Los investigadores han encontrado evidencia de que el asteroide Ryugu nació de la posible destrucción de un asteroide más grande hace millones de años. Gracias a la nave espacial ‘Hayabusa2’, un equipo internacional ha podido estudiar en detalle ciertas características de la superficie y han verificado que las variaciones en los tipos de rocas esparcidas en Ryugu dan información sobre los procesos involucrados en su creación y la evolución de la vida en la Tierra, como se publicó en la revista ‘Nature Astronomy’.

El asteroide Ryugu puede parecer una pieza sólida de roca, pero es más preciso compararlo con una pila de escombros en órbita. Dada la relativa fragilidad de esta colección de rocas sueltas, los investigadores creen que Ryugu y los asteroides similares probablemente no durarán mucho debido a las interrupciones y colisiones de otros asteroides.

Se estima que Ryugu adoptó su forma actual hace unos 10 o 20 millones de años, lo que parece mucho en comparación con la vida útil de un humano, pero lo convierte en un mero bebé en comparación con los cuerpos más grandes del sistema solar.

«Ryugu es demasiado pequeño para haber sobrevivido a los 4.600 millones de años de historia del sistema solar», explica el profesor Seiji Sugita, del Departamento de Ciencias Planetarias y Terrestres de la Universidad de Tokio. Los objetos del tamaño de Ryugu serían interrumpidos por otros asteroides dentro de varios cientos de millones de años en promedio. «

«Creemos que Ryugu pasó la mayor parte de su vida como parte de un cuerpo de padres más grande y más fuerte», agrega. Esto se basa en observaciones de ‘Hayabusa2’ que muestran que Ryugu es muy suelto y poroso. Es probable que dichos cuerpos se formen a partir de la reacumulación de escombros de colisión. «

Además de proporcionar a los investigadores datos para medir la densidad de Ryugu, ‘Hayabusa2’ también recopila información sobre las propiedades espectrales de las características de la superficie del asteroide.

Para este estudio en particular, el equipo estaba interesado en explorar las sutiles diferencias entre los diversos tipos de rocas incrustadas en la superficie.

Determinaron que hay dos tipos de rocas brillantes en Ryugu, y la naturaleza de estas revela cómo se pudo haber formado el asteroide.

«Ryugu se considera un asteroide de tipo C, o carbonáceo, lo que significa que está compuesto principalmente de roca que contiene mucho carbono y agua», dijo el investigador postdoctoral Eri Tatsumi. Como era de esperar, la mayoría de las rocas de la superficie también son de tipo C; sin embargo, también hay una gran cantidad de rocas tipo S o silíceas. Estos son ricos en silicatos, carecen de minerales ricos en agua y se encuentran con mayor frecuencia en el sistema solar interior que en el exterior ”.

Dada la presencia de rocas de tipo S y C en Ryugu, los investigadores creen que el pequeño asteroide de escombros probablemente se formó a partir de la colisión entre un pequeño asteroide de tipo S y el asteroide padre de tipo C más grande de Ryugu.

Si la naturaleza de esta colisión hubiera sido al revés, la proporción de material tipo C a S en Ryugu también se revertiría. ‘Hayabusa2’ está ahora en camino de regreso a la Tierra y se espera que entregue su cargamento de muestras el 6 de diciembre de este año.

Los investigadores están ansiosos por estudiar este material para agregar evidencia a esta hipótesis y dilucidar muchas otras cosas sobre nuestro pequeño vecino rocoso.

“Usamos la cámara de navegación óptica en ‘Hayabusa2’ para observar la superficie de Ryugu en diferentes longitudes de onda de luz, y así es como descubrimos la variación en los tipos de rocas. Entre las rocas brillantes, los tipos C y S tienen diferentes albedos o propiedades reflectantes «, dice Tatsumi.

«Pero espero analizar las muestras devueltas, ya que esto confirmará las teorías y mejorará la precisión de nuestro conocimiento sobre Ryugu», agrega. Lo que será realmente interesante es saber en qué se diferencia Ryugu de los meteoritos de la Tierra, ya que esto a su vez podría decirnos algo nuevo sobre la historia de la Tierra y del sistema solar en su conjunto. «

Sin embargo, Ryugu no es el único asteroide cercano a la Tierra que los científicos están explorando actualmente con sondas.

Otro equipo internacional de la NASA está estudiando actualmente el asteroide Bennu con la nave espacial OSIRIS-REx orbitando. Tatsumi también está colaborando con investigadores en ese proyecto, y los equipos comparten sus hallazgos de investigación.

“Cuando era niño, sentía que los otros planetas siempre estaban fuera de mi alcance. Pero con el poder de los instrumentos de nuestra nave espacial, las imágenes son tan nítidas y claras que parece que casi puedes tocar la superficie de estos asteroides ”, recuerda Tatsumi. En este momento, estoy estudiando asteroides con telescopios gigantes en las Islas Canarias. Y algún día, espero explorar cometas helados y objetos transneptunianos como planetas enanos también. De esta manera, pronto podremos comprender y apreciar completamente cómo comenzó nuestro sistema solar. «



Source link

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí