La Fundación Nacional de Ciencias de Estados Unidos publicó imágenes dramáticas del colapso del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico a principios de esta semana el jueves.

Las imágenes, capturadas tanto desde el suelo como a través de un dron, muestran cables de soporte fallando en la parte superior de una de las tres torres, hundiendo la plataforma receptora de 900 toneladas a más de 400 pies sobre el plato reflector de abajo.

No hubo heridos como resultado del colapso, que, aunque no fue planeado, era una posibilidad conocida después de que dos cables se rompieron en agosto y noviembre. NSF evacuó al personal después de que el segundo cable se rompiera el 6 de noviembre.

Seg√ļn la revista Nature, el cable fallido en noviembre, que result√≥ en la muerte final de Arecibo, se remonta a la construcci√≥n del telescopio en 1963.

En sus 57 a√Īos de funcionamiento, el observatorio ha sobrevivido a huracanes, humedad tropical y varios terremotos y ha demostrado ser invaluable como herramienta para el descubrimiento y la investigaci√≥n cient√≠fica.

La Universidad de Florida Central, que administra el observatorio, est√° trabajando con la NSF para salvar la infraestructura cient√≠fica y educativa restante de la instalaci√≥n. Pero una reconstrucci√≥n completa llevar√° un a√Īo y depender√° principalmente de la disponibilidad de fondos por parte del Congreso.

¬ęCon respecto al reemplazo, NSF tiene un proceso muy bien definido para financiar y construir infraestructura a gran escala, incluidos los telescopios¬Ľ, dijo Ralph Gaume, director de la divisi√≥n de ciencias astron√≥micas de NSF, en una conferencia de prensa el jueves. . ‚ÄúEs un proceso de varios a√Īos que involucra asignaciones del Congreso, evaluaci√≥n y las necesidades de la comunidad cient√≠fica. As√≠ que es muy pronto para que comentemos sobre el reemplazo. ¬ę

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