La detecci√≥n del virus SARS-CoV-2 y los anticuerpos correspondientes es fundamental para controlar la pandemia actual de COVID-19. As√≠, un grupo multidisciplinar de cient√≠ficos de la Universidad de M√°laga (UMA), liderados por el investigador del Departamento de Ingenier√≠a de Comunicaciones de la ETSI de Telecomunicaciones Robert Halir, conscientes de las limitaciones que presentan las t√©cnicas actuales, est√°n desarrollando un sistema de detecci√≥n ‘point -of-care ‘basado en sensores fot√≥nicos.

¬ęLas t√©cnicas de PCR que se utilizan actualmente para detectar el virus son fiables, pero tambi√©n lentas y caras, mientras que las pruebas serol√≥gicas, al ser m√°s sencillas, no son muy precisas y no pueden ofrecer resultados cuantitativos¬Ľ, dijo Robert Halir.

Asimismo, explic√≥ que, precisamente, el sistema en el que est√°n trabajando agregar√° funcionalidad y, en el futuro, podr√≠a ofrecer resultados en tiempo real, a un costo reducido. Para ello, han obtenido 95.000 euros de financiaci√≥n del fondo COVID-19 de la Junta de Andaluc√≠a, para trabajar, durante un a√Īo, en demostrar la viabilidad de su sistema, han recordado desde la UMA en un comunicado.

Se trata de un proyecto propuesto por el Centro Andaluz de Nanomedicina y Biotecnolog√≠a (Bionand), que se basa en la colaboraci√≥n de dos grupos de I + D + i de la UMA: el ‘Laboratorio de dendr√≠meros y fot√≥nicos biomim√©ticos’ y el ‘Laboratorio de Fot√≥nica y Radiofrecuencia ‘, dirigida por los profesores Ezequiel P√©rez-Inestrosa e I√Īigo Molina-Fern√°ndez, respectivamente.

El equipo cient√≠fico cuenta ya con un prototipo real de un sistema sensor basado en chips fot√≥nicos y un dispositivo de lectura, que es capaz de detectar prote√≠nas en concentraciones muy bajas ‚Äďbiomarcadores de procesos inflamatorios y anticuerpos que manifiestan pacientes al√©rgicos a antibi√≥ticos‚Äď, desarrollado en m√°s √ļltimos cuatro a√Īos, entregando resultados cuantitativos en cuesti√≥n de minutos.

De hecho, la sensibilidad del sistema desarrollado es tal que es capaz de detectar cambios en el índice de refracción de una cien millonésima parte.

El objetivo de este proyecto multidisciplinar es adaptar este sistema para la detección del virus SARS-CoV-2 y sus anticuerpos, así como seguir optimizando y reduciendo el coste del dispositivo lector.

Para ello, trabajar√°n en dos l√≠neas: seguir mejorando la sensibilidad √≥ptica del sensor y desarrollar protocolos qu√≠micos para que solo una prote√≠na espec√≠fica que expresa el virus SARS-CoV-2 en su superficie se adhiera a la superficie de las gu√≠as, o los anticuerpos contra dicha prote√≠na, seg√ļn lo que se quiera detectar.

¬ęSi los resultados son satisfactorios, en el futuro ser√≠a posible crear un equipo ‘point-of-care’ completamente funcional que pudiera desplegarse en los centros de atenci√≥n primaria¬Ľ, Subray√≥ Halir.

Seg√ļn el investigador, con respecto a las pruebas de PCR, la reducci√≥n de costo ser√≠a muy alta, ya que estas podr√≠an realizarse directamente en la consulta del m√©dico de cabecera, ahorrando el costo econ√≥mico de procesamiento en un laboratorio especializado y, adem√°s, el costo del tiempo de espera los resultados de la prueba, que estar√≠an disponibles en una fracci√≥n de hora.

En relaci√≥n a las pruebas serol√≥gicas, en cambio, la ventaja ser√≠a poder detectar concentraciones m√°s bajas de anticuerpos y, adem√°s, poder decir cu√°ntos anticuerpos tienes exactamente. ¬ęSi tenemos √©xito, creemos que se podr√≠a hacer un prototipo comercial en un futuro pr√≥ximo¬Ľ, dijo el investigador de la UMA.





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