El colchón diseñado engaña a tu cuerpo para que se duerma más rápido

El colchón diseñado engaña a tu cuerpo para que se duerma más rápido

julio 21, 2022 0 Por RenzoC

Cuando las personas se sienten somnolientas o alertas, esa sensación está controlada en parte por el flujo y reflujo de un ritmo de 24 horas de temperatura corporal. Los bioingenieros de la Universidad de Texas en Austin han desarrollado un sistema único de colchón y almohada que utiliza calefacción y refrigeración para decirle al cuerpo que es hora de irse a dormir.

El sueño es posible cuando la temperatura corporal desciende durante la noche como parte del ritmo de 24 horas. Este nuevo colchón estimula el cuerpo para desencadenar la sensación de sueño, ayudando a las personas a conciliar el sueño más rápido y mejorando la calidad del sueño.

«Facilitamos la preparación para conciliar el sueño mediante la manipulación de sensores internos sensibles a la temperatura del cuerpo para ajustar brevemente el termostato del cuerpo para que piense que la temperatura es más alta de lo que realmente es», dijo Shahab Haghayegh, investigador de la División de Medicina de la Facultad de Medicina de Harvard. Sleep Medicine y Brigham and Women’s Hospital, quienes ayudaron a liderar el desarrollo del colchón en UT Austin mientras obtenían un doctorado en ingeniería biomédica. Haghayegh se graduó en 2020.

La piel del cuello es un termostato corporal importante para los humanos, y es el sensor principal al que se dirige el colchón, con una almohada térmica. El colchón está diseñado para enfriar simultáneamente las áreas centrales del cuerpo mientras calienta el cuello, las manos y los pies, aumentando así el flujo sanguíneo para disipar el calor corporal.

Los investigadores publicaron un estudio de prueba de concepto sobre la combinación única de almohada de calentamiento más sistema de colchón de doble zona de enfriamiento y calentamiento en el Journal of Sleep Research, analizando dos versiones del colchón: uno que usa agua y otro que usa aire. para manipular la temperatura corporal central. Probaron los colchones con 11 sujetos, pidiéndoles que se acostaran dos horas antes de lo habitual, algunas noches utilizando las funciones de enfriamiento-calentamiento de los colchones y otras noches no.

El estudio encontró que el colchón cálido y refrescante los ayudó a conciliar el sueño más rápido, aproximadamente un 58 % más rápido en comparación con las noches en las que no usaron la función refrescante y cálida, incluso en el entorno desafiante de acostarse más temprano. La reducción de la temperatura interna del cuerpo no solo redujo significativamente la cantidad de tiempo necesario para conciliar el sueño, sino que también mejoró significativamente la calidad del sueño.

El proyecto surgió de un objetivo más amplio en el laboratorio de Kenneth Diller, profesor de la Escuela de Ingeniería de Cockrell y experto en regulación de calor y temperatura para dispositivos terapéuticos, para encontrar nuevas formas de usar la estimulación térmica para ayudar a las personas a dormir. Los investigadores publicaron un estudio en 2019 que encontró que tomar un baño tibio una o dos horas antes de acostarse ayudó a las personas a conciliar el sueño rápidamente y a dormir mejor.

Este proyecto es similar pero más específico. Bajar la temperatura interna del cuerpo en el tiempo circadiano correcto envía la señal de que es hora de irse a dormir. Apuntar a los sensores corporales importantes en solo unas pocas áreas que controlan la disipación de calor y, por lo tanto, el nivel de temperatura corporal, tenía más sentido que enfocarse en todo el cuerpo.

“Es notable cuán efectivo es el calentamiento suave a lo largo de la columna cervical para enviar una señal al cuerpo para aumentar el flujo sanguíneo a las manos y los pies para reducir la temperatura central y precipitar el inicio del sueño”, dijo Diller. «Este mismo efecto también permite que la presión arterial caiga ligeramente durante la noche, con el beneficio de permitir que el sistema cardiovascular se recupere del estrés de mantener el flujo sanguíneo durante las actividades diarias, lo cual es muy importante para la salud a largo plazo».

El equipo tiene una patente para la tecnología de almohadas y colchones de enfriamiento y calentamiento y está buscando asociaciones con empresas de colchones para comercializarla.

Otros miembros del equipo son Sepideh Khoshnevis y Michael Smolensky de UT Austin, Ramón Hermida de la Universidad de Vigo en España, Richard Castriotta de la Universidad del Sur de California y Eva Schernhammer de la Universidad de Harvard.