Muchos animales podr√≠an ser vulnerables al SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, seg√ļn un gran estudio que modela c√≥mo el virus podr√≠a infectar las c√©lulas de diferentes animales, dirigido por investigadores del University College London. ).

El estudio, publicado en la revista ‘Scientific Reports’, recopila evidencia de que 26 animales que est√°n en contacto regular con personas pueden ser susceptibles a la infecci√≥n.

Los investigadores investigaron cómo la proteína del pico del SARS-CoV-2 podría interactuar con la proteína ACE2 a la que se adhiere cuando infecta a las personas. El objetivo de la investigación fue determinar si mutaciones de la proteína ACE2 en 215 animales diferentes, que la diferencian de la versión humana, reducirían la estabilidad del complejo de unión entre la proteína del virus y la proteína del huésped.

La uni√≥n a la prote√≠na permite que el virus ingrese a las c√©lulas del hu√©sped; Si bien es posible que el virus pueda infectar a los animales por otra ruta, es poco probable, seg√ļn la evidencia actual, que el virus pueda infectar a un animal si no puede formar un complejo de uni√≥n estable con ACE2.

Los investigadores encontraron que para algunos animales, como las ovejas y los grandes simios (chimpanc√©s, gorila, orangut√°n y bonobo, muchos de los cuales est√°n en peligro de extinci√≥n en la naturaleza), las prote√≠nas podr√≠an unirse con la misma fuerza que cuando el virus infecta a las personas. Algunos de los animales, como las ovejas, a√ļn no se han estudiado con pruebas de infecci√≥n, por lo que esto no confirma que el animal pueda estar efectivamente infectado.

‚ÄúLos animales que identificamos podr√≠an estar en riesgo de sufrir brotes que podr√≠an amenazar a las especies en peligro de extinci√≥n o da√Īar los medios de vida de los agricultores. Los animales tambi√©n podr√≠an actuar como reservorios del virus, con la posibilidad de volver a infectar a los humanos m√°s adelante, como se ha documentado en granjas de visones. ¬ęexplica la autora principal, la profesora Christine Orengo.

El equipo de investigación también llevó a cabo análisis estructurales más detallados para ciertos animales, con el fin de comprender mejor cómo los riesgos de infección pueden diferir entre diferentes especies animales. Al comparar sus conclusiones con otros datos experimentales, establecieron umbrales para predecir qué animales están en riesgo de infección y cuáles tienen más probabilidades de no infectarse.

Descubrieron que la mayor√≠a de las aves, peces y reptiles no parecen estar en riesgo de infecci√≥n, pero la mayor√≠a de los mam√≠feros que examinaron podr√≠an estar potencialmente infectados. ¬ęLos detalles de la infecci√≥n en el hu√©sped y la gravedad de la respuesta son m√°s complejos que las interacciones de la prote√≠na tip con ACE2, por lo que nuestra investigaci√≥n contin√ļa explorando las interacciones que involucran a otras prote√≠nas del virus hu√©sped¬Ľa√Īade Orengo.

Los hallazgos del equipo coinciden en gran medida con experimentos realizados en animales vivos y con casos reportados de infecciones. Predicen posibles infecciones en gatos domésticos, perros, visones, leones y tigres, todos los cuales han tenido casos reportados, así como hurones y macacos, que han sido infectados en estudios de laboratorio.





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