El Senado confirma que Michael Regan es el decimosexto administrador nacional de la EPA

El Senado confirma que Michael Regan es el decimosexto administrador nacional de la EPA

marzo 11, 2021 0 Por RenzoC

El miércoles, el Senado confirmó a Michael Regan como el decimosexto administrador de la Agencia de Protección Ambiental de la nación, instruyendo al exregulador de Carolina del Norte a reconstruir un organismo regulador que ha visto a cientos de científicos y miembros del personal partir bajo la administración Trump.

Regan, de 44 años, el primer hombre negro en encabezar la agencia en sus 50 años de historia, fue confirmado con el apoyo de todos los demócratas y 16 republicanos, y finalmente consiguió su puesto con una votación de 66 a 34.

Toma las riendas de un punto de inflexión histórico, donde la clase y la raza se entienden cada vez más como corolarios de cuánta contaminación causante de enfermedades enfrentan los estadounidenses en su vida.

«La justicia ambiental es algo cercano y querido para mi corazón», dijo Regan durante su audiencia de confirmación en el Senado en febrero.

Regan, un experto en contaminación del aire, enfrentará el doble desafío de crear nuevas reglas para frenar cuántas partículas diminutas, que según una nueva investigación matan a los niños y amenazan la salud del cerebro, llegan al aire, pero también deshacen las medidas implementadas por la administración Trump. . para evitar que los reguladores futuros consideren esta ciencia.

También desempeñará un papel clave en la configuración de la política climática interior y probablemente perseguirá nuevas reglas que limitan la contaminación de los automóviles y las plantas de energía como dos de sus primeros impulsos regulatorios importantes.

En ese papel, contará con la ayuda de una poderosa predecesora, Gina McCarthy, la exjefa de la EPA de la era Obama que ahora se desempeña como zar del clima del presidente Joe Biden.

Es probable que el enfoque a nivel gubernamental de la nueva administración para la crisis de emisiones eleve al administrador de la EPA. Sin embargo, en lo que puede ser una señal del tono de crítica partidista que vendrá, Regan ya ha tenido que repeler los ataques republicanos al cuestionar cuánto poder tendrá sobre McCarthy, una afirmación que los trolls de derecha lanzado primero despedir al candidato como contratación de diversidad.

«Cuando las decisiones están dentro del ámbito de la EPA, puedo asegurarles que guiaré y tomaré esas decisiones, y aceptaré la responsabilidad de esas decisiones», dijo Regan en la audiencia de febrero cuando los senadores republicanos se hicieron eco del discurso de la derecha.

Joshua Roberts / Getty Images Michael Regan habla en Wilmington, Delaware, el 19 de diciembre, después de que se anunció que sería nombrado administrador de la Agencia de Protección Ambiental.

Es probable que se dé la bienvenida a un gran equipo de funcionarios del gabinete responsables de la gestión de la política climática. Regan se enfrenta a una agencia devastada por cuatro años de agitación. En comparación con principios de 2017, la nómina de la EPA era de casi 900 empleados menos cuando el expresidente Donald Trump dejó el cargo en enero.

La EPA fue la punta de lanza de la agenda política pro-contaminación del presidente republicano. El primer jefe de administración de la EPA, Scott Pruitt, era un aliado cercano de la industria del gas que anteriormente había encabezado demandas para bloquear las políticas de Obama para frenar las emisiones climáticas de las plantas de energía. Después de que Pruitt renunció en desgracia en medio de crecientes escándalos, Andrew Wheeler, quien hasta mediados de 2017 trabajó como cabildero para una importante compañía de carbón, asumió el cargo.

Bajo el gobierno de Trump, la EPA ha destruido en masa las regulaciones ambientales. En un momento en que la ciencia comenzaba a mostrar los efectos acumulativos mortales de los contaminantes del aire, la administración trató de limitar los reguladores de la ciencia epidemiológica que podían utilizar para redactar nuevas protecciones de salud pública, incluso si una enfermedad respiratoria mortal se propagaba en una pandemia histórica.

CAROLINE BREHMAN / POOL / AFP via Getty Images Michael Regan es abrazado por su hijo, Matthew, luego de su audiencia de confirmación el 3 de febrero ante el Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado.

La experiencia de Regan en un estado fluctuante de tendencia conservadora le fue útil durante todo el proceso de confirmación, lo que indica que buscaría despolitizar la agencia y trabajaría de buena fe con opositores partidistas. En febrero, cuatro republicanos en el Comité de Obras Públicas y Medio Ambiente del Senado – el senador Kevin Cramer de Dakota del Norte, Lindsey Graham de Carolina del Sur, Dan Sullivan de Alaska y Roger Wicker de Mississippi – aprobaron la nominación de Regan, llevándolo a la cámara completa por un Margen de 14 a 6.

La confirmación de McCarthy en 2013 tomó meses, pero finalmente ganó con una puntuación de 59 a 40. Pruitt obtuvo un respaldo mucho más estrecho con 52 a 46, mientras que Wheeler fue confirmado con un voto de 52 a 47 después de haber perdido el apoyo de la senadora Susan Collins (republicano de Maine).

Regan también recibió un voto republicano sorpresa el miércoles por la noche cuando el senador Marco Rubio (R-Fla.), Quien había votado con gran parte de su partido en contra de terminar el debate de nominación a la EPA una hora antes, cambió de postura y ofreció el sí por el decimosexto republicano.

