El traductor de Leandro Barbosa detalla la locura del draft de 2003

El traductor de Leandro Barbosa detalla la locura del draft de 2003

julio 29, 2021 0 Por RenzoC


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El histórico draft de la NBA en 2003 también fue mi draft. Mi camino hacia este proyecto comenzó en julio de 2002, cuando encontré un video granulado de los aspectos más destacados de Leandro Barbosa. Manejó la pelota como si estuviera en una cuerda, terminó desde todos los ángulos, acertó todos los golpes y tiene un alcance de 30 pies. Siete meses después, Leandro y su hermano Artur volaron conmigo desde Brasil a Estados Unidos.

Leandro, con sede en Cleveland, ha entrenado más duro que nunca. Le enseñé inglés. En un momento, trabajó con la leyenda de la NBA Ron Harper, quien luego nos llevó a un juego de los Cavaliers donde conocimos a William Wesley, también conocido como Worldwide Wes, quien luego nos invitó a cenar. El menú de esa noche era tan caro que bebí agua y comí panecillos. No debería haberme preocupado, el presidente de los Cleveland Browns pagó la cuenta. Pronto salimos a la carretera para algunas sesiones de práctica previas al draft.

Llegamos a Oakland un día antes. Leandro y yo fuimos al centro de entrenamiento para hacer algunas fotos. Me uní a la leyenda de la NBA Chris Mullin y rápidamente me recuperé de ambos. El disparo de Mullin no impresionó a Leandro. Al día siguiente, Leandro entrenó contra Dwyane Wade y Reece Gaines de Louisville. Superó a Gaines, tanto que Gaines tiró a Leandro al suelo. Una pelea habría comenzado sin la diplomacia de Wade. Contra Wade, el brasileño se mantuvo firme a pesar de una volcada brutal durante un ejercicio. Después del entrenamiento, Mullin elogió mucho las habilidades de Barbosa, alegando que vio la cinta destacada pero pensó que era falsa.

Seattle fue el siguiente. Dwane Casey nos recogió. El entrenamiento de los Sonics incluyó a la estrella de Kansas Kirk Hinrich. Mientras observaba el director ejecutivo de Starbucks, Howard Schultz, Leandro trabajó en Hinrich. Los empleados de Seattle quedaron impresionados. Desafortunadamente, después del entrenamiento, Leandro corrió tres cuartas partes del campo y se lesionó la cadera. Esto afectaría al resto de su borrador. Sobre Nueva York y Gaines nuevamente, quien nos dijo que Hinrich no apareció. ¡La leyenda de Barbosa estaba creciendo! Siguiente parada, Memphis. Dwyane Wade, Troy Bell y Dahntay Jones lo estaban esperando. ESPN citó a Wade diciendo que había atropellado a Leandro en Oakland. Me enfrenté a Dwyane antes de entrenar y le dije que dejara de difundir mentiras. Wade dijo que fue citado erróneamente. El entrenamiento fue bien pero Leandro estaba dolorido. Jerry West nos llevó a un lado para charlar. West dijo que Leandro fue bendecido por Dios. Siguió un ojo rojo en Boston. Leandro estaba sufriendo. Danny Ainge y el grupo de propietarios de Boston le rogaron que practicara. Leandro dijo que no. Al salir de Boston, Toronto llamó para pedir programar un entrenamiento de última hora.

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Justo antes del draft, la NBA nos informó que era poco probable que Leandro fuera seleccionado en la primera ronda. Entonces Phoenix llamó para pedir programar un entrenamiento secreto. Le rogué a Leandro que subiera al avión. Llegamos y no podía caminar. El empleado de los Suns, David Griffin, me rogó que convenciera a Leandro de que se fuera. Se produjo un punto muerto hasta que Leandro dijo que me haría el entrenamiento como un favor, pero yo era un hijo de puta por preguntar.

Ha llegado el día del draft. Danny Ainge llamó, enojado por el entrenamiento “secreto” de Leandro en Phoenix. Seattle llamó, preguntándose si podrían reclutar y esconder a Leandro en Europa. Comenzó la noche del draft y nos sentamos en las gradas junto a Carlos Delfino. Toronto llamó diciendo que estaban tratando de adquirir una selección para elegir a Leandro. Poco después, Phoenix hizo un trato por la selección 28 de San Antonio. El resto fue un borrón. La euforia fue seguida por una cena en un asador brasileño donde nos sentamos junto a Derek Jeter. La siguiente parada fue el 40/40 Club de Jay-Z, donde Worldwide Wes nos invitó a la fiesta del draft de LeBron James. Saludamos a Jay y LeBron. El gigante de anchos hombros brillaba con un traje blanco. No parecía tener 18 años. Luego volamos a Phoenix, donde Rex Chapman de Twitter (sí, también jugó 12 años en la L) recibió a Leandro. Para cerrar el círculo, Griffin reprodujo la cinta de momentos destacados que inició este viaje en julio de 2002.

Antes de la temporada, la NBA organizó un programa de orientación para novatos, que agrupa a los jugadores en cuatro equipos. Leandro formó parte del equipo Orange con Dwyane Wade. Le pedí disculpas por el incidente de Memphis. Hicimos las paces y picamos. Han sido unos días estupendos con esta clase histórica. Durante el día, la NBA realizó presentaciones. En un momento me encontré en el escenario con Ahmad Rashad. Adonal Foyle ha hablado de los peligros de la celebridad. Udonis Haslem hizo reír a la multitud mientras explicaba cómo evitar las groupies. Durante un descanso, le enseñé a Mickael Pietrus a usar el correo de voz. Por la noche, los jugadores acudían a las instalaciones de los Knicks para realizar tiros. Mientras LeBron, Melo, TJ Ford y otros jugaban uno a uno, Darko trabajaba con su entrenador. Leandro notó que la mano izquierda de Darko estaba débil. Le informé que Darko era zurdo. El contingente de Miami de Wade, Haslem, Sean Lampley, Loren Woods y Jerome Beasley corrieron a barlovento, temiendo que un espía de Pat Riley estuviera allí para tomar notas. Una noche, David West y yo charlamos sobre la historia afroamericana hasta el amanecer. El último día, los jugadores fueron llevados a las instalaciones de los Knicks para tomar fotos y autógrafos de tarjetas coleccionables. Debería haber ido y coleccionado autógrafos también. ¡Habría ganado millones! En cambio, me quedé asombrado cuando un representante de una compañía de tarjetas venció al recluta del draft de los Timberwolves, Ndudi Ebi, en juegos de HORSE.

Después de que terminó el programa, compartimos un viaje en limusina al aeropuerto con Chris Bosh. No estaba interesado en la conversación. Al llegar a su terminal, Bosh salió de la limusina y dejó atrás su bolsa de regalo de la NBA. Más tarde, cuando nos dejaron en nuestra terminal, el conductor de la limusina me dijo que tomara la bolsa de regalo, ya que la tiraría. Durante los siguientes 12 años hasta su muerte, esta bolsa perteneció a mi padre. Mientras escribo esta historia, esta bolsa ahora está colgada en mi armario, un recordatorio de mi conexión con el histórico Draft de la NBA de 2003.


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Fotos a través de Getty Images