El proyecto de ley de presupuesto podría imponer un impuesto al metano y las grandes petroleras mienten como el infierno para detenerlo

El proyecto de ley de presupuesto podría imponer un impuesto al metano y las grandes petroleras mienten como el infierno para detenerlo

octubre 3, 2021 0 Por RenzoC

El paquete de reconciliación presupuestaria de $ 3,5 billones en el centro del acalorado debate del Congreso esta semana presenta una oportunidad única para que los demócratas impulsen políticas climáticas ambiciosas. Entre sus disposiciones se encuentra un impuesto sobre el metano, un gas de efecto invernadero extremadamente potente liberado de varias fuentes, incluidas las operaciones de petróleo y gas.

La industria del petróleo y el gas está luchando desesperadamente contra este impuesto propuesto devolviendo viejas afirmaciones hipócritas sobre tener un «incentivo económico» para frenar el metano, ya que es el componente principal del gas natural y presumiblemente valioso para los productores de combustibles fósiles. En otras palabras: no se preocupe por nuestras emisiones, nosotros nos ocuparemos de ellas.

Pero en reuniones a puerta cerrada, los líderes de la industria admitieron lo contrario: el gas metano tiene muy poco valor. Este hecho minimiza la idea de que a la industria le interesa capturar ese gas y venderlo en lugar de ventilarlo y dispersarlo a la atmósfera.

El senador Sheldon Whitehouse (DR.I.) y otros progresistas introdujeron una disposición en marzo que exige un impuesto de $ 1,800 por tonelada de contaminación por metano a partir de 2023, con un aumento del 2% por encima de la inflación cada año subsiguiente. En septiembre, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes votó para incluir el impuesto al metano en el proyecto de ley de reconciliación, a pesar de la vehemente oposición republicana.

El metano es 86 veces más potente que el CO2 en 20 años en la atmósfera y representa aproximadamente una quinta parte del calentamiento global provocado por el hombre. Las concentraciones atmosféricas han aumentado en más del 150% desde 1750.

Durante los últimos tres meses, Exxon Mobil, el Instituto Americano del Petróleo y otros intereses en combustibles fósiles han inundado Facebook con anuncios que se oponen al proyecto de ley presupuestaria y sus disposiciones climáticas. Exxon solo ha gastado $ 2 millones en publicidad de Facebook en los últimos tres meses, informó CNBC esta semana.

En una carta a principios de este mes a los líderes del Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado, el Instituto Estadounidense del Petróleo y más de 100 otros grupos describieron su oposición a lo que describieron como «irrazonable y punitivo» a la contaminación por metano que «podría poner en peligro la energía confiable. con una probable reducción mínima de las emisiones de gases de efecto invernadero «.

Los grupos han insistido en que los intereses de los combustibles fósiles están comprometidos con la mitigación del metano.

«Esto no solo es en el mejor interés del medio ambiente, sino en el mejor interés económico de las compañías de petróleo y gas natural de la nación, ya que cualquier metano que se pierda en la atmósfera es un producto que no se puede utilizar para alimentar los servicios eléctricos de nuestra nación». calentar nuestros hogares y negocios, alimentar nuestras instalaciones de fabricación, crear productos químicos utilizados en bienes que nos hacen más saludables, más seguros y más productivos, producir nuestro acero o ayudar a producir los alimentos que alimentan a nuestras familias ”, escribieron.

En privado, sin embargo, los grupos de presión petroleros han descrito al metano como un producto de desecho no deseado.

«Este molesto gas natural, para mí, es casi como agua producida», dijo Ron Ness, presidente del Consejo del Petróleo de Dakota del Norte, en una reunión de grupos industriales de 2019. “Su valor es mínimo. Pero tienes que gestionar tu gas para producir tu petróleo ”.

vía Associated Press En esta foto de archivo del 22 de octubre de 2015, los trabajadores tienden a levantar los gatos de la bomba de aceite detrás de una antorcha de gas natural cerca de Watford City, Dakota del Norte.

El New York Times informó por primera vez los comentarios de Ness el año pasado después de obtener una grabación de la reunión de la industria organizada por la Asociación Independiente del Petróleo de América. HuffPost obtuvo recientemente una grabación y transcripción de la discusión de una fuente que pidió no ser identificada.

En el evento, Ness describió las emisiones de metano y la quema como una «seria amenaza» para la imagen pública y el futuro a largo plazo de la industria de los combustibles fósiles.

