El último robot de Boston Dynamics no hace volteretas hacia atrás, y eso es un movimiento inteligente

El último robot de Boston Dynamics no hace volteretas hacia atrás, y eso es un movimiento inteligente

abril 18, 2021 0 Por RenzoC


Boston Dynamics se hizo un nombre por sí mismo con videos fascinantes de robots de dos y cuatro patas haciendo volteretas hacia atrás, abriendo puertas y bailando en Uptown Funk. Ahora ha revelado su último dispositivo: un robot que parece un enorme retroproyector sobre ruedas.

Se llama Stretch, no da volteretas hacia atrás, no baila y está hecho para hacer una tarea: mover cajas. Suena bastante aburrido.

Pero, de hecho, podría convertirse en el producto comercial más exitoso de Boston Dynamics y convertirlo en un negocio rentable.

¿Qué hace Stretch?

Stretch tiene una base en forma de caja con un juego de ruedas que se pueden mover en todas las direcciones. En la parte superior de la base hay un gran brazo robótico y un poste de percepción. El brazo robótico tiene siete grados de libertad y una serie de ventosas que pueden sujetar y levantar cajas. El mástil de percepción utiliza cámaras y sensores alimentados por visión artificial para analizar su entorno.

Si bien aún no hemos visto a Stretch en acción, según los informes que Boston Dynamics proporcionó a los medios de comunicación, puede manejar cajas que pesan hasta 23 kilogramos, puede hacer 800 viajes por hora y tiene una batería que puede contener hasta 23 kilogramos. .últimas ocho horas. El video publicado por Boston Dynamics en su canal de YouTube sugiere que el robot puede alcanzar velocidades de 800 casos por hora si todo permanece estático en su entorno.

Los robots industriales tradicionales deben instalarse en una ubicación fija, lo que impone límites severos a los flujos de trabajo y la infraestructura de los almacenes donde se implementan. Stretch, por otro lado, es móvil y se puede usar en muchos entornos diferentes con pocos requisitos previos más allá del nivel del suelo y un poco de práctica (todavía no sabemos cómo funciona el entrenamiento). Esto podría ser de gran ayuda para muchos almacenes que no cuentan con equipo e infraestructura de automatización.

Como dijo Michael Perry, vicepresidente de desarrollo empresarial de Boston Dynamics El borde, “Puedes tomar esa habilidad y puedes moverlo a la parte trasera del camión, puedes moverlo por los pasillos, puedes moverlo junto a tus transportadores. Todo depende del problema del día. “

Un robot aburrido pero útil

A primera vista, Stretch parece ser un paso atrás de los robots anteriores que creó Boston Dynamics. No puede navegar por terrenos accidentados, subir escaleras, saltar sobre superficies, abrir puertas y manipular objetos de formas complicadas.

Se las arregló para hacer algunas hazañas divertidas en su video de introducción, pero no podemos esperar que sea tan entretenido como Spot, Atlas y Handle.

Pero eso es exactamente lo que son las aplicaciones reales de la robótica y la inteligencia artificial. Todavía no hemos descubierto cómo crear inteligencia artificial general, el tipo de IA que puede imitar todos los aspectos de las capacidades cognitivas y físicas de humanos y animales.

Los sistemas de IA actuales son robustos cuando se realizan tareas limitadas en entornos estables, pero empezar a romper cuando se ven obligados a abordar diversos problemas en contextos impredecibles. Por lo tanto, el éxito de los sistemas de IA es encontrar el equilibrio adecuado entre versatilidad y robustez, especialmente en entornos físicos donde la seguridad y los daños a la propiedad son la principal preocupación.

Y Stretch se ajusta exactamente a esa descripción. Realiza una tarea muy específica (recoger y mover cajas) en un entorno predecible (superficies planas en almacenes).

Estirar puede parecer aburrido en comparación con otras cosas que Boston Dynamics ha hecho en el pasado. Pero si cumple sus promesas, puede conducir directamente a costos más bajos y una producción mejorada para muchos almacenes, lo que lo convierte en un producto y modelo comercial viable.

Como dijo Michael Perry, vicepresidente de desarrollo comercial de Boston Dynamics El borde El pasado junio, “[A] Muchas de las cosas más interesantes desde el punto de vista empresarial son cosas que las personas encontrarían aburridas, como permitir que el robot lea medidores analógicos en una instalación industrial. No es algo que prenda fuego a Internet, pero es una transformación para muchas empresas. “

robots de punto de estiramiento dinámico de Boston

Ventaja competitiva de Boston Dynamics

Boston Dynamics no es el único que trabaja en robots móviles autónomos para almacenes y otros entornos industriales. Hay docenas de empresas que compiten en el campo, desde empresas de larga data como Honeywell hasta nuevas empresas como Fetch Robotics.

