El ¬ęNeptuno caliente¬Ľ, un planeta imposible que ¬ęno deber√≠a existir¬Ľ


Cuando los telescopios de la Tierra escanean el espacio en busca de vida, hay muchas ocasiones en las que los astr√≥nomos hacen descubrimientos inesperados. Hallazgos que los dejan apretando la cabeza y pregunt√°ndose. Seg√ļn un grupo de investigadores, un planeta llamado ¬ęNeptuno caliente¬Ľ entra en esta categor√≠a de descubrimientos que no se ajustan a lo que sabemos.

De hecho, su atm√≥sfera, en palabras de los astr√≥nomos, ¬ęno deber√≠a existir¬Ľ. Ian Crossfield, astr√≥nomo de la Universidad de Kansas afirma que los datos recogidos por dos telescopios de la NASA confirman que es el primer avistamiento de la atm√≥sfera en un exoplaneta. Este planeta LTT 9779b, ubicado a unos 260 a√Īos luz del planeta Tierra, est√° tan cerca de su estrella que no es posible intentar aterrizar en su superficie.

‚ÄúEste planeta no tiene una superficie s√≥lida. Hace mucho m√°s calor que Mercurio, tanto que hay el platino, el cromo e incluso el acero inoxidable se derretir√≠an‚ÄĚExplica Crossfield. ‚ÄúUn a√Īo en este planeta dura menos de 24 horas, ya que eso es todo lo que se necesita para dar la vuelta completa a su estrella. Es un sistema muy extremo ‚ÄĚ.

Agua en el planeta imposible

Este ¬ęNeptuno caliente¬Ľ y su corto viaje alrededor de su estrella no es lo √ļnico que ha sorprendido a los cient√≠ficos. A diferencia de la mayor√≠a de los planetas, que pierden agua si orbitan demasiado cerca de una estrella, los estudios sobre LTT 9779b revelan que una capa de nubes, y por tanto de agua, alrededor del planeta.

¬ęPor primera vez, hemos medido la luz que proviene de ese planeta que no deber√≠a existir¬Ľ, explica el profesor de astrof√≠sica. ¬ęEste planeta est√° tan intensamente irradiado por la estrella que su temperatura es superior a 3000 grados Fahrenheit. A esa temperatura, la atm√≥sfera deber√≠a haberse evaporado por completo. Por el momento, nuestras observaciones en Spitzer nos muestran mediante luz infrarroja la atm√≥sfera emitida por el planeta ‚ÄĚ.

Los autores del estudio a√Īaden a los datos de la NASA sus mediciones con luz infrarroja que regresa del planeta mientras gira sobre su eje. Las medidas de esa luz revelan lo que son los lugares m√°s fr√≠os y calientes de ese planeta y en qu√© momento. En el caso de la Tierra, el planeta est√° m√°s caliente unas pocas horas despu√©s del mediod√≠a. En el planeta LTT 9779b, los cient√≠ficos han descubierto que su momento m√°s caluroso es cuando su sol est√° justo frente a ti.

Calor y atmósfera

‚ÄúEl planeta est√° mucho m√°s fr√≠o de lo que esper√°bamos. Y eso sugiere que refleja la mayor parte del calor que recibe, probablemente debido a a las nubes que se forman durante el d√≠a‚ÄĚDice Nicolas Cowan, autor del estudio y profesor de la Universidad McGill de Montreal. ‚ÄúAdem√°s, este planeta no lleva mucho calor por la noche, pero creemos que entendemos por qu√©. La luz de la estrella que se absorbe se absorbe en la parte superior de la atm√≥sfera, desde donde la energ√≠a vuelve r√°pidamente al espacio ‚ÄĚ.

Lo √ļnico que tienen en com√ļn Neptuno, el octavo planeta de nuestro sistema solar, y este ¬ęNeptuno caliente¬Ľ es su tama√Īo. Nuestro Neptuno es m√°s menos cuatro veces m√°s grande que el planeta Tierra. La NASA lo llama un gigante helado que es oscuro, fr√≠o y arrastrado por vientos supers√≥nicos que vienen de una distancia de varios millones de kil√≥metros.

Sin embargo, este ¬ęNeptuno caliente¬Ľ se encuentra en una regi√≥n especial que tiende a estar vac√≠a de planetas con atm√≥sfera. Muchos de esos exoplanetas que est√°n tan cerca de su estrella son bastante grandes bolas de gas o planetas rocosos carecen de atm√≥sfera. Seg√ļn Crossfield, por lo que saben hasta ahora, el planeta LTT 9779b es una rareza interestelar. ¬ęCreemos que se debe a que los Neptunes calientes no son lo suficientemente grandes como para evitar la evaporaci√≥n de la atm√≥sfera y la p√©rdida de masa¬Ľ.

Las conclusiones del estudio fueron publicadas en la prestigiosa revista Astrophysical Journal Letters. Los autores de la investigación aseguran que sus conclusiones son de gran ayuda para sigue buscando planetas que son similares a la Tierra.





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