ciertos criterios de gravedad».

Se han identificado síntomas cognitivos en otros virus además del COVID-19 y el VIH. Estos incluyen los coronavirus SARS y MERS, la hepatitis C y el virus Epstein-Barr.

Coautores: La primera autora es Alexandra C. Apple, PhD, del Centro de Memoria y Envejecimiento de la UCSF y el Instituto Weill de Neurociencias. Para obtener una lista completa de los coautores, consulte el artículo.

Financiación y comunicaciones: La investigación cuenta con el apoyo de subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud/NIMH (K23MH114724) y los Institutos Nacionales de Salud/NINDS (R01NS118995-14S). Para obtener una lista completa de divulgaciones, consulte el documento.

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