El papel decisivo del flujo de datos en el escenario global

El papel decisivo del flujo de datos en el escenario global

septiembre 21, 2021 0 Por RenzoC

En 2016, Meicen Sun llegó a una profunda comprensión: «El control de la información digital estará en el centro de todos los grandes problemas y grandes concursos de la política». Un estudiante de posgrado especializado en seguridad internacional y la economía política de la tecnología, Sun recuerda vívidamente el surgimiento de Internet «como una fuerza democratizadora, una apertura, un ecualizador» que ayudó a dar a luz a la Primavera Árabe. Pero también se vio profundamente afectado cuando las naciones de Oriente Medio y otros lugares restringieron el acceso a Internet para reprimir los esfuerzos de los ciudadanos por hablar y movilizarse libremente.

Durante sus estudios de pregrado y posgrado, que se centraron en China y su papel global en expansión, Sun se convenció de que las limitaciones digitales inicialmente destinadas a evitar el libre flujo de ideas también estaban teniendo un impacto económico enorme y creciente.

«Con una tasa de adopción de Internet móvil excepcionalmente alta y la explosión de aplicaciones digitales nativas, la economía digital de China estaba creciendo, lo que ayudó a impulsar el crecimiento económico más amplio y la competitividad internacional de la nación», dice Sun. «Sin embargo, al mismo tiempo, el país ha mantuvo el ecosistema de Internet más estrictamente controlado del mundo «.

Sun decidió explorar esta aparente paradoja en su tesis. Su investigación hasta la fecha ha producido tanto nuevos hallazgos como preguntas preocupantes.

«Al controlar Internet, China ha brindado ventajas proteccionistas a sus sectores domésticos intensivos en datos», dice. «Si hay una ventaja en imponer el control de Internet, dada la ausencia de regulaciones internacionales efectivas, ¿esto le da a los estados autoritarios una ventaja en el comercio y la competitividad nacional?» Siguiendo este hilo, Sun se pregunta: «¿Qué podría significar esto para el futuro de la democracia a medida que el mundo se vuelve cada vez más dependiente de la tecnología digital?»

Proteger o innovar

Al comienzo de su programa de posgrado, las lecciones de capitalismo, tecnología y políticas públicas, dice Sun, «cimentaron para mí la idea de los datos como un factor de producción y la importancia del flujo de información transfronterizo para hacer que un país sea innovador. «. Esta premisa central sirve como trampolín para los estudios de doctorado de Sun.

En una serie de artículos de investigación interrelacionados que utilizan a China como caso principal, se examina la naturaleza de doble filo de las limitaciones de Internet. «Por un lado, otorgan ventajas proteccionistas a los sectores domésticos intensivos en datos en Internet, pero por otro lado actúan como un potencial disuasivo a largo plazo para la capacidad del país para innovar».

Para avanzar en su proyecto de doctorado, asesorado por el profesor de ciencias políticas Kenneth Oye, Sun está extrayendo datos de una multitud de fuentes, incluido un sitio web que ha probado regularmente la accesibilidad del dominio web desde China desde 2011. Esto le permite determinar cuándo y para qué. grado en que se produce el control de Internet. Luego, puede comparar esta información con los registros disponibles públicamente sobre la expansión o contracción de los sectores industriales con uso intensivo de datos, lo que le permite relacionar el control de Internet con el desempeño de la industria.

Sun también ha recopilado conjuntos de datos para los ingresos de toda la empresa, citas científicas y patentes que le permiten medir aspectos de la cultura de innovación de China. Al analizar sus datos, aprovecha los métodos cuantitativos y cualitativos, incluido uno desarrollado conjuntamente por su co-supervisor de tesis, profesor asociado de ciencias políticas In Song Kim. Su análisis inicial sugiere que el control de Internet impide que los académicos accedan al conocimiento disponible en sitios web extranjeros y que, si se mantiene, ese control podría afectar la economía china con el tiempo.

De particular preocupación es la posibilidad de que el éxito económico que proviene de controles estrictos en Internet, como lo ejemplifica el modelo chino, pueda alentar el surgimiento de prácticas similares entre estados emergentes o de afluencia política.

«La triste implicación de mi investigación es que sin una regulación internacional sobre las restricciones al flujo de información, las democracias estarán en desventaja sobre las autocracias», dice. «No importa cuán cortos o estrechos sean estos bordillos, confieren beneficios concretos a ciertos sectores económicos».

Datos, política y economía

Sun comenzó rápidamente como estudiante de China y su papel en el mundo. Nació en Xiamen, una ciudad costera de China frente a Taiwán, de padres académicos que han cultivado su interés en la política internacional. «Mi papá me hablaba constantemente sobre asuntos globales y era un apasionado de la política exterior», dice Sun.

Ansioso por la educación y una visión más amplia del mundo, Sun aceptó una beca de 15 años para asistir a la escuela en Singapur. «Si bien esta experiencia me expuso a una variedad de nuevas ideas y costumbres sociales, sentí ganas de viajar aún más lejos y conocer gente con antecedentes y puntos de vista diferentes a los míos», dice.

Sun asistió a la Universidad de Princeton donde, después de dos años de apegarse a su «zona de confort» – escribir y dirigir obras de teatro y componer música para ellos – pasó por un proceso de transición intelectual. Las lecciones de ciencias políticas abrieron una ventana a un panorama más amplio al que había estado vinculado durante mucho tiempo: el comportamiento de China como potencia emergente y el panorama global cambiante.

Completó su licenciatura en política y una maestría en relaciones internacionales de la Universidad de Pensilvania, donde se centró en las relaciones entre China y Estados Unidos y la participación de China en instituciones internacionales. Estaba en camino de completar un doctorado en Penn cuando, dice Sun, «gané confianza en mi percepción de que la tecnología digital, y en particular el intercambio de información, se estaba convirtiendo en factores de importancia crítica en la política internacional y sentí un fuerte deseo de dedicar mi estudios universitarios, y también mi carrera, al estudio de estos temas «,

Confiada en que las preguntas que esperaba poder abordar mejor podrían abordarse a través de un enfoque interdisciplinario con quienes trabajan en temas similares, Sun reinició su programa de doctorado en el MIT.

«Mentalidad de los que lo hacen»

Sun espera que su investigación doctoral resulte útil para los gobiernos, los responsables políticos y los líderes empresariales. «Hay muchos estados en desarrollo que están comprando activamente entre la gobernanza de datos y los modelos de desarrollo para sus países», dice. «Mis hallazgos sobre los pros y los contras de las restricciones al flujo de información deberían interesar a los líderes en estos lugares, a los negociadores comerciales y a otros que se ocupan de la gobernanza global de datos y de lo que sería un campo de juego justo para el comercio digital».

Sun se ha comprometido directamente con expertos en políticas e industria a través de sus becas con el Foro Económico Mundial y el Foro del Pacífico. Y ha abrazado temas que tocan la política fuera de su investigación inmediata: Sun está colaborando con su co-supervisor de tesis, el profesor del MIT Yasheng Huang, en un estudio de la economía política de la inteligencia artificial en China para el Grupo de Trabajo del MIT sobre el trabajo del Futuro.

Este año, mientras escribe sus trabajos de tesis, Sun trabajará en la Universidad de Georgetown, donde tiene una beca predoctoral para el proyecto de economía política global del Mortara Center. En Washington, continuará su viaje para convertirse en una «académica orientada a la política, una pensadora con una mentalidad de hombre de acción, cuyos descubrimientos influyen en las cosas que suceden en el mundo».