El implante cerebral alivia la depresión de la mujer al conectarla con electricidad

El implante cerebral alivia la depresión de la mujer al conectarla con electricidad

octubre 5, 2021 0 Por RenzoC



Una mujer con depresión severa dice que su vida se transformó después del tratamiento con un implante cerebral experimental.

El hombre de 36 años fue equipado con un sistema que se ha descrito como un «estimulador cerebral».

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco implantaron quirúrgicamente el dispositivo del tamaño de una caja de fósforos en el cráneo del paciente hace más de un año.

Luego, el sistema comenzó a buscar señales neuronales de depresión. Una vez que se reconocieron estos patrones, el dispositivo estimuló otra área del circuito cerebral para aliviar los síntomas de su estado de ánimo.

Sarah, que pidió ser conocida solo por su nombre de pila, dijo que el enfoque había tenido efectos duraderos:

Antes de que obtuviera el dispositivo, las emociones, la oscuridad eran abrumadoras. Ahora me levanto y sigo con mi día. Para mí, el dispositivo ha sido una bendición increíble.

El sistema utiliza una técnica llamada estimulación cerebral profunda (DBS). Anteriormente, se había demostrado que el enfoque era eficaz para tratar la enfermedad de Parkinson y la epilepsia, pero el éxito en el tratamiento de la depresión había sido limitado.

Un obstáculo importante es que la depresión parece afectar varias áreas del cerebro que difieren de un individuo a otro.

Los investigadores superaron este obstáculo al analizar las correlaciones entre el estado de ánimo de Sarah y la actividad cerebral.

Descubrieron que surgía un patrón específico de actividad neuronal cuando se deprimía.

Luego personalizaron el dispositivo DBS para que solo respondiera cuando reconociera este biomarcador. Cuando esto sucede, el implante envía impulsos eléctricos a la parte del cerebro que hace que el estado de ánimo de Sarah responda positivamente.

Esta estimulación «resultó en una mejora rápida y sostenida de la depresión», escribieron los investigadores en su artículo de estudio.

El equipo reconoce que su enfoque solo ha demostrado ser efectivo en un paciente hasta ahora, pero su estudio puede ser un momento decisivo en el tratamiento de la depresión.

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