Dinosaurio del tamaño de un pollo fascina a los científicos: «Como nada que haya visto antes en la naturaleza»

Dinosaurio del tamaño de un pollo fascina a los científicos: «Como nada que haya visto antes en la naturaleza»

diciembre 29, 2020 Desactivado Por RenzoC

WASHINGTON, 15 de diciembre (Reuters) – Hace unos 110 millones de años a lo largo de las orillas de una antigua laguna en el actual noreste de Brasil, un dinosaurio del Cretácico de dos patas del tamaño de un pollo vivía para cazar insectos y posiblemente pequeños vertebrados como ranas y lagartijas.

En el interior, era normal, con un esqueleto similar a muchos pequeños dinosaurios del período Jurásico anterior, dijeron científicos el martes.

Por fuera, era todo lo contrario.

Este dinosaurio, llamado Ubirajara jubatus, poseía una melena de estructuras parecidas a pelos al mismo tiempo que presentaba dos características absolutamente únicas, rígidas, como cintas, probablemente hechas de queratina, la misma sustancia que forma el cabello y las uñas, que sobresale de sus hombros. .

«Hay muchos otros dinosaurios extraños, pero este es diferente de todos ellos», dijo el profesor de paleobiología David Martill de la Universidad de Portsmouth en Inglaterra, quien ayudó a dirigir el estudio publicado en la revista Cretaceous Research.

Las estructuras similares a pelos de Ubirajara parecen ser una forma rudimentaria de plumas llamadas protoplumas. No era cabello real, una característica exclusiva de los mamíferos. Muchos dinosaurios tenían plumas. De hecho, las aves evolucionaron a partir de pequeños dinosaurios emplumados hace unos 150 millones de años.

«Probablemente parecía más peludo que emplumado desde la distancia», dijo Martill. “Es probable que tuviera protuberancias parecidas a pelos en la mayor parte de su cuerpo, pero solo se conservan a lo largo de su cuello, espalda y brazos. Los de la espalda son muy largos y le dan una especie de melena exclusiva de los dinosaurios «.

Las estructuras en forma de cinta de Ubirajara pueden haber sido utilizadas para exhibición, tal vez para atraer compañeros o intimidar a los oponentes o en la rivalidad masculina, agregó Martill.

Tales exhibiciones a menudo las realizan animales machos, piense en las elaboradas plumas de la cola de un pavo real, lo que lleva a Martill a hacer una «conjetura plausible» de que este individuo Ubirajara era macho.

«Las cintas que parecen salir de los hombros no se parecen en nada a las que había visto antes en la naturaleza», dijo Martill.

Aunque es imposible saberlo por el fósil, Martill dijo que Ubirajara puede haber sido coloreado.

«Apuesto a que sí», añadió.

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