Cuatro temas identificados como contribuyentes a las enfermedades de la desesperación en Pensilvania

Cuatro temas identificados como contribuyentes a las enfermedades de la desesperación en Pensilvania

julio 24, 2021 0 Por RenzoC

Según investigadores de Penn State College of Medicine y Highmark Health, la inestabilidad financiera, la falta de infraestructura, el deterioro del sentido de comunidad y la fragmentación familiar son factores clave para las enfermedades de la desesperación en las comunidades de Pensilvania. Los investigadores llevaron a cabo cuatro grupos focales en comunidades de Pensilvania identificadas con altas tasas de enfermedades relacionadas con la desesperación.

Las enfermedades de la desesperación son diagnósticos médicos que involucran trastornos relacionados con el alcohol, trastornos relacionados con sustancias y pensamientos y comportamientos suicidas. Los economistas de Princeton Anne Case y Angus Deaton propusieron el concepto de muerte por desesperación en 2015 después de observar una disminución en la esperanza de vida de hombres y mujeres blancos de mediana edad entre 1999 y 2015, la primera disminución de este tipo desde la pandemia de gripe de 1918. El declive está asociado con la crisis social y económica en las comunidades rurales y los pueblos pequeños en las últimas décadas, lo que ha provocado sentimientos de desesperación y pérdida de la esperanza en el futuro.

“La crisis en los últimos años se ha expandido más allá de este grupo demográfico inicial establecido por Case y Deaton, y ahora estamos viendo un aumento en el exceso de mortalidad en otros grupos de estadounidenses de clase trabajadora, incluidas las personas de color”, Daniel George, profesor asociado de Humanidades y Administración Pública de Ciencias de la Salud, dijo la Facultad de Medicina de Penn State. George es un investigador de un proyecto del Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales de Penn State que examina las enfermedades de la desesperación en Pensilvania.

La primera fase de este proyecto analizó los reclamos de seguro médico de Highmark y encontró que la tasa de diagnóstico relacionado con enfermedades de desesperación (trastornos relacionados con el alcohol, trastornos relacionados con sustancias y pensamientos y comportamientos suicidas) aumentó significativamente en la última década.

“Casi una de cada 20 personas en la muestra del estudio de 12 millones de personas fue diagnosticada con la enfermedad de la desesperación en nuestra investigación anterior”, dijo Emily Brignone, Highmark Health. “Siguiendo los hallazgos de Case y Deaton, vimos el aumento porcentual más sustancial en los diagnósticos de enfermedades por desesperación entre los hombres de 35 a 74 años, seguidos por las mujeres de 55 a 74 y 18 a los 34 años. El problema es de gran importancia y estamos orgullosos de dirigirnos a Penn State ”.

Utilizando datos del primer estudio, los investigadores identificaron puntos críticos en Pensilvania con una alta tasa de diagnósticos relacionados con enfermedades de la desesperación para la segunda fase del proyecto. La tasa de desesperación de la enfermedad se determinó dividiendo el número de miembros únicos con un diagnóstico de calificación durante ese año por el número total de miembros. Los investigadores seleccionaron comunidades en los condados de Dauphin y Lebanon y realizaron grupos focales a través de asociaciones comunitarias existentes. Los investigadores informan sobre sus hallazgos en la revista JAMA Network Open.

“La mayor parte de la investigación sobre muertes y enfermedades de la desesperación se ha realizado a nivel epidemiológico; en otras palabras, observar grandes conjuntos de datos e intentar identificar patrones a lo largo del tiempo “, dijo George.” Se ha hecho menos cualitativamente, básicamente explorando las percepciones y creencias de las personas que se ven afectadas por enfermedades de la desesperación, tratando de comprender lo que está sucediendo en el piso “.

Cuatro grupos focales incluyeron un total de 60 participantes. Los miembros del grupo focal eran residentes y trabajadores de salud comunitarios que interactuaban con personas afectadas por enfermedades de la desesperación. El equipo de investigación analizó las transcripciones de los grupos focales para identificar los temas.

El primer tema identificado por los investigadores fue el papel de la inestabilidad financiera y cómo la política interna de Estados Unidos contribuye al comportamiento contraproducente.