«Te lo diré, no hay una entrevista más difícil de hacer en todo lo relacionado con el petróleo y el gas que cuando hablas en la televisión, y pusieron un pozo Bakken de 5.000 barriles por día con un incendio y fuera de él», Ness dijo. «O cuando todos los pescadores de Dakota del Norte no necesitan usar las luces de sus barcos en el lago Sakakawea ahora porque los cohetes iluminan el lago».

«Tenemos que ir a trabajar», agregó. «Ya no podemos ser los negadores».

«No puedo enfatizar que esto es suficiente [Ness] estaba hablando de emisiones, y especialmente de la quema «, dijo Pete Obermueller, presidente de la Asociación de Petróleo de Wyoming. Señaló que un legislador de Wyoming que» asumió que era lo suficientemente amigable «con la industria había publicado recientemente en Facebook sobre la conducción. tramo del campo petrolífero Pérmico e instó a los residentes de Wyoming a tener cuidado con lo que quieren en términos de desarrollo de combustibles fósiles.

La opinión de Ness de que el metano tiene poco valor no impidió que el Consejo del Petróleo de Dakota del Norte firmara la carta de septiembre en la que decenas de grupos promocionaban «el incentivo económico» para reducir las emisiones. Ni el North Dakota Petroleum Council ni la Independent Petroleum Association of America respondieron a la solicitud de comentarios de HuffPost.

vía Associated Press Una bomba extrae petróleo del subsuelo en la reserva india de Fort Berthold, con el lago Sakakawea al fondo, al este de New Town, Dakota del Norte.

La industria petrolera ha luchado durante mucho tiempo contra los esfuerzos para regular el metano argumentando que el gas es precioso. Cuando la administración Obama finalizó las reglas para contener las emisiones de metano en tierras federales en 2016, la Asociación Independiente del Petróleo de Estados Unidos publicó un documento que «expuso» varias afirmaciones sobre la contaminación por metano, incluido que «se desperdician grandes cantidades de gas natural durante la producción de petróleo y gas. » . «

«Esta afirmación no está en línea con la ciencia», escribió la IPAA. «Los productores tienen todos los incentivos para capturar y vender la mayor cantidad de producto posible a los consumidores, en lugar de dejar que se escape a la atmósfera».

De hecho, las plataformas de perforación están descargando y quemando una gran cantidad de exceso de metano. «Estamos quemando una gran cantidad de gas», reconoció Ness en la reunión de la industria en junio de 2019.

En marzo, un equipo de investigadores de Harvard descubrió que las emisiones de la producción de petróleo son un 90% más altas que las estimaciones de la EPA y las emisiones de la producción de gas natural son un 50% más altas. Según un informe reciente del grupo conservacionista Earthworks, en la Cuenca Pérmica de Texas, rica en petróleo, la explosión no autorizada de metano es omnipresente.

De los 227 cohetes activos que se detectaron durante una serie de sobrevuelos entre enero y junio de 2020, 192 de ellos, el 84 por ciento, no tenían el permiso necesario de la Comisión de Ferrocarriles de Texas, según ese estudio. El Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas, o IPCC, advirtió en su informe climático más reciente que cortar el metano y otros supuestos supercontaminantes podría ser de gran ayuda para evitar un mayor calentamiento global.

El American Petroleum Institute, la asociación comercial más grande de la industria, se pronunció recientemente en apoyo del compromiso de la administración Biden y la UE de reducir la contaminación por metano en al menos un 30% durante la próxima década. (Se espera que la Agencia de Protección Ambiental finalice reglas más estrictas sobre el metano en las próximas semanas).

Whitehouse no está comprando el supuesto apoyo de la industria.

«Quien cree @APIenergía necesita que le examinen la cabeza ”, ha tuiteó a principios de este mes. “Este es un truco para evitar el impuesto al metano. Luego lucharán y retrasarán las reglas, ya sea directamente o a través de grupos de frente coordinados. Me engañaste una vez … «

La industria del petróleo y el gas luchó contra la regulación, pretendiendo preferir «soluciones de mercado», hasta que el impuesto al metano se hizo real, y ahora afirma preferir la regulación. Derecha. Estoy trabajando para ver que obtengan ambos.

– Sheldon Whitehouse (@SenWhitehouse) 23 de septiembre de 2021

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