El dispositivo de ronquido dental puede ralentizar la aparición de la enfermedad de Alzheimer

El dispositivo de ronquido dental puede ralentizar la aparición de la enfermedad de Alzheimer

diciembre 1, 2021 0 Por RenzoC

Una buena noche de sueño juega un papel esencial en la regulación de la salud del cerebro al eliminar el material de desecho y las toxinas que se acumulan. Si bien muchas cosas pueden interrumpir el sueño, una de las causas más comunes son los ronquidos u otros problemas respiratorios que causan la apnea obstructiva del sueño. Un equipo de investigadores del Center for BrainHealth® de la Universidad de Texas en Dallas y la Universidad Texas A&M ha tratado de comprender la relación entre la frecuencia respiratoria del sueño y la función cognitiva y cómo una intervención de ronquidos afecta la salud del cerebro.

Los hallazgos fueron publicados recientemente en Geriatrics por el equipo que incluyó a las investigadoras de BrainHealth Sandra Bond Chapman, PhD, directora principal; Namrata Das, PhD, MD, MPH, neurocientífico investigador en la enfermedad de Alzheimer; y Jeffrey Spence, PhD, director de bioestadística. El investigador principal Preetam Schramm, PhD, académico visitante de la Universidad Texas A&M, diseñó el estudio intervencionista y proporcionó experiencia en ciencias del sueño.

El equipo descubrió que la frecuencia respiratoria máxima se puede utilizar para distinguir a los individuos sanos de los que tienen un deterioro cognitivo leve y los que padecen la enfermedad de Alzheimer. Los investigadores también encontraron que un dispositivo dental para reducir los ronquidos mejora la función cognitiva en personas que padecen un deterioro cognitivo leve.

El estudio piloto del equipo incluyó a 18 personas de entre 55 y 85 años con antecedentes de ronquidos. Aproximadamente un tercio de los participantes tenía un deterioro cognitivo leve y otro tercio tenía la enfermedad de Alzheimer. Para examinar cómo la frecuencia respiratoria se correlaciona con la función cognitiva de un individuo, los participantes durmieron en casa mientras las grabadoras portátiles recopilaban datos sobre la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y los ronquidos. Los médicos del Center for BrainHealth evaluaron la memoria, la función ejecutiva y la atención de los participantes.

El equipo descubrió que la frecuencia respiratoria máxima durante los períodos de sueño ininterrumpidos puede diferenciar a las personas sanas de las personas con enfermedad de Alzheimer o deterioro cognitivo leve. «Vimos tres patrones distintos entre grupos de personas, lo que significa que podemos buscar un patrón de respiración que podría predisponer a las personas a tener demencia», dijo Emet Schneiderman, PhD, coautor del estudio y profesor en el Departamento de Ciencias Biomédicas. en la Facultad de Odontología de la Universidad Texas A&M. La determinación de la frecuencia respiratoria es más barata y más rápida que otras evaluaciones existentes para medir la función cognitiva de un individuo y podría ser una alternativa de prueba eficaz.

Los investigadores también analizaron si el dispositivo oral myTAP, que hace clic en la boca por la noche para evitar los ronquidos, afecta la frecuencia respiratoria y la función cognitiva. Durante cuatro semanas, los participantes usaron el dispositivo por la noche y los ronquidos disminuyeron. Después del período de intervención, la función cognitiva, especialmente en el dominio de la memoria, ya no difirió entre individuos sanos e individuos con deterioro cognitivo leve. Esto sugiere que dormir mejor mejora la cognición en personas con deterioro cognitivo leve. «Si podemos hacer cambios significativos para las personas con deterioro cognitivo leve, podemos retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer», dijo Das, ahora becario postdoctoral en el Hospital McLean de la Facultad de Medicina de Harvard.

Aunque el equipo no notó una diferencia general en la función cognitiva de los participantes con Alzheimer, los investigadores esperan que la intervención funcione. A nivel individual, la mitad de los participantes con enfermedad de Alzheimer vieron mejoras en su función cognitiva. «La neurogénesis cerebral es un proceso lento, por lo que quizás estas personas puedan necesitar un período de tiempo más largo con la cirugía para ver cualquier cambio cognitivo significativo», anotó Das.

Las alternativas a los medicamentos para los ronquidos, como los aparatos dentales, podrían ayudar a las personas a dormir mejor y mejorar su función cognitiva. Los medicamentos para dormir dan a las personas la impresión de que han dormido bien, cuando en realidad el cerebro nunca entra en una fase profunda del sueño, que es esencial para el proceso de limpieza para eliminar las toxinas del cuerpo.

Y ahora parece que los tratamientos alternativos, como estos aparatos ortopédicos, podrían producir cambios significativos en la cognición antes de que el deterioro cognitivo leve progrese a la enfermedad de Alzheimer. «Los aparatos orales podrían tener una amplia gama de aplicaciones, ya que el sueño se ve afectado por muchas cosas diferentes en diferentes grupos de edad», dijo Das. «Quizás los aparatos podrían ayudar a las personas a dormir mejor al reducir los síntomas de salud mental causados ​​por la falta de sueño antes de que ocurra una disminución grave de los síntomas neurocognitivos».

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