El camuflaje de la sepia puede ser más complejo de lo que se pensaba

El camuflaje de la sepia puede ser más complejo de lo que se pensaba

junio 1, 2022 0 Por RenzoC

Un nuevo estudio realizado por City, la Universidad de Londres y otros sugiere que la sepia europea (sepia officinalis) puede combinar, según sea necesario, dos sistemas neuronales distintos que procesan características visuales específicas de su entorno local y señales visuales relacionadas con su entorno de fondo general para crear los patrones corporales que utiliza para camuflarse en el fondo del mar.

Esto contrasta con investigaciones anteriores que sugieren que los procesos cognitivos (cerebrales) involucrados son mucho más simples, ya que la sepia adopta uno de los tres tipos principales de patrones corporales para fusionarse visualmente con su fondo. Sin embargo, eso no explica por qué el animal posee alrededor de 30 componentes de patrones corporales diferentes que podría usar para lograr esto.

El estudio exploró si la sepia usa un proceso cognitivo que se desencadena por características visuales específicas en su entorno y que justifica la cantidad de componentes de patrones corporales que posee.

Al igual que sus parientes cefalópodos, el pulpo y el calamar, las sepias son expertas en mezclarse con su entorno, lo que se atribuye en gran medida a la forma en que sus cerebros pueden controlar cómo los pigmentos en células especiales llamadas cromatóforos en su piel se muestran en sus cuerpos.

En el estudio, 15 sepias europeas se aclimataron de forma independiente a un pequeño tanque de agua en el que se las expuso aleatoriamente a un fondo gris uniforme o a uno de siete fondos con características detalladas y estampadas (p. ej., pequeños cuadrados negros, pequeños cuadrados blancos, rayas blancas). Las respuestas de camuflaje de los animales a estas señales visuales se fotografiaron con una cámara y luego se analizaron para ver cuáles de los 30 componentes del patrón corporal aparecían activados en la muestra de sujetos de prueba.

El análisis incluyó una técnica estadística llamada «análisis de componentes principales» (PCA) que busca grupos de respuestas en los datos observados e intenta explicarlos en gran medida con un conjunto reducido de características clave de los datos.

Los resultados del PCA encontraron que algunas características clave no explicaban la mayor parte de la variabilidad en los datos experimentales, pero que se habría esperado si la sepia empleara un sistema cognitivo que expresara solo tres patrones corporales. En cambio, los hallazgos estaban más en línea con un sistema mediante el cual se podía activar toda la gama de componentes del patrón corporal de los animales, pero de forma selectiva y en cantidades limitadas, en respuesta a la característica del patrón a la que habían estado expuestos visualmente en el tanque de agua.

Si bien los hallazgos del estudio son preliminares, están en línea con un modelo en el que la sepia europea emplea un sistema cognitivo que procesa características visuales específicas del entorno y que se usa en combinación con un sistema que responde al fondo visual en general. Además, un modelo en el que el sistema de características visuales se implementa de manera jerárquica (es decir, cuando sea necesario, para ajustar una respuesta básica al fondo general), para que el animal cree las innumerables respuestas de camuflaje que se utilizan en el fondo del mar. .

Christopher Tyler, profesor de Ciencias Visuales en la City, Universidad de Londres y coautor del estudio, dijo:

“La sepia proporciona una ventana fascinante al procesamiento perceptivo de una especie tan extraña al expresar su percepción del entorno en el lienzo dinámico de la superficie de su piel.

«Los hallazgos también sientan las bases para un estudio más profundo para investigar qué aspectos específicos de las características estampadas utilizadas aquí son responsables de activar distintos grupos de componentes corporales en las sepias y, de hecho, si estas señales visuales artificiales reflejan lo que se encuentra en el cuerpo del animal». entorno natural. «

El estudio se publica en línea como un artículo corregido en la prensa, antes de su publicación en la revista Current Biology.