“Uno de los principales hallazgos ha sido que el problema financiero está en el centro de todo”, dijo George. “Es algo que ha traído inestabilidad a la vida de las personas y ha aumentado el riesgo de abuso de drogas y escape a través de las drogas y el alcohol. Las personas han identificado trabajos con beneficios completos y un salario digno que ya no estaban disponibles como antes y la gente tuvo que elegir el gasto en lugar de la atención médica y sus medicamentos contra la ansiedad.

El segundo tema identificado por los investigadores fue la falta de infraestructura, especialmente en las comunidades rurales.

“Los participantes en el grupo de enfoque notaron la falta de transporte público que podría ayudar a las personas a llegar a su trabajo o citas de atención médica, y el papel que desempeñó en agravar la angustia en la vida de las personas”, dijo George. “También identificaron fallas en nuestros sistemas escolares que llevaban a las escuelas a no preparar a los niños para trabajos o habilidades para hacerlos competitivos en una economía del siglo XXI”.

El tercer tema identificado por los investigadores fue un deterioro en el sentido de comunidad. Los participantes debatieron sobre la fragmentación de las últimas décadas que ha provocado un creciente aislamiento y desconfianza y una falta de apoyo de los vecinos. Estas tendencias se han agravado en parte por las redes sociales.

“Había una percepción realmente interesante de que había habido un declive general en la comunidad”, dijo George. “Hay más soledad, más alienación, pérdida de confianza entre las personas, menos interacciones en el vecindario. La gente simplemente estaba hablando de sentir la ausencia de una conexión humana real en línea con la tecnología y los dispositivos electrónicos, y que ha tomado el lugar de una conexión humana tangible y real, y que esto exacerba la soledad.

El último tema identificado por los investigadores fue la fragmentación de la familia.

“Hay más presión sobre las familias con dos ingresos, y esto ha llevado a que los niños tengan un desarrollo biopsicosocial menos desarrollado y que salgan de la casa con un mayor riesgo de comportamientos relacionados con la desesperación”, dijo George.

Luego, los investigadores considerarán posibles soluciones, incluido el papel de las instalaciones de atención médica en la identificación de factores de riesgo relacionados con la desesperación, las asociaciones con organizaciones comunitarias que trabajan con quienes están en mayor riesgo y el uso de análisis de grandes empresas, datos y aprendizaje automático para identificar comunidades en riesgo y impulsar cambios de política a nivel estatal. Los participantes en el grupo de enfoque compartieron sus creencias de que era necesario hacer más a nivel local y estatal para abordar las causas de la desesperación, incluidas las iniciativas sin fines de lucro, el apoyo entre pares, la construcción de infraestructura, el desarrollo económico y la reconstrucción de un sentido de comunidad y redes de seguridad social. .

“Un mensaje clave es realmente que no queremos culpar a las víctimas aquí”, dijo George. “La desesperación es algo que es una acusación de la forma en que hemos organizado nuestra sociedad en lugar de un fracaso personal o una sensación de desesperación individual que alguien pueda sentir. Las personas están respondiendo a circunstancias materiales que objetivamente empeoran en sus vidas. Lo que estamos tratando de hacer con el constructo de enfermedad de la desesperación es esencialmente crear un parámetro mediante el cual podamos medirlo, estudiarlo, tratar de comprender lo que está sucediendo y luego abordar las causas fundamentales “.

Un podcast con George sobre esta investigación está disponible en pennstatectsi.libsyn.com.

El Centro Nacional para el Avance de las Ciencias Traslacionales a través del Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales de Penn State (números de subvención UL1TR002014; UL1TR002014-03S1) financió esta investigación. Grupos comunitarios Better Together: Condado de Lebanon; Servicios Humanos del Condado de Dauphin; y la Faith and Family Coalition de Harrisburg contribuyeron a esta investigación.

Otros investigadores de este proyecto fueron el Dr. Lawrence Sinoway, Charity Sauder, Andrea Murray y la Dra. Jennifer Kraschnewski, Instituto de Ciencias Clínicas y Traslacionales de Penn State; Bethany Snyder y la Dra. Lauren Van Scoy, Facultad de Medicina de Penn State; Emily Brignone y Robert Gladden, Highmark Health; y Alana Ernharth, Shayann Ramedani, Neha Gupta y Savreen Saran, todos estudiantes de medicina, Penn State College of Medicine.

Otros recursos:

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