Mientras los submarinos nazis asolaban el mar abierto a fines de la d√©cada de 1940, el gobierno de los Estados Unidos lanz√≥ un programa de construcci√≥n naval de emergencia. En el primer a√Īo, el programa aument√≥ la producci√≥n a una tasa impresionante del 20% por mes, proporcionando aliados, y en √ļltima instancia a sus propias fuerzas de combate, alrededor de 6.000 barcos antes del final de la Segunda Guerra Mundial cinco a√Īos despu√©s.

Hoy en d√≠a, el mundo enfrenta un tipo diferente de amenaza global, que hace met√°stasis de manera similar despu√©s de a√Īos de incapacidad para enfrentarla. Evitar que el planeta se caliente m√°s all√° del reconocimiento requiere un esfuerzo econ√≥mico sin precedentes para detener las emisiones que cambian el clima. Pero incluso las proyecciones cient√≠ficas m√°s optimistas piden no solo detener la producci√≥n de di√≥xido de carbono, sino tambi√©n eliminar las vastas concentraciones de gas que ya se encuentran en la atm√≥sfera, donde continuar√° atrapando el calor durante m√°s de un siglo.

Una nueva investigaci√≥n que se publicar√° el jueves en la revista Nature describe c√≥mo el gobierno de los Estados Unidos podr√≠a reunir una vez m√°s toda la fuerza de su poder industrial para construir y desplegar una enorme flota de m√°quinas para succionar CO‚āā del cielo.

Esta tecnolog√≠a, conocida como captura directa de aire, podr√≠a eventualmente extraer aproximadamente la mitad del CO2 atmosf√©rico que, seg√ļn los pron√≥sticos de las Naciones Unidas, debe eliminarse para evitar que las temperaturas del planeta aumenten a niveles catastr√≥ficos. Las m√°quinas funcionan esencialmente como ventiladores de vac√≠o gigantes que extraen carbono del aire y lo adhieren magn√©ticamente a las mol√©culas de calcio o potasio, convirtiendo las emisiones en una sustancia que se puede inyectar bajo tierra para su almacenamiento permanente, para evitar que regrese a la atm√≥sfera.

Al igual que hacer una guerra, hacerlo será extremadamente costoso y consumirá mucha energía. Pero investigadores de la Universidad de California en San Diego decidieron en su estudio de revisión por pares modelar lo que podría hacer un presupuesto de guerra para promover una tecnología que sigue siendo incipiente y controvertida en la actualidad.

Los hallazgos ofrecen una especie de ejercicio de reflexi√≥n y una advertencia: o inicie la industria de eliminaci√≥n de carbono ahora con el generoso apoyo del gobierno, o corre el riesgo de hacer una clasificaci√≥n desesperada en las d√©cadas m√°s calientes y ca√≥ticas por venir. Por el momento, la tecnolog√≠a es producida principalmente por dos empresas, Carbon Engineering, con sede en Canad√°, y Climeworks, con sede en Suiza, que dependen de la colaboraci√≥n con los principales contaminadores. Carbon Engineering tom√≥ dinero del gigante petrolero Occidental Petroleum. Climeworks Se lleg√≥ a un acuerdo para abastecer a Coca-Cola Co., el mundo fuente m√°s grande de contaminaci√≥n pl√°stica, con CO‚āā para la carbonataci√≥n de bebidas.

Barry Lewis a través de Getty Images Las emisiones que se eliminarán en el futuro se derramarán fuera de control desde una refinería de Exxon Mobil.

El resultado ha sido una reputaci√≥n negativa entre los ambientalistas y una inversi√≥n ¬ęmin√ļscula¬Ľ en una tecnolog√≠a que, seg√ļn los modelos clim√°ticos m√°s serios, ser√° necesaria en los pr√≥ximos a√Īos, dijo Ryan Hanna, investigador asistente del Centro de Investigaci√≥n Energ√©tica de UC San Diego. autor principal del estudio.

¬ęSi observa las cifras de crecimiento b√°sico que se necesitar√≠an para implementar este tipo de tecnolog√≠a, realmente necesita comenzar ayer¬Ľ, dijo Hanna. ¬ęEs hora de que trabajemos en contra, m√°s all√° de la mera cantidad de fondos que podemos asignar al problema¬Ľ.

El presidente electo Joe Biden se ha comprometido a inyectar 2 billones de d√≥lares en programas para convertir el suministro de electricidad del pa√≠s en 100% neutral en carbono para 2035, financiar monta√Īas de nuevas investigaciones y construir una red masiva de estaciones de carga para veh√≠culos el√©ctricos. Una fracci√≥n de esa financiaci√≥n se destinar√≠a a la investigaci√≥n de tecnolog√≠as de emisiones negativas como la captura directa de aire.

