Diseñan un sistema de detección temprana del SARS-CoV-2

Diseñan un sistema de detección temprana del SARS-CoV-2

octubre 6, 2020 0 Por RenzoC


La detección del virus SARS-CoV-2 y los anticuerpos correspondientes es fundamental para controlar la pandemia actual de COVID-19. Así, un grupo multidisciplinar de científicos de la Universidad de Málaga (UMA), liderados por el investigador del Departamento de Ingeniería de Comunicaciones de la ETSI de Telecomunicaciones Robert Halir, conscientes de las limitaciones que presentan las técnicas actuales, están desarrollando un sistema de detección ‘point -of-care ‘basado en sensores fotónicos.

“Las técnicas de PCR que se utilizan actualmente para detectar el virus son fiables, pero también lentas y caras, mientras que las pruebas serológicas, al ser más sencillas, no son muy precisas y no pueden ofrecer resultados cuantitativos”, dijo Robert Halir.

Asimismo, explicó que, precisamente, el sistema en el que están trabajando agregará funcionalidad y, en el futuro, podría ofrecer resultados en tiempo real, a un costo reducido. Para ello, han obtenido 95.000 euros de financiación del fondo COVID-19 de la Junta de Andalucía, para trabajar, durante un año, en demostrar la viabilidad de su sistema, han recordado desde la UMA en un comunicado.

Se trata de un proyecto propuesto por el Centro Andaluz de Nanomedicina y Biotecnología (Bionand), que se basa en la colaboración de dos grupos de I + D + i de la UMA: el ‘Laboratorio de dendrímeros y fotónicos biomiméticos’ y el ‘Laboratorio de Fotónica y Radiofrecuencia ‘, dirigida por los profesores Ezequiel Pérez-Inestrosa e Iñigo Molina-Fernández, respectivamente.

El equipo científico cuenta ya con un prototipo real de un sistema sensor basado en chips fotónicos y un dispositivo de lectura, que es capaz de detectar proteínas en concentraciones muy bajas –biomarcadores de procesos inflamatorios y anticuerpos que manifiestan pacientes alérgicos a antibióticos–, desarrollado en más últimos cuatro años, entregando resultados cuantitativos en cuestión de minutos.

De hecho, la sensibilidad del sistema desarrollado es tal que es capaz de detectar cambios en el índice de refracción de una cien millonésima parte.

El objetivo de este proyecto multidisciplinar es adaptar este sistema para la detección del virus SARS-CoV-2 y sus anticuerpos, así como seguir optimizando y reduciendo el coste del dispositivo lector.

Para ello, trabajarán en dos líneas: seguir mejorando la sensibilidad óptica del sensor y desarrollar protocolos químicos para que solo una proteína específica que expresa el virus SARS-CoV-2 en su superficie se adhiera a la superficie de las guías, o los anticuerpos contra dicha proteína, según lo que se quiera detectar.

“Si los resultados son satisfactorios, en el futuro sería posible crear un equipo ‘point-of-care’ completamente funcional que pudiera desplegarse en los centros de atención primaria”, Subrayó Halir.

Según el investigador, con respecto a las pruebas de PCR, la reducción de costo sería muy alta, ya que estas podrían realizarse directamente en la consulta del médico de cabecera, ahorrando el costo económico de procesamiento en un laboratorio especializado y, además, el costo del tiempo de espera los resultados de la prueba, que estarían disponibles en una fracción de hora.

En relación a las pruebas serológicas, en cambio, la ventaja sería poder detectar concentraciones más bajas de anticuerpos y, además, poder decir cuántos anticuerpos tienes exactamente. “Si tenemos éxito, creemos que se podría hacer un prototipo comercial en un futuro próximo”, dijo el investigador de la UMA.





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