El dióxido de carbono alcanza un pico cercano a 420 partes por millón en el observatorio Mauna Loa

El dióxido de carbono alcanza un pico cercano a 420 partes por millón en el observatorio Mauna Loa

junio 10, 2021 0 Por RenzoC

ESPAPELIS

El dióxido de carbono atmosférico medido en el Observatorio de referencia atmosférica Mauna Loa de la NOAA alcanzó su punto máximo en mayo de 2021 con un promedio mensual de 419 partes por millón (ppm), el nivel más alto desde que comenzaron las mediciones precisas hace 63 años. Científicos de la NOAA y Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California en San Diego anunció hoy.

Charles David Keeling, científico de Scripps, comenzó a medir in situ el dióxido de carbono, o CO2, en la estación meteorológica de la NOAA en Mauna Loa en 1958. La NOAA inició las mediciones en 1974 y los dos institutos de investigación realizaron observaciones complementarias e independientes.

Este gráfico muestra la trayectoria ascendente del dióxido de carbono en la atmósfera medida en el Observatorio de referencia atmosférica de Mauna Loa por la NOAA y el Instituto Scripps de Oceanografía. La fluctuación anual se conoce como curva de Keeling. Crédito: Laboratorio de Monitoreo Global de NOAA“,” socialUrl “:” “,” comentarios “: ” backend “:” “,” recuento “: 0,” me gusta “: ” likesByUser “: false,” numOfLikes “: 0}”>

Este gráfico muestra la trayectoria ascendente del dióxido de carbono en la atmósfera medida en el Observatorio de referencia atmosférica de Mauna Loa por la NOAA y el Instituto Scripps de Oceanografía. La fluctuación anual se conoce como curva de Keeling. Crédito: Laboratorio de Monitoreo Global de NOAA

En mayo, las mediciones de NOAA en el observatorio de la cima de la montaña promediaron 419,13 ppm. Los científicos de Scripps calcularon un promedio mensual de 418,92 ppm. El promedio en mayo de 2020 fue de 417 ppm.

Pieter Tans, científico senior del Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA, señaló que el CO2 es, con mucho, el gas de efecto invernadero más abundante causado por los humanos y persiste en la atmósfera y los océanos durante miles de años después de su liberación.

“Estamos agregando alrededor de 40 mil millones de toneladas de contaminación de CO2 a la atmósfera anualmente”, dijo Tans. “Esta es una montaña de carbono que extraemos de la Tierra, quemamos y liberamos a la atmósfera en forma de CO2, año tras año. Si queremos evitar un cambio climático catastrófico, la máxima prioridad debe ser reducir a cero la contaminación por CO2 lo antes posible ».

La contaminación por CO2 se genera por las emisiones de combustibles fósiles a base de carbono que se utilizan para el transporte y la generación de energía, la producción de cemento, la deforestación, la agricultura y muchas otras prácticas. Junto con otros gases de efecto invernadero, el CO2 atrapa el calor que sale de la superficie del planeta y que de otro modo escaparía al espacio, provocando que la atmósfera del planeta se caliente constantemente.

Si bien el aumento anual de 1.8ppm en el pico de CO2 de mayo fue ligeramente menor que en años anteriores, las mediciones de CO2 en Mauna Loa durante los primeros cinco meses de 2021 mostraron un aumento de 2.3ppm en el mismo. Cinco meses de 2020, cerca del aumento anual promedio de 2010 a 2019. No hubo una señal reconocible en los datos de la perturbación económica mundial causada por la pandemia de coronavirus.

¿Qué es la curva de Keeling?

