Es posible que no sepamos el verdadero número de víctimas del huracán Ida durante semanas

Es posible que no sepamos el verdadero número de víctimas del huracán Ida durante semanas

septiembre 12, 2021 0 Por RenzoC

Los remanentes del huracán Ida envolvieron el noreste entre la noche del miércoles y la madrugada del jueves, proporcionando lluvias récord en partes de Nueva York y provocando inundaciones repentinas en varios estados. Se informaron al menos 14 muertes en Nueva York, Nueva Jersey y Pensilvania, lo que elevó el número estimado de muertos por la tormenta a 21.

Anteriormente, después de que el huracán Ida se estrellara en la costa de Louisiana como una tormenta catastrófica de categoría 4, el gobernador John Bel Edwards (D) advirtió que el número de muertos aumentaría drásticamente a medida que los equipos de rescate registraron los vecindarios que quedaron en ruinas. En ese momento, los funcionarios habían confirmado solo siete víctimas relacionadas con la tormenta: tres residentes de Louisiana, dos electricistas en Alabama y dos personas que murieron cuando las aguas de la inundación colapsaron una carretera en Mississippi.

Pero si las tormentas récord anteriores sirven de guía, el número de víctimas de Ida podría aumentar aún más. Esto se debe a que, aunque las evacuaciones y las protecciones costeras fortalecidas ayudan a salvar vidas mientras la tormenta se desata, las inundaciones, las carreteras bloqueadas y un apagón que se espera que dure semanas amenace la vida con enfermedades transmitidas por el agua, falta de alimentos y medicinas y falta de electricidad para hacer funcionar el equipo de atención médica vital. o guarde la insulina en el refrigerador. Los que están en riesgo son en su mayoría personas pobres que no pueden pagar la gasolina para irse o una habitación de hotel para escapar.

Las víctimas directa e indirectamente vinculadas al huracán Katrina, por ejemplo, siguen siendo objeto de debate público 16 años después de la tormenta. Katrina azotó Nueva Orleans y gran parte del sureste en septiembre de 2005, y las muertes estimadas aumentaron lentamente, de 964 a principios de octubre de 2005 a 1.306 a finales de noviembre. El recuento oficial es actualmente de más de 1.800, según estadísticas federales.

El huracán María y la súper tormenta Sandy fueron historias similares. No fue hasta casi un año después de que el huracán de 2017 devastó a Puerto Rico que el gobierno territorial revisó su número oficial de muertos por la tormenta de 64 a 2,975 en respuesta a los resultados de un estudio encargado por el gobierno. Una investigación separada realizada por investigadores de Harvard concluyó que más de 4.600 personas murieron como resultado, principalmente debido a interrupciones en la atención médica.

Sandy, que azotó el noreste en octubre de 2012, dejó sin electricidad a algunos de los barrios más pobres de las áreas metropolitanas más ricas del país y se inundó con agua que, si no destruía por completo las casas, las hacía inhabitables con mohos tóxicos.

Las casas de Marco Bello / Reuters se inundaron en Grand Isle, Louisiana, luego de que el huracán Ida azotara el domingo.

El Ida, que vio al huracán Laura del año pasado como la tormenta más poderosa que azotó Luisiana, dejó a más de un millón de personas sin electricidad y a 300.000 sin acceso a agua potable. Las autoridades dijeron que podrían pasar semanas hasta que la energía se restablezca por completo. Al sufrimiento se suma una ola de calor que se apodera de gran parte de Louisiana y Mississippi, con un índice de calor que alcanza los 100 grados.

Y los restos de Ida siguen golpeando mientras el sistema sube por la costa este, amenaza de lluvias torrenciales e inundaciones repentinas hasta Maine.

Susan Cutter, directora del Instituto de Investigación de Riesgos y Vulnerabilidad de la Universidad de Carolina del Sur, dijo que es importante reconocer que el número de muertos por huracanes es una estimación, basada en gran parte en informes de los medios de comunicación sobre muertes durante un intervalo de tiempo específico, y a menudo no pinta. una imagen completa. Las víctimas después de la tormenta (exposición a calor extremo o envenenamiento por monóxido de carbono de los generadores durante cortes de energía o inundaciones internas mucho después de la degradación del huracán) pueden o no terminar en el recuento oficial.

“Es un problema de atribución”, dijo. “Es cómo se cuentan las muertes, cómo se atribuyen las muertes a un evento en particular y cuánto tiempo se cuentan para esas muertes. Podría llevar semanas o meses y aún podríamos ver el efecto secundario donde el principal factor contribuyente fue el huracán “.

Scott Olson / Getty Images Dina Lewis rescata artículos de su casa después de que fuera destruida por el huracán Ida el lunes en LaPlace, Louisiana. Ida golpeó el domingo como una tormenta de categoría 4 al suroeste de Nueva Orleans.

Cutter dijo que la pandemia de COVID-19 podría distorsionar aún más el número oficial de muertos de Ida. Muchos hospitales en el sur estaban al máximo o cerca de su capacidad cuando la tormenta golpeó y se desbordó con pacientes con coronavirus durante la ola delta.

“Los forenses que están llenando certificados de defunción, francamente, no tienen tiempo para pasar por mucho papeleo”, que finalmente termina en las bases de datos de salud pública, dijo.

La prevención de nuevas pérdidas de vidas depende a menudo de la capacidad de distribuir suministros esenciales. Hani Mahmassani, experto en transporte y logística de la Universidad Northwestern, dijo que si bien el daño a la red eléctrica es el mayor problema en Luisiana, ha escuchado que la escasez de camioneros ha impedido que los suministros necesarios