Decenas de mamíferos podrían ser susceptibles al virus COVID-19

Decenas de mamíferos podrían ser susceptibles al virus COVID-19

octubre 7, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Muchos animales podrían ser vulnerables al SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, según un gran estudio que modela cómo el virus podría infectar las células de diferentes animales, dirigido por investigadores del University College London. ).

El estudio, publicado en la revista ‘Scientific Reports’, recopila evidencia de que 26 animales que están en contacto regular con personas pueden ser susceptibles a la infección.

Los investigadores investigaron cómo la proteína del pico del SARS-CoV-2 podría interactuar con la proteína ACE2 a la que se adhiere cuando infecta a las personas. El objetivo de la investigación fue determinar si mutaciones de la proteína ACE2 en 215 animales diferentes, que la diferencian de la versión humana, reducirían la estabilidad del complejo de unión entre la proteína del virus y la proteína del huésped.

La unión a la proteína permite que el virus ingrese a las células del huésped; Si bien es posible que el virus pueda infectar a los animales por otra ruta, es poco probable, según la evidencia actual, que el virus pueda infectar a un animal si no puede formar un complejo de unión estable con ACE2.

Los investigadores encontraron que para algunos animales, como las ovejas y los grandes simios (chimpancés, gorila, orangután y bonobo, muchos de los cuales están en peligro de extinción en la naturaleza), las proteínas podrían unirse con la misma fuerza que cuando el virus infecta a las personas. Algunos de los animales, como las ovejas, aún no se han estudiado con pruebas de infección, por lo que esto no confirma que el animal pueda estar efectivamente infectado.

“Los animales que identificamos podrían estar en riesgo de sufrir brotes que podrían amenazar a las especies en peligro de extinción o dañar los medios de vida de los agricultores. Los animales también podrían actuar como reservorios del virus, con la posibilidad de volver a infectar a los humanos más adelante, como se ha documentado en granjas de visones. «explica la autora principal, la profesora Christine Orengo.

El equipo de investigación también llevó a cabo análisis estructurales más detallados para ciertos animales, con el fin de comprender mejor cómo los riesgos de infección pueden diferir entre diferentes especies animales. Al comparar sus conclusiones con otros datos experimentales, establecieron umbrales para predecir qué animales están en riesgo de infección y cuáles tienen más probabilidades de no infectarse.

Descubrieron que la mayoría de las aves, peces y reptiles no parecen estar en riesgo de infección, pero la mayoría de los mamíferos que examinaron podrían estar potencialmente infectados. «Los detalles de la infección en el huésped y la gravedad de la respuesta son más complejos que las interacciones de la proteína tip con ACE2, por lo que nuestra investigación continúa explorando las interacciones que involucran a otras proteínas del virus huésped»añade Orengo.

Los hallazgos del equipo coinciden en gran medida con experimentos realizados en animales vivos y con casos reportados de infecciones. Predicen posibles infecciones en gatos domésticos, perros, visones, leones y tigres, todos los cuales han tenido casos reportados, así como hurones y macacos, que han sido infectados en estudios de laboratorio.





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