El estudio ayuda a explicar por qué la motivación para aprender disminuye con la edad


A medida que las personas envejecen, a menudo pierden la motivación para aprender cosas nuevas o participar en actividades cotidianas. En un estudio en ratones, neurocientíficos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) identificaron un circuito cerebral que es fundamental para mantener este tipo de motivación.

Este circuito es particularmente importante para aprender a tomar decisiones que requieren evaluar el costo y la recompensa que conlleva una acción en particular. Los investigadores demostraron que podían aumentar la motivación de los ratones más viejos para participar en este tipo de aprendizaje al reactivar este circuito, y también podían disminuir la motivación al suprimir el circuito.

‚ÄúA medida que envejecemos, es m√°s dif√≠cil tener una actitud de levantarse y ponerse en marcha. Esta actitud de levantarse y marcharse, o compromiso, es importante para nuestro bienestar social y para el aprendizaje … es dif√≠cil aprender si no asiste y no participa ‚ÄĚexplica Ann Graybiel, l√≠der del trabajo, que ha sido publicado en la revista ‘Cell’.

En el nuevo estudio, los investigadores se propusieron investigar qué sucede en los estriosomas cuando los ratones aprenden a tomar este tipo de decisiones. Para hacer esto, midieron y analizaron la actividad de los estriosomas mientras los ratones aprendían a elegir entre resultados positivos y negativos.

Durante los experimentos, los ratones escucharon dos tonos diferentes, uno de ellos acompa√Īado de una recompensa (agua azucarada), y otro que fue emparejado con un est√≠mulo ligeramente desagradable (luz brillante). Los ratones aprendieron gradualmente que si lam√≠an m√°s una pipa cuando escuchaban el primer tono, obtendr√≠an m√°s agua azucarada, y si lam√≠an menos durante el segundo, la luz no ser√≠a tan brillante.

Aprender a realizar este tipo de tareas requiere asignar un valor a cada costo y cada recompensa. Los investigadores encontraron que a medida que los ratones aprendían la tarea, los estriosomas mostraban una mayor actividad que otras partes del cuerpo estriado, y que esta actividad se correlacionaba con las respuestas de comportamiento de los ratones a ambos tonos. Esto sugiere que los estriosomas podrían ser fundamentales para asignar un valor subjetivo a un resultado particular.

Los investigadores encontraron que las neuronas inhibidoras que transmiten se√Īales desde la corteza prefrontal ayudan a los estriosomas a mejorar su relaci√≥n se√Īal / ruido, lo que ayuda a generar las se√Īales fuertes que se ven cuando los ratones eval√ļan una opci√≥n de alto costo o alto costo. recompensa.

Luego, los investigadores encontraron que en ratones mayores (entre 13 y 21 meses, aproximadamente el equivalente a personas de 60 a√Īos o m√°s), la participaci√≥n de los ratones en el aprendizaje de este tipo de an√°lisis de costo-beneficio disminuy√≥. . Al mismo tiempo, su actividad estrios√≥mica disminuy√≥ en comparaci√≥n con la de los ratones m√°s j√≥venes. Los investigadores encontraron una p√©rdida de motivaci√≥n similar en un modelo de rat√≥n de la enfermedad de Huntington, un trastorno neurodegenerativo que afecta al cuerpo estriado y sus estriosomas.

Cuando los investigadores utilizaron medicamentos modificados genéticamente para aumentar la actividad de los estriosomas, encontraron que los ratones se involucraron más en la realización de la tarea. Por el contrario, la supresión de la actividad estriosómica condujo a la separación.

Además del deterioro normal relacionado con la edad, muchos trastornos de salud mental pueden sesgar la capacidad de evaluar los costos y las recompensas de una acción, desde la ansiedad y la depresión hasta afecciones como el trastorno de estrés postraumático. Por ejemplo, una persona deprimida puede subestimar las experiencias potencialmente gratificantes, mientras que alguien que sufre de adicción puede sobreestimar las drogas pero subestimar cosas como su trabajo o su familia.

Los investigadores ahora están trabajando en posibles tratamientos farmacológicos que podrían estimular este circuito y sugieren que entrenar a los pacientes para mejorar la actividad en este circuito a través de la biorretroalimentación podría ofrecer otra forma potencial de mejorar sus evaluaciones de costo-beneficio.





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