Y descargar cajas es solo una de las muchas tareas físicas que están listas para la automatización. También hay un mercado en crecimiento para la clasificación de robots, Orden tomada robots y carretillas elevadoras autónomas.

¿Qué haría de Boston Dynamics un competidor exitoso en este mercado competitivo? En mi opinión, el éxito en el mercado de los robots móviles autónomos industriales vendrá definido por el umbral de versatilidad / robustez por un lado y rentabilidad por otro. En este sentido, Boston Dynamics tiene dos factores a su favor.

En primer lugar, Boston Dynamics utilizará sus décadas de experiencia para impulsar la versatilidad de sus robots sin sacrificar su robustez y seguridad. Stretch heredó la tecnología y la experiencia de Handle, Atlas, Spot y otros robots desarrollados por Boston Dynamics en los últimos años. También contiene elementos de Pick, una solución de despaletizado basada en visión por computadora que se menciona en el comunicado de prensa que informó sobre la adquisición de Boston Dynamics por Hyundai. Esto puede permitir que Stretch opere en un conjunto de condiciones más amplio que sus competidores.

En segundo lugar, la empresa nuevo propietario de Hyundai es una de las empresas líderes en investigación y desarrollo de robots móviles. Hyundai ya ha realizado una extensa investigación para crear robots y vehículos autónomos que puedan navegar por una variedad de entornos y terrenos. Hyundai también tiene una gran capacidad de fabricación. Esto permitirá a Boston Dynamics reducir el costo de fabricación de Stretch y venderlo de manera competitiva. Las instalaciones de fabricación de Hyundai también permitirán a Boston Dynamics suministrar nuevas piezas y accesorios para Stretch a un precio rentable. Esto mejorará aún más la versatilidad del robot en el futuro y permitirá a los clientes reutilizarlo para nuevas tareas sin realizar grandes compras.

Despaletización dinámica del robot de estiramiento de Boston

El futuro de Boston Dynamics

Stretch es el segundo producto comercial de Boston Dynamics, siendo el primero el robot cuadrúpedo Spot. Pero las ventas de Spot cubrieron solo una fracción de los costos de la compañía, que eran al menos $ 150 millones al año cuando Hyundai la adquirió. Stretch tiene un mayor potencial para hacer de Boston Dynamics un negocio rentable.

¿Cómo afectará el éxito potencial de Stretch al futuro de Boston Dynamics? He aquí una observación que hice el año pasado después de que Hyundai adquiriera Boston Dynamics: “Boston Dynamics podría pretender ser una empresa comercial. Pero en el fondo, sigue siendo un laboratorio de investigación de inteligencia artificial y robótica. Construyó su fama sobre la base de su investigación avanzada y un flujo continuo de videos que muestran a los robots haciendo cosas que antes se consideraban imposibles. Sin embargo, la realidad es que las aplicaciones del mundo real rara vez utilizan tecnologías de inteligencia artificial y robótica de vanguardia. Hoy en día, las empresas no utilizan mucho el baile de robots y las volteretas hacia atrás. Lo que necesitan son soluciones estables que puedan integrarse con su ecosistema actual de software y hardware, impulsar sus operaciones y reducir costos. “

¿Cómo afectará el éxito de Stretch a los planes de Boston Dynamics para robots con apariencia humana? Es difícil mantenerse comprometido con los objetivos científicos a largo plazo cuando es dueño de una empresa comercial que realiza un seguimiento de las ganancias trimestralmente.

Pero no es imposible. A principios de la década de 1900, Albert Einstein trabajaba como examinador asistente en la Oficina Suiza de Patentes en Berna porque la investigación en física no ponía comida en la mesa de su familia. Pero siguió siendo un físico de corazón y continuó su investigación en su tiempo libre mientras su trabajo como empleado de patentes pagaba las facturas. Su pasión finalmente dio sus frutos, lo que le valió un Premio Nobel y algunas de las mayores contribuciones a la ciencia en la historia.

¿Se convertirán Stretch y sus sucesores en la norma para Boston Dynamics, o es el trabajo de un empleado de patentes que mantiene las luces encendidas mientras Boston Dynamics continúa persiguiendo el sueño de los robots humanoides que traspasan los límites de la ciencia?

Este artículo fue publicado originalmente por Ben Dickson en TechTalks, una publicación que examina las tendencias en tecnología, cómo afectan la forma en que vivimos y hacemos negocios, y los problemas que resuelven. Pero también discutimos el lado malo de la tecnología, las implicaciones más oscuras de la nueva tecnología y lo que debemos tener en cuenta. Puede leer el artículo original aquí.