Es cierto: el estrés hace que tu cabello se vuelva gris (y es reversible)

Es cierto: el estrés hace que tu cabello se vuelva gris (y es reversible)

junio 22, 2021 0 Por RenzoC

Cuenta la leyenda que el cabello de María Antonieta se volvió gris de la noche a la mañana poco antes de su decapitación en 1791.

Aunque la leyenda es inexacta (el cabello que ya ha crecido a partir del folículo no cambia de color), un nuevo estudio (el enlace es externo y se abre en una nueva ventana) realizado por investigadores de la Universidad de Columbia Vagelos College of Physicians and Surgeons es el primero en ofrecer información cuantitativa evidencia que relaciona el estrés psicológico con el encanecimiento del cabello en las personas.

Y aunque puede parecer intuitivo que el estrés puede acelerar el envejecimiento, los investigadores se sorprendieron al descubrir que el color del cabello se puede restaurar cuando se elimina el estrés, un hallazgo que contrasta con un estudio reciente con ratones que sugirió que las canas inducidas por el estrés en el cabello son permanentes.

El estudio, publicado el 22 de junio en eLife (el enlace es externo y se abre en una nueva ventana), tiene un significado más amplio que confirmar especulaciones centenarias sobre los efectos del estrés en el color del cabello, dice el autor principal del estudio. Martin Picard, PhD (el enlace es externo y se abre en una ventana nueva), profesor asociado de medicina del comportamiento (en psiquiatría y neurología) en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia.

“Comprender los mecanismos que permiten que las canas ‘viejas’ vuelvan a su estado pigmentado ‘joven’ podría proporcionar nuevas pistas sobre la maleabilidad del envejecimiento humano en general y cómo se ve afectado por el estrés”, dice Picard.

“Nuestros datos se suman a un creciente cuerpo de evidencia que muestra que el envejecimiento humano no es un proceso biológico lineal y fijo, sino que puede, al menos en parte, interrumpirse o incluso revertirse temporalmente”.

Estudiar el cabello como una forma de investigar el envejecimiento

“Al igual que los anillos en el tronco de un árbol contienen información sobre las últimas décadas en la vida de un árbol, nuestro cabello contiene información sobre nuestra historia biológica”, dice Picard. “Cuando los pelos todavía están debajo de la piel como folículos, están sujetos a la influencia de las hormonas del estrés y otras cosas que suceden en nuestra mente y cuerpo. Una vez que los pelos crecen en el cuero cabelludo, estos se endurecen permanentemente y se cristalizan en una forma estable.

Aunque la gente ha creído durante mucho tiempo que el estrés psicológico puede acelerar las canas, los científicos han debatido la conexión debido a la falta de métodos sensibles que puedan correlacionar con precisión los tiempos de estrés con la pigmentación del cabello a nivel de un solo folículo.

Separar el cabello para documentar la pigmentación del cabello

Ayelet Rosenberg, primera autora del estudio y estudiante en el laboratorio de Picard, desarrolló un nuevo método para capturar imágenes muy detalladas de pequeñas rebanadas de cabello humano para cuantificar el grado de pérdida de pigmento (encanecimiento) en cada una de esas secciones. Cada rebanada, de aproximadamente 1/20 de milímetro de ancho, representa aproximadamente una hora de crecimiento del cabello.

“Si usa sus ojos para mirar un cabello, parecerá ser del mismo color a menos que haya una transición importante”, dice Picard. “Con un escáner de alta resolución, se ven variaciones de color pequeñas y sutiles, y eso es lo que estamos midiendo”.

Los investigadores analizaron los cabellos individuales de 14 voluntarios. Los resultados se compararon con el diario de estrés de cada voluntario, en el que se pidió a las personas que revisaran sus calendarios y evaluaran el nivel de estrés de cada semana.

Los investigadores notaron rápidamente que algunas canas recuperan naturalmente su color original, que nunca se había documentado cuantitativamente, dice Picard.

Cuando el cabello se alineó con los diarios de estrés de Shannon Rausser, segunda autora del artículo y estudiante del laboratorio de Picard, se revelaron asociaciones sorprendentes entre el estrés y el encanecimiento del cabello y, en algunos casos, una reversión del cabello. estrés.

“Hubo una persona que se fue de vacaciones y cinco pelos de la cabeza de esa persona se oscurecieron durante las vacaciones, sincronizados en el tiempo”, dice Picard.

Culpa a la conexión entre la mente y las mitocondrias

Para comprender mejor cómo el estrés causa las canas, los investigadores también midieron los niveles de miles de proteínas en el cabello y cómo los niveles de proteínas cambiaban a lo largo de cada cabello.

Los cambios en 300 proteínas ocurrieron cuando cambió el color del cabello, y los investigadores desarrollaron un modelo matemático que sugiere que los cambios inducidos por el estrés en las mitocondrias podrían explicar cómo el estrés hace que el cabello se vuelva gris.

“A menudo escuchamos que las mitocondrias son las centrales eléctricas de la célula, pero ese no es el único papel que desempeñan”, dice Picard. “Las mitocondrias son en realidad como pequeñas antenas dentro de la célula que responden a una variedad de señales diferentes, incluido el estrés psicológico”.

La conexión de las mitocondrias entre el estrés y el color del cabello difiere de la descubierta en un estudio reciente con ratones, que encontró que el envejecimiento inducido por el estrés fue causado por una pérdida irreversible de células madre en el folículo piloso.

“Nuestros datos muestran que el envejecimiento es reversible en las personas, lo que implica un mecanismo diferente”, dice el coautor Ralf Paus, PhD, profesor de dermatología en la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami. “Los ratones tienen una biología de folículos pilosos muy diferente, y este podría ser un caso en el que los resultados en ratones no se traduzcan bien para las personas”.

La repigmentación del cabello solo es posible para algunos

Reducir el estrés en tu vida es un buen objetivo, pero no necesariamente convertirá tu cabello en un color normal.

“Según nuestros modelos matemáticos, creemos que el cabello debe alcanzar un umbral antes de que se vuelva gris”, dice Picard. “En la mediana edad, cuando el cabello está cerca de ese umbral debido a la edad biológica y otros factores, el estrés lo empujará por encima del umbral y se volverá gris.

“Pero no creemos que reducir el estrés en un niño de 70 años que ha sido gris durante años oscurezca su cabello o aumente el estrés en un niño de 10 años será suficiente para empujarlo más allá del umbral de las canas”.

Más información

El estudio se titula “Mapeo cuantitativo del encanecimiento y la inversión del cabello humano en relación con el estrés vital (el enlace es externo y se abre en una ventana nueva)”.

Todos los colaboradores (todos de Columbia, a menos que se indique lo contrario): Ayelet Rosenberg, Shannon Rausser, Junting Ren, Eugene V. Mosharov, Gabriel Sturm, R. Todd Ogden, Purvi Patel, Rajesh Kumar Soni, Clay Lacefield (Instituto Estatal de Psiquiatría de Nueva York), Desmond J. Tobin (University College Dublin), Ralf Paus (University of Miami, University of Manchester, Reino Unido y Monasterium Laboratory, Münster, Alemania) y Martin Picard.

La investigación fue financiada por subvenciones del Fondo Wharton y los Institutos Nacionales de Salud (subvenciones GM119793, MH119336 y AG066828).

Los autores declaran no tener conflictos de intereses.