Sin embargo, se est√° generando impulso para un mayor esfuerzo. El jueves, una gran coalici√≥n de investigadores de algunas de las mejores universidades del pa√≠s publicar√° un archivo nuevo sitio web extender una cartilla a lo largo de un libro sobre la necesidad de eliminar el carb√≥n. E incluso algunos en la izquierda pol√≠tica, donde el escepticismo sobre la captura a√©rea directa ha sido m√°s pronunciado, ahora argumentan que la tecnolog√≠a podr√≠a usarse para ¬ędescolonizar la atm√≥sfera. ¬ę

Este estudio espera gastar alrededor de $ 1 billón anualmente solo en captura aérea directa. Esto equivale aproximadamente al 5 por ciento del producto interno bruto anual de los EE. UU., Un porcentaje que los investigadores han obtenido del presupuesto promedio que el país ha gastado en la lucha contra todos los conflictos importantes desde la guerra civil. Luego, Hanna y su equipo observaron la velocidad máxima a la que se desarrollaron y desplegaron varias tecnologías en tiempos de crisis, incluidos los buques de guerra estadounidenses en la década de 1940 y las plantas de energía nuclear francesas después de la Segunda Guerra Mundial, y se llegó al 20% como un promedio utilizable.

‚ÄúLo que estamos haciendo en este documento es buscar en el extremo superior lo que creemos que ser√≠a posible, incluso si es exagerado‚ÄĚ, dijo Hanna. ¬ęEs realmente un l√≠mite superior, porque los l√≠mites superiores son instructivos para mostrar lo que podr√≠a producir una respuesta a la crisis¬Ľ.

Para 2050, el estudio encontr√≥ que un programa de captura directa de aire expandido con esa cantidad de dinero podr√≠a eliminar de 2 a 2,5 gigatoneladas de CO‚āā por a√Īo. Las estimaciones del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Clim√°tico de las Naciones Unidas, el principal organismo de predicci√≥n del clima mundial, var√≠an en la cantidad de CO‚āā que debe eliminarse de la atm√≥sfera cada a√Īo para mantener el calentamiento bajo control, pero la mayor√≠a de los modelos sugieren una cifra cercana a las 6 gigatoneladas por a√Īo. a√Īo a mediados de siglo. El resto debe compensarse con bosques reci√©n plantados y estilos de cultivo del suelo que atrapan el carbono bajo tierra. (Existe cierto debate entre los investigadores sobre la eliminaci√≥n de carbono en cuanto a si se necesitar√° tanto).

La sabidur√≠a convencional sobre las emisiones negativas hasta ahora ha sido centrarse en lo que se puede hacer a bajo costo mientras se dirige el gasto p√ļblico hacia detener el crecimiento de las emisiones reemplazando el transporte y la producci√≥n de energ√≠a alimentados con combustibles f√≥siles con alternativas a las cero emisiones de carbono. Pero lograr esos niveles de eliminaci√≥n de emisiones para 2050 significa pasar por un mont√≥n de costoso ensayo y error durante las pr√≥ximas d√©cadas. Y aunque la captura directa de aire requiere cantidades prodigiosas de energ√≠a para operar, requiriendo, en la escala modelada en el estudio, hasta el 25 por ciento de la producci√≥n de electricidad del pa√≠s, las fuentes de energ√≠a existentes confiables y las 24 horas del d√≠a podr√≠an hacer que la tecnolog√≠a sea asequible para operar en precios actuales.

El estudio apunta a la energ√≠a hidroel√©ctrica, nuclear y de gas natural como las mejores opciones para administrar actualmente las plantas de captura directa de aire, y se√Īala que la energ√≠a solar y e√≥lica seguir√°n siendo demasiado intermitentes hasta que la tecnolog√≠a de las bater√≠as mejore, lo suficiente para soportar una poderosa carga b√°sica de electricidad.

¬ęSi tiene una visi√≥n a largo plazo de que desea que una flota de purificadores de captura directa de aire crezca y opere durante el siglo, realmente no deber√≠a preocuparse demasiado por los suministros de energ√≠a asociados a las implementaciones iniciales¬Ľ, dijo Hanna. ¬ęEn el gran esquema de las cosas, las emisiones del primer por ciento de las plantas no son tan importantes¬Ľ.

La carga no deber√≠a recaer necesariamente en los Estados Unidos √ļnicamente. La Uni√≥n Europea, dado su tama√Īo similar a la econom√≠a estadounidense, podr√≠a tomar la iniciativa. Estados Unidos tambi√©n podr√≠a desplegar a sus aliados en la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥micos, el club de 37 naciones de democracias ricas, para ayudar en el esfuerzo.