Una placa en honor a Charles David Keeling, científico de la Institución de Oceanografía Scripps, adorna la pared del Observatorio Atmosférico de la Base Mauna Loa de la NOAA. Keeling descubrió la fluctuación estacional del dióxido de carbono en la atmósfera global después de comenzar las mediciones en 1958. Crédito: Susan Cobb, Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA“,” socialUrl “:” “,” comentarios “: ” backend “:” “,” recuento “: 0,” me gusta “: ” likesByUser “: false,” numOfLikes “: 0}”>

Una placa en honor a Charles David Keeling, científico de la Institución de Oceanografía Scripps, adorna la pared del Observatorio Atmosférico de la Base Mauna Loa de la NOAA. Keeling descubrió la fluctuación estacional del dióxido de carbono en la atmósfera global después de comenzar las mediciones en 1958. Crédito: Susan Cobb, Laboratorio de Monitoreo Global de la NOAA

El valor de CO2 promedio mensual más alto del año ocurre en mayo, justo antes de que las plantas del hemisferio norte comiencen a eliminar grandes cantidades de CO2 de la atmósfera durante la temporada de crecimiento. En el norte de otoño, invierno y principios de la primavera, las plantas y el suelo emiten CO2, lo que hace que los niveles aumenten hasta mayo. Charles David Keeling fue el primero en observar este aumento estacional y la consiguiente disminución de los niveles de CO2 cada año, una dinámica que ahora se conoce como curva de Keeling. Keeling también fue el primero en reconocer que, a pesar de las fluctuaciones estacionales, los niveles de CO2 aumentaban cada año. De hecho, todos los años desde el inicio de las mediciones, el CO2 fue más alto que el año anterior.

El hijo de Keeling, el geoquímico Ralph Keeling, dirige el programa Scripps en Mauna Loa.

“La última perilla del CO2 atmosférico son las emisiones de combustibles fósiles”, dijo Ralph Keeling. “Pero aún nos queda un largo camino por recorrer para detener el aumento, ya que cada año se acumula más CO2 en la atmósfera. En última instancia, necesitamos recortes mucho más amplios y sostenidos durante más tiempo que los cierres relacionados con COVID de 2020 ”.

Las mediciones de Mauna Loa toman el pulso de la atmósfera terrestre

Encaramado en un volcán árido en medio del Océano Pacífico, el Observatorio Mauna Loa es un punto de referencia para el muestreo de CO2. Tiene una ubicación ideal para tomar muestras de aire bien mezclado, sin ser perturbado por la influencia de fuentes de contaminación locales o vegetación, produciendo mediciones que representan el estado promedio de la atmósfera en el hemisferio norte.

Los datos de Mauna Loa, junto con las mediciones de las estaciones de muestreo de todo el mundo, se incorporan a la Red global de referencia de gases de efecto invernadero de la NOAA, un conjunto de datos de investigación crítica para científicos climáticos internacionales y un punto de referencia para los políticos que intentan detener los impactos del cambio climático.

La carga de CO2 atmosférico es ahora comparable a lo que era durante el Plioceno Climático Óptimo, hace entre 4,1 y 4,5 millones de años, cuando el CO2 estaba cerca o por encima de 400 ppm. Durante ese tiempo, el nivel del mar era unos 78 pies más alto que hoy, la temperatura promedio era 7 grados Fahrenheit más alta que en la época preindustrial, y los estudios indican que vastos bosques ocuparon áreas del Ártico que ahora son tundra.

En febrero, Estados Unidos se unió oficialmente al Acuerdo de París sobre el Cambio Climático, un tratado internacional firmado por 196 países que se comprometió a limitar el calentamiento global y evitar sus posibles impactos desestabilizadores.

Sin embargo, como muestran las mediciones de Mauna Loa, a pesar de décadas de negociaciones, la comunidad global no ha podido desacelerar significativamente, y mucho menos revertir, los aumentos anuales en los niveles de CO2 en la atmósfera.

“La solución está frente a nuestros ojos”, dijo Tans. “La energía solar y eólica ya son más baratas que los combustibles fósiles y funcionan a las escalas necesarias. Si actuamos pronto, es posible que aún podamos evitar un cambio climático catastrófico ”.

Para obtener más información, comuníquese con Theo Stein, NOAA Communications, en theo.stein@noaa.gov.