El asteroide Ryugu nació de la posible destrucción de un asteroide más grande


Los investigadores han encontrado evidencia de que el asteroide Ryugu naci√≥ de la posible destrucci√≥n de un asteroide m√°s grande hace millones de a√Īos. Gracias a la nave espacial ‘Hayabusa2’, un equipo internacional ha podido estudiar en detalle ciertas caracter√≠sticas de la superficie y han verificado que las variaciones en los tipos de rocas esparcidas en Ryugu dan informaci√≥n sobre los procesos involucrados en su creaci√≥n y la evoluci√≥n de la vida en la Tierra, como se public√≥ en la revista ‘Nature Astronomy’.

El asteroide Ryugu puede parecer una pieza sólida de roca, pero es más preciso compararlo con una pila de escombros en órbita. Dada la relativa fragilidad de esta colección de rocas sueltas, los investigadores creen que Ryugu y los asteroides similares probablemente no durarán mucho debido a las interrupciones y colisiones de otros asteroides.

Se estima que Ryugu adopt√≥ su forma actual hace unos 10 o 20 millones de a√Īos, lo que parece mucho en comparaci√≥n con la vida √ļtil de un humano, pero lo convierte en un mero beb√© en comparaci√≥n con los cuerpos m√°s grandes del sistema solar.

¬ęRyugu es demasiado peque√Īo para haber sobrevivido a los 4.600 millones de a√Īos de historia del sistema solar¬Ľ, explica el profesor Seiji Sugita, del Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de la Universidad de Tokio. Los objetos del tama√Īo de Ryugu ser√≠an interrumpidos por otros asteroides dentro de varios cientos de millones de a√Īos en promedio. ¬ę

¬ęCreemos que Ryugu pas√≥ la mayor parte de su vida como parte de un cuerpo de padres m√°s grande y m√°s fuerte¬Ľ, agrega. Esto se basa en observaciones de ‘Hayabusa2’ que muestran que Ryugu es muy suelto y poroso. Es probable que dichos cuerpos se formen a partir de la reacumulaci√≥n de escombros de colisi√≥n. ¬ę

Adem√°s de proporcionar a los investigadores datos para medir la densidad de Ryugu, ‘Hayabusa2’ tambi√©n recopila informaci√≥n sobre las propiedades espectrales de las caracter√≠sticas de la superficie del asteroide.

Para este estudio en particular, el equipo estaba interesado en explorar las sutiles diferencias entre los diversos tipos de rocas incrustadas en la superficie.

Determinaron que hay dos tipos de rocas brillantes en Ryugu, y la naturaleza de estas revela cómo se pudo haber formado el asteroide.

¬ęRyugu se considera un asteroide de tipo C, o carbon√°ceo, lo que significa que est√° compuesto principalmente de roca que contiene mucho carbono y agua¬Ľ, dijo el investigador postdoctoral Eri Tatsumi. Como era de esperar, la mayor√≠a de las rocas de la superficie tambi√©n son de tipo C; sin embargo, tambi√©n hay una gran cantidad de rocas tipo S o sil√≠ceas. Estos son ricos en silicatos, carecen de minerales ricos en agua y se encuentran con mayor frecuencia en el sistema solar interior que en el exterior ‚ÄĚ.

Dada la presencia de rocas de tipo S y C en Ryugu, los investigadores creen que el peque√Īo asteroide de escombros probablemente se form√≥ a partir de la colisi√≥n entre un peque√Īo asteroide de tipo S y el asteroide padre de tipo C m√°s grande de Ryugu.

Si la naturaleza de esta colisi√≥n hubiera sido al rev√©s, la proporci√≥n de material tipo C a S en Ryugu tambi√©n se revertir√≠a. ‘Hayabusa2’ est√° ahora en camino de regreso a la Tierra y se espera que entregue su cargamento de muestras el 6 de diciembre de este a√Īo.

Los investigadores est√°n ansiosos por estudiar este material para agregar evidencia a esta hip√≥tesis y dilucidar muchas otras cosas sobre nuestro peque√Īo vecino rocoso.

‚ÄúUsamos la c√°mara de navegaci√≥n √≥ptica en ‘Hayabusa2’ para observar la superficie de Ryugu en diferentes longitudes de onda de luz, y as√≠ es como descubrimos la variaci√≥n en los tipos de rocas. Entre las rocas brillantes, los tipos C y S tienen diferentes albedos o propiedades reflectantes ¬ę, dice Tatsumi.

¬ęPero espero analizar las muestras devueltas, ya que esto confirmar√° las teor√≠as y mejorar√° la precisi√≥n de nuestro conocimiento sobre Ryugu¬Ľ, agrega. Lo que ser√° realmente interesante es saber en qu√© se diferencia Ryugu de los meteoritos de la Tierra, ya que esto a su vez podr√≠a decirnos algo nuevo sobre la historia de la Tierra y del sistema solar en su conjunto. ¬ę

Sin embargo, Ryugu no es el √ļnico asteroide cercano a la Tierra que los cient√≠ficos est√°n explorando actualmente con sondas.

Otro equipo internacional de la NASA está estudiando actualmente el asteroide Bennu con la nave espacial OSIRIS-REx orbitando. Tatsumi también está colaborando con investigadores en ese proyecto, y los equipos comparten sus hallazgos de investigación.

‚ÄúCuando era ni√Īo, sent√≠a que los otros planetas siempre estaban fuera de mi alcance. Pero con el poder de los instrumentos de nuestra nave espacial, las im√°genes son tan n√≠tidas y claras que parece que casi puedes tocar la superficie de estos asteroides ‚ÄĚ, recuerda Tatsumi. En este momento, estoy estudiando asteroides con telescopios gigantes en las Islas Canarias. Y alg√ļn d√≠a, espero explorar cometas helados y objetos transneptunianos como planetas enanos tambi√©n. De esta manera, pronto podremos comprender y apreciar completamente c√≥mo comenz√≥ nuestro sistema solar. ¬ę



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