¿Deberíamos electrocutar los océanos para frenar el cambio climático?  Esta es una idea.

¿Deberíamos electrocutar los océanos para frenar el cambio climático? Esta es una idea.

diciembre 12, 2021 0 Por RenzoC

Algunos de los principales científicos del clima y los océanos del país están pidiendo al gobierno de los EE. UU. Que invierta hasta $ 1.3 mil millones en investigación sobre intervenciones humanas que podrían aumentar la capacidad de los océanos para absorber el dióxido de carbono que calienta el planeta en las próximas décadas.

La recomendación es parte de un nuevo informe de 300 páginas de la Academia Nacional de Ciencias publicado el miércoles que explora seis técnicas para acelerar la eliminación y almacenamiento de CO2 oceánico, algunas más radicales que otras. Las áreas potenciales de estudio incluyen la restauración de ecosistemas degradados, el cultivo de algas a gran escala, el vertido de nutrientes como el hierro y el fósforo en el agua para promover el crecimiento del plancton e incluso agitar el agua de mar con agua de mar y electricidad para hacerla menos ácida.

El informe describe los riesgos y beneficios conocidos, así como los costos y la escalabilidad, con el fin de proporcionar a los responsables de la formulación de políticas un marco para decidir los próximos pasos. No respalda ninguna tecnología o herramienta individual.

«Todos estos enfoques tienen una combinación de compensaciones y existen importantes lagunas de conocimiento», dijo al HuffPost Scott Doney, oceanógrafo de la Universidad de Virginia y presidente del comité NAS que redactó el informe. «Realmente está tratando de encontrar inversiones del lado de la investigación que puedan llenar estos vacíos de una manera que nos prepare mejor para tomar esas decisiones».

Se muestra una plataforma petrolera en el Golfo Pérsico.

Dario Argenti a través de Getty Images

La quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas han llevado los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera a su punto más alto en 800.000 años, y existe un consenso creciente entre los principales científicos del mundo de que evitar un cambio climático potencialmente catastrófico requerirá algo más que reducir el efecto invernadero. emisiones de gas. adelante. Un informe de NAS de 2019, por ejemplo, encontró que el mundo necesitará encontrar formas de eliminar alrededor de 10 gigatoneladas de CO2 de la atmósfera cada año a mediados de siglo para limitar el calentamiento global a 1,5 grados Celsius (2,7 grados Fahrenheit), el objetivo de el histórico acuerdo climático de París.

Si no fuera por los océanos, el sumidero de carbono más grande de la Tierra, el planeta ya estaría significativamente más cálido. Los océanos han absorbido alrededor del 93% del exceso de calor del cambio climático causado por los humanos, y los científicos y los defensores del clima han presionado cada vez más a los países para que los utilicen como una herramienta clave para cumplir los objetivos climáticos y lograr el objetivo de 1,5 grados.

«El océano tiene un gran potencial para la absorción y el secuestro a largo plazo de CO2 creado por el hombre», afirma el informe de NAS.

En esta fotografía tomada el 24 de septiembre de 2021, las mujeres trabajan para cultivar hojas de algas en balsas de bambú en las aguas de la costa de Rameswaram en el estado indio de Tamil Nadu.

ARUN SANKAR a través de Getty Images

De las seis técnicas posibles, la evaluación inicial de NAS concluyó que la fertilización con nutrientes y la introducción de corrientes eléctricas se encontraban entre las que tenían más probabilidades de resultar eficaces para mejorar el almacenamiento de CO2. Pero ambos conllevan un riesgo medioambiental significativo.

«Queremos hacerlo de una manera reflexiva que evite el daño ambiental, que evite los impactos sociales o ecológicos negativos», dijo Doney. «Pero es urgente comenzar a reducir las emisiones relativamente pronto».

«No quiero estar en 5 o 10 años y no haber hecho algunas de estas investigaciones fundamentales que hemos recomendado sobre dimensiones sociales, gobernabilidad y contabilidad de carbono», agregó.

El panel de la NAS recomendó una inversión inicial de $ 125 millones para financiar un programa de EE. UU. Para estudiar los desafíos y los impactos potenciales de la remoción de carbono en los océanos, con fondos adicionales de hasta $ 1,2 mil millones durante los próximos 10 años para realizar investigaciones. Obtenga más información sobre cada uno de los seis técnicas.

Jan Mazurek, director senior de la Fundación ClimateWorks, que patrocinó el estudio, lo llamó una «hoja de ruta científica sobre cómo océanos saludables pueden enfriar el clima».

«El océano es el corazón de nuestro planeta, pero la dependencia del mundo de los combustibles fósiles lo ha llenado de CO2 y lo ha hecho más ácido, dando a la vida marina el equivalente a la enfermedad de la acidez de estómago», dijo en una nota. «No podemos vivir sanos si nuestros océanos están enfermos».

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