El cerebro humano creció como resultado de la extinción de animales grandes.

El cerebro humano creció como resultado de la extinción de animales grandes.

marzo 1, 2021 0 Por RenzoC

Un nuevo artículo del Dr. Miki Ben-Dor y el Prof. Ran Barkai del Departamento de Arqueología Jacob M. Alkow de la Universidad de Tel Aviv propone una explicación unificadora original para la evolución fisiológica, conductual y cultural de la especie humana, desde su primera aparición. hace unos dos millones de años, en la revolución agrícola (alrededor del 10.000 a. C.). Según el documento, los humanos se desarrollaron como grandes cazadores de animales, lo que provocó su extinción definitiva. A medida que los humanos se adaptaron a la caza de animales de presa pequeños y rápidos, los humanos desarrollaron capacidades cognitivas superiores, evidenciadas por el cambio evolutivo más obvio: el crecimiento del volumen cerebral de 650 cc a 1500 cc. Hasta la fecha, no se ha propuesto una explicación unificadora para los principales fenómenos de la prehistoria humana. La nueva teoría fue publicada en Periódico cuaternario.

En los últimos años, se han acumulado más y más pruebas de que los seres humanos han sido un factor importante en la extinción de los animales grandes y, en consecuencia, tuvieron que adaptarse a la caza menor, primero en África y luego en todas las demás partes del mundo. En África, hace 2,6 millones de años, cuando aparecieron los seres humanos por primera vez, el tamaño medio de los mamíferos terrestres era de unos 500 kg. Poco antes del advenimiento de la agricultura, esta cifra había disminuido en más del 90%, a varias decenas de kilogramos.

Según los investigadores, la disminución del tamaño del juego y la necesidad de cazar animales pequeños y rápidos obligaron a los humanos a mostrar astucia y audacia, un proceso evolutivo que requirió un aumento en el volumen del cerebro humano y que luego condujo al desarrollo de un lenguaje. que permite el intercambio de información sobre dónde se pueden encontrar presas. La teoría establece que todos los medios sirvieron a un fin: la conservación de la energía corporal.

Los investigadores muestran que, durante la mayor parte de su evolución, los primeros humanos fueron depredadores ápice (arriba), especializados en la caza mayor. Estos animales, que representan la mayor parte de la biomasa disponible para la caza, proporcionaron a los humanos altos niveles de grasa, una fuente de energía esencial, y permitieron un mayor retorno de energía que la caza menor. En el pasado, seis especies diferentes de elefantes vivían en África, representando más de la mitad de la biomasa de todos los herbívoros cazados por humanos. Las primeras pruebas de África oriental indican que el homo sapiens surgió en esa área solo después de una disminución significativa en el número de especies de elefantes en algunas regiones. Al comparar los tamaños de animales encontrados en culturas arqueológicas, que representan diferentes especies de humanos en África oriental, el sur de Europa e Israel, los investigadores encontraron que en todos los casos hubo una disminución significativa en la prevalencia de animales que pesaban más de 200 kg, junto con el volumen del cerebro humano.

«Relacionamos el aumento del volumen del cerebro humano con la necesidad de convertirnos en cazadores más inteligentes», explica el Dr. Ben-Dor. Por ejemplo, la necesidad de cazar docenas de gacelas en lugar de un elefante generó una presión evolutiva prolongada sobre las funciones cerebrales de los humanos, que ahora consumían mucha más energía tanto en el movimiento como en los procesos de pensamiento. La caza de animales pequeños, constantemente amenazados por los depredadores y, por tanto, muy rápidos de despegar, requiere una fisiología adecuada para la caza y herramientas de caza más sofisticadas. La actividad cognitiva también aumenta a medida que el seguimiento rápido requiere una toma de decisiones rápida, basada en un conocimiento fenomenal del comportamiento animal, información que debe almacenarse en una memoria más grande «.

La adaptación evolutiva de los humanos ha tenido mucho éxito «, dice el Dr. Ben-Dor.» A medida que el tamaño de los animales seguía disminuyendo, la invención del arco y la flecha y la domesticación de los perros permitieron una caza más eficiente de animales pequeños y medianos. animales de tamaño, hasta que estas poblaciones también disminuyeron. Hacia el final de la Edad de Piedra, a medida que los animales se hicieron aún más pequeños, los humanos tuvieron que dedicar más energía a la caza de la que podían De hecho, fue entonces cuando ocurrió la revolución agrícola, que involucró la domesticación de ambos animales y plantas. Cuando los humanos se trasladaron a asentamientos permanentes y se convirtieron en agricultores, el tamaño de su cerebro disminuyó hasta el volumen actual de 1300-1400 cc. Esto sucedió porque, dado que las plantas y las mascotas no despegaban, ya no era necesario asignar habilidades. itives excepcionales a la tarea de la caza «.

Prof. Barkai: “Mientras que el cerebro de los chimpancés, por ejemplo, permaneció estable durante 7 millones de años, el cerebro humano se triplicó, alcanzando su tamaño máximo hace unos 300.000 años. Además del volumen del cerebro, la presión evolutiva ha hecho que los humanos usen el lenguaje, el fuego y herramientas sofisticadas como el arco y la flecha, adapten sus brazos y hombros a las tareas de lanzar y arrojar, y sus cuerpos a una persecución prolongada, mejoren sus herramientas de piedra. , domesticar perros y, finalmente, domesticar el juego en sí y dedicarse a la agricultura «.

El profesor Barkai añade: “Debe entenderse que nuestra perspectiva no es determinista. Los humanos tienen este problema. Al centrarse en la caza de los animales más grandes, han provocado extinciones. Dondequiera que hayan aparecido seres humanos, ya sean homo erectus u homo sapiens, tarde o temprano vemos la extinción masiva de animales grandes. La dependencia de animales grandes tuvo su precio. Los seres humanos reducen sus medios de vida. Pero mientras que otras especies, como nuestros primos neandertales, se extinguieron cuando desaparecieron sus grandes presas, el homo sapiens ha decidido comenzar de nuevo, esta vez confiando en la agricultura «.