Nacido en Goldsboro, Carolina del Norte, Regan tiene un historial en temas ambientales que se remonta a dos décadas.

Trabajó en los programas de energía y calidad del aire de la EPA en las administraciones de Bill Clinton y George W. Bush antes de unirse al Fondo de Defensa Ambiental, donde dirigió los esfuerzos del grupo de defensa políticamente moderado para reducir los efectos del cambio climático y la contaminación del aire. En 2017, el gobernador de Carolina del Norte, Roy Cooper (D), lo seleccionó para dirigir el Departamento de Calidad Ambiental, supervisando un presupuesto de aproximadamente $ 80 millones.

La tenencia de Regan como principal regulador ambiental de Carolina del Norte fue mixta.

Creó el Plan de Energía Limpia, que exige a las empresas de servicios públicos que reduzcan su producción de gases que cambian el clima a un 70% por debajo de los niveles de 2005 para 2030 y establece el objetivo de lograr cero emisiones netas para 2030. 2050.

En enero de 2020, negoció el acuerdo de eliminación de cenizas de carbón más grande en la historia de EE. UU., Lo que obligó al gigante de servicios públicos Duke Energy a excavar casi 80 millones de toneladas de un residuo tóxico que a menudo contamina las fuentes de agua y el suelo.

En agosto pasado, Regan rechazó un permiso de agua clave para el oleoducto Mountain Valley, un controvertido proyecto de gas natural, y lo calificó como «un proyecto innecesario que representa un riesgo innecesario para nuestro medio ambiente».

Norm Shafer para The Washington Post a través de Getty Images Gregory Buppert, abogado del Southern Environmental Law Center, y Lynn Cameron, miembro de la junta del Virginia Wilderness Committee, examinan un lugar a lo largo del Appalachian Trail en febrero de 2020 cerca de Wintergreen. En el valle de abajo es donde emergería el oleoducto de la costa atlántica.

Pero eso ocurrió dos años después de que diera luz verde a los permisos para el Oleoducto de la Costa Atlántica, un proyecto de gas separado que atrajo una feroz oposición de grupos religiosos, ambientalistas y activistas comunitarios, especialmente de las comunidades negras, a lo largo de la ruta propuesta. También aprobó una planta de gas en el corazón del Territorio de Lumbee, la tribu indígena más grande al este de Mississippi, sin consultar adecuadamente a los líderes tribales.

Bajo su liderazgo, la agencia estatal «aprobó todas las solicitudes de permiso de la industria de pellets de madera en Carolina del Norte a pesar de los problemas de deforestación masiva de la industria y no resolvió los problemas ambientales críticos relacionados con la eliminación de desechos. Cerdo», según una publicación de blog del Center for Proyecto Puerta Giratoria de Investigación Económica y Política, un grupo de vigilancia.

Los partidarios del estado de Tar Heel lo han descrito como obstaculizado por la mayoría republicana de la legislatura estatal, que regularmente castiga a su agencia con recortes presupuestarios. El presupuesto disminuyó en un 34% de 2008 a 2018 y perdió 376 puestos de personal, como se señaló el año pasado en una investigación del proyecto de integridad ambiental sin fines de lucro. Y durante los primeros dos años de Regan en el cargo, los republicanos tuvieron una mayoría a prueba de veto en la legislatura.

«Es una buena persona y creo que tiene el corazón para hacer el bien por las comunidades y el medio ambiente en este estado», dijo Naeema Muhammad, directora coorganizadora de la Red de Justicia Ambiental de Carolina del Norte, cuando Regan fue nombrado en diciembre. «Pero sus manos han sido atadas por nuestra legislatura».

El Instituto Estadounidense del Petróleo, el grupo de presión de petróleo y gas más poderoso de la nación, dijo que espera trabajar con el Administrador Regan para aprovechar el sólido progreso ambiental de la nación al tiempo que garantiza el acceso a una energía barata, confiable y más limpia producida de manera segura aquí en los Estados Unidos. . «

Bajo la administración de Biden, que se ha comprometido a dirigir el 40% de todos los esfuerzos climáticos a comunidades históricamente desfavorecidas, Regan disfrutará de un mandato amplio para abordar las desigualdades en la contaminación. Es una crisis espantosa.

Las personas que viven por debajo del umbral de pobreza respiran aire con 1,35 veces más material particulado que la población en general, según un estudio fundamental de la EPA publicado en abril de 2018. Para los estadounidenses no blancos, ese número fue 1,28 veces mayor. Para los estadounidenses negros, en particular, esa cifra se ha elevado a 1,54 veces la población total.

Un informe de la NAACP encontró que los estadounidenses negros estaban expuestos a un 38 por ciento más de aire contaminado que sus compatriotas blancos y tenían un 75 por ciento más de probabilidades de vivir en comunidades adyacentes a instalaciones industriales contaminantes que el estadounidense promedio.

«Estoy seguro de que dará a las voces de justicia ambiental una plataforma nueva y más sólida en la EPA», dijo Kathleen Rest, directora ejecutiva de la Unión de Científicos Preocupados, en un comunicado. «El próximo fideicomisario tiene una serie de grandes tareas que realizar y esperamos trabajar con el Sr. Regan para asegurarnos de que la agencia de la EPA esté a la altura del desafío».

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