Si observa los n√ļmeros de crecimiento b√°sicos que se necesitar√≠an para implementar este tipo de tecnolog√≠a, realmente necesita comenzar ayer. Ryan Hanna, cient√≠fico del Centro de Investigaci√≥n Energ√©tica de UC San Diego

Comprometerse a eliminar algunos de los siglos de emisiones de carbono que países como Estados Unidos, Reino Unido y Francia han producido desde los albores de la revolución industrial podría resultar una herramienta poderosa en las negociaciones climáticas globales. Las naciones en desarrollo como China, India y Vietnam, cuyas emisiones constituyen la mayoría de las que podrían empujar al mundo más allá de su umbral climático, se han quejado de que es injusto pedir sacrificar el crecimiento económico impulsado por combustibles fósiles que eleva a sus poblaciones de la pobreza a la voluntad de los países que se enriquecieron mediante la explotación del carbón y la colonización de sus antepasados.

¬ęLos fondos deben invertirse hoy para acelerar la implementaci√≥n de esta tecnolog√≠a, mejorar su desempe√Īo t√©cnico y reducir los costos asociados¬Ľ, dijo Giulia Realmonte, una investigadora con sede en Mil√°n que ha escrito estudios previos sobre captura directa de aire para el Departamento de Energ√≠a. ¬ęTenemos que empezar a hablar de la crisis clim√°tica y prepararnos para afrontarla con todas las ‘armas’ que tenemos¬Ľ.

Pero otros estudios sugieren que los gobiernos deberían centrarse primero en la transición de la generación de electricidad a fuentes de cero carbono, lo que podría hacer que la captura directa de aire sea más barata y menos probable que agregue contaminación de carbono.

¬ęLa descarbonizaci√≥n a gran escala del sector energ√©tico, as√≠ como la electrificaci√≥n directa e indirecta de otras industrias y tecnolog√≠as, deben ser priorizadas como la soluci√≥n m√°s rentable para la mitigaci√≥n del cambio clim√°tico¬Ľ, dijo Mahdi Fasihi, investigador de la Universidad de Tecnolog√≠a. . Finland√©s por Lappeenranta-Lahti que public√≥ un Carta de 2019 sobre el tema en el Journal of Cleaner Production.

Otro problema sería mantener presupuestos gubernamentales tan enormes a lo largo de décadas.

¬ęEs importante dejar muy claro a d√≥nde se destinan los fondos del gobierno¬Ľ, dijo Andrew Bergman, estudiante de doctorado en f√≠sica aplicada en la Universidad de Harvard. ¬ęPuede ir a manos de personas como Occidental y Exxon que ganar√°n dinero manejando los mismos residuos que crearon, o puede ir a personas a nivel municipal y trabajadores sindicales que trabajan en colectivo¬Ľ.

Samantha McCulloch, analista de la Agencia Internacional de Energ√≠a, dijo que encontrar formas de comercializar la tecnolog√≠a podr√≠a ¬ęofrecer un apoyo o cobertura importante¬Ľ. Pero los mercados se desarrollaron lentamente. El mayor uso comercial de la captura de di√≥xido de carbono actualmente es para mejorar la recuperaci√≥n de petr√≥leo: disparar CO‚āā capturado a alta presi√≥n en pozos de petr√≥leo casi agotados para extraer lo que queda. El gigante petrolero Occidental Petroleum, con sede en Houston, ha invertido mucho en la captura directa de aire en un esfuerzo por reposicionarse permanentemente como una empresa de ¬ęgesti√≥n del carbono¬Ľ que las industrias dif√≠ciles de descarbonizar, como las aerol√≠neas o los productores de cemento, alg√ļn d√≠a pagar√°n para eliminar el CO‚āā. emisiones de la atm√≥sfera.

Pero hasta ahora el negocio de Occidental sigue siendo principalmente la extracción de combustibles fósiles para quemar.

¬ęMire lo que dice Carbon Engineering cuando son criticados por grupos ambientalistas por colaborar con compa√Ī√≠as petroleras¬Ľ, dijo Hanna. ‚ÄúSu respuesta es simple: si hubiera incentivos del gobierno para hacerlo sin la industria del petr√≥leo y el gas, para hacerlo como un bien p√ļblico, lo har√≠amos. Pero simplemente no est√° ah√≠, por lo que tenemos que avanzar por todos los medios posibles para desarrollar esta tecnolog√≠a ¬ę.

¬°Llamando a todos los superfans del HuffPost!

Regístrese para convertirse en miembro fundador y ayude a dar forma al próximo capítulo del HuffPost

.