El «Neptuno caliente», un planeta imposible que «no debería existir»

El «Neptuno caliente», un planeta imposible que «no debería existir»

octubre 28, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Cuando los telescopios de la Tierra escanean el espacio en busca de vida, hay muchas ocasiones en las que los astrónomos hacen descubrimientos inesperados. Hallazgos que los dejan apretando la cabeza y preguntándose. Según un grupo de investigadores, un planeta llamado «Neptuno caliente» entra en esta categoría de descubrimientos que no se ajustan a lo que sabemos.

De hecho, su atmósfera, en palabras de los astrónomos, «no debería existir». Ian Crossfield, astrónomo de la Universidad de Kansas afirma que los datos recogidos por dos telescopios de la NASA confirman que es el primer avistamiento de la atmósfera en un exoplaneta. Este planeta LTT 9779b, ubicado a unos 260 años luz del planeta Tierra, está tan cerca de su estrella que no es posible intentar aterrizar en su superficie.

“Este planeta no tiene una superficie sólida. Hace mucho más calor que Mercurio, tanto que hay el platino, el cromo e incluso el acero inoxidable se derretirían”Explica Crossfield. “Un año en este planeta dura menos de 24 horas, ya que eso es todo lo que se necesita para dar la vuelta completa a su estrella. Es un sistema muy extremo ”.

Agua en el planeta imposible

Este «Neptuno caliente» y su corto viaje alrededor de su estrella no es lo único que ha sorprendido a los científicos. A diferencia de la mayoría de los planetas, que pierden agua si orbitan demasiado cerca de una estrella, los estudios sobre LTT 9779b revelan que una capa de nubes, y por tanto de agua, alrededor del planeta.

«Por primera vez, hemos medido la luz que proviene de ese planeta que no debería existir», explica el profesor de astrofísica. «Este planeta está tan intensamente irradiado por la estrella que su temperatura es superior a 3000 grados Fahrenheit. A esa temperatura, la atmósfera debería haberse evaporado por completo. Por el momento, nuestras observaciones en Spitzer nos muestran mediante luz infrarroja la atmósfera emitida por el planeta ”.

Los autores del estudio añaden a los datos de la NASA sus mediciones con luz infrarroja que regresa del planeta mientras gira sobre su eje. Las medidas de esa luz revelan lo que son los lugares más fríos y calientes de ese planeta y en qué momento. En el caso de la Tierra, el planeta está más caliente unas pocas horas después del mediodía. En el planeta LTT 9779b, los científicos han descubierto que su momento más caluroso es cuando su sol está justo frente a ti.

Calor y atmósfera

“El planeta está mucho más frío de lo que esperábamos. Y eso sugiere que refleja la mayor parte del calor que recibe, probablemente debido a a las nubes que se forman durante el día”Dice Nicolas Cowan, autor del estudio y profesor de la Universidad McGill de Montreal. “Además, este planeta no lleva mucho calor por la noche, pero creemos que entendemos por qué. La luz de la estrella que se absorbe se absorbe en la parte superior de la atmósfera, desde donde la energía vuelve rápidamente al espacio ”.

Lo único que tienen en común Neptuno, el octavo planeta de nuestro sistema solar, y este «Neptuno caliente» es su tamaño. Nuestro Neptuno es más menos cuatro veces más grande que el planeta Tierra. La NASA lo llama un gigante helado que es oscuro, frío y arrastrado por vientos supersónicos que vienen de una distancia de varios millones de kilómetros.

Sin embargo, este «Neptuno caliente» se encuentra en una región especial que tiende a estar vacía de planetas con atmósfera. Muchos de esos exoplanetas que están tan cerca de su estrella son bastante grandes bolas de gas o planetas rocosos carecen de atmósfera. Según Crossfield, por lo que saben hasta ahora, el planeta LTT 9779b es una rareza interestelar. «Creemos que se debe a que los Neptunes calientes no son lo suficientemente grandes como para evitar la evaporación de la atmósfera y la pérdida de masa».

Las conclusiones del estudio fueron publicadas en la prestigiosa revista Astrophysical Journal Letters. Los autores de la investigación aseguran que sus conclusiones son de gran ayuda para sigue buscando planetas que son similares a la Tierra.





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