Demasiados excesos en medicina, se necesita un cambio cultural

Demasiados excesos en medicina, se necesita un cambio cultural

octubre 6, 2021 0 Por RenzoC

¿Demasiada medicina? Ray Moynihan, un periodista de investigación, preguntó esto en 2002 en un editorial de BMJ. Diez años después desaparece el signo de interrogación para dar cabida a una afirmación y la conciencia de que sí, hoy hay un uso excesivo de la medicalización. «Es un problema bien conocido – explica Giuseppe Remuzzi, Jefe de Nefrología y Diálisis de los Hospitales Unidos de Bérgamo y Director del Instituto Mario Negri de Bérgamo, en Rbsalute – y es importante que el BMJ vuelva a este tema, porque nunca se analiza suficientemente en detalle «.

Sobre todo en los países más ricos, los excesos en medicina continúan acumulándose: pruebas diagnósticas inútiles ya menudo nocivas; y las consiguientes terapias farmacológicas superfluas, que alimentan el círculo vicioso. Un problema tanto de costes como de salud. «Si contenemos este problema, resolveremos la mayoría de las dificultades que tiene la atención médica, especialmente en Italia – continúa Remuzzi.» Siempre nos quejamos de los recortes y de hecho estos recortes se hacen indiscriminadamente sin entrar en el fondo de los problemas, sin entender lo que se necesita y lo que no. Las elecciones deben hacerse porque los recursos son limitados, y si los dirigimos hacia terapias que sean realmente efectivas, y para los pacientes que realmente las necesitan, los recursos del Sistema Nacional de Salud, en Italia como en Europa, sería suficiente para curar a todos, no habría recortes en la asistencia sanitaria y también tendríamos muchas menos enfermedades inducidas por pruebas diagnósticas y exceso de terapias, a su vez por excesos de pruebas diagnósticas ».

Una de cada cinco mujeres que se someten a una detección temprana del cáncer de mama recibe un diagnóstico y, a menudo, pruebas de seguimiento innecesarias, con una dosis de estrés igualmente innecesaria. Pero no solo. La prueba de diagnóstico para el cáncer de próstata, el antígeno prostático específico (Psa), se ha realizado durante algunos años en una gran parte de la población italiana, para su prevención. “Es el ejemplo más sensacional de los excesos diagnósticos – continúa Remuzzi – en un año, solo en mi hospital se realizan más de 20 mil pruebas de PSA, de las cuales el 80% son normales, es decir, por debajo del umbral normal de cinco. Esta es una prueba de cómo algo anda mal. Si uno tiene un valor alterado por razones transitorias o por un cáncer benigno, de todos modos es operado y esto conduce a discapacidad, incontinencia y problemas de erección y una vida miserable. son pocos los que realmente se benefician de ella, tanta gente pierde para salvar a alguien ».

El problema de los excesos en la medicina, sin embargo, no solo concierne a enfermedades discapacitantes y graves como el cáncer, sino también a la hipertensión y la osteoporosis más banales: «Si tratamos a alguien que tiene la presión arterial muy alta y lo tratamos durante 5 años, prevenimos 80% de las enfermedades cardíacas y cerebrales; pero si tratamos la hipertensión que está al límite o baja, tenemos una ventaja en el 5% de las personas y tratamos innecesariamente al 95% restante. Si usamos medicamentos para la osteoporosis en todas las mujeres, evitamos las fracturas en el 5% de los casos, pero exponemos al 95% de las mujeres a estos fármacos, que también tienen efectos tóxicos. Estos son solo algunos ejemplos del daño que provoca el sobrediagnóstico, que inevitablemente lleva a la terapia, porque cuando se hace un diagnóstico, Siempre hay algo mal, así que acabamos tratando las pruebas y no los síntomas clínicos, y todo esto conlleva efectos negativos ».

Otro problema se refiere al continuo «nacimiento» de nuevas patologías que antes no existían, por lo que la CIE (Clasificación Internacional de Enfermedades) continúa expandiéndose. Un ejemplo es el nuevo trastorno psiquiátrico de síntomas somáticos, que en realidad es el reverso de los síntomas físicos del cáncer o de las enfermedades cardíacas, pero que se etiqueta como tal. O trastornos por déficit de atención en niños. “Los pediatras abundan en diagnósticos de este tipo y hay muchos niños que toman psicofármacos, es decir, para tratar el sistema nervioso, por razones que no tienen por qué existir: porque uno está apático, no está atento a la escuela y no consigue la resultados que les gustaría a los padres. Luego lo lleva al médico que termina prescribiendo un psicotrópico. Ocurre en todo el mundo, especialmente en América pero también en Italia, hay un exceso de prescripción de medicamentos para el sistema nervioso incluso en los niños » dice Remuzzi.

Lo que a menudo falta es una cultura que evite los excesos, tanto para el paciente como para el médico. «Si uno deja el examen médico sin receta para una prueba de diagnóstico o un medicamento, cree que el médico no es bueno. En cambio, el buen médico es el que prescribe pocos medicamentos o pruebas diagnósticas ». Cultura que según el profesor Remuzzi debe introducirse a partir de las Universidades y con cursos de formación que hagan que los médicos, desde el especialista, hasta el pediatra y el médico de cabecera, sean más conscientes y competentes de esta problemática. Y sin embargo, “de todos los cursos que ahora son obligatorios, nunca he visto uno que enseñe a los médicos a no prescribir demasiado. La medicina debe concentrarse en esta, que es la principal actividad del médico: distinguir a los enfermos de los sanos. Lo cual no es tan difícil. Y los exámenes y las terapias deben reservarse para los enfermos y no para los sanos ».

Hoy algo empieza a moverse y nacen las primeras iniciativas para identificar las causas y posibles remedios para el exceso de exámenes, diagnósticos y terapias: «Menos es más» (menos es más) de la revista Jama de medicina interna, y «Elegir sabiamente «(elija sabiamente) por la Fundación de la Junta Estadounidense de Medicina Interna, a la que también se une la Sociedad Internacional de Nefrología, que está preparando una guía para la enfermedad renal crónica, para ayudar a los médicos a lidiar con el uso de medicamentos con un enfoque inteligente incluso en el enfermos crónicos, así como en los sanos.

Si se lograra el objetivo de reducir estos excesos innecesarios en medicina, se solucionarían muchos problemas sociales y médicos y se ahorraría mucho dinero. Pero mientras se sigan pagando los servicios a los hospitales, con el sistema de reembolso por Drg (grupo relacionado con el diagnóstico), siempre se incentivará la prescripción inadecuada. Detrás hay enormes intereses económicos: de los que venden los equipos, los medicamentos y de los propios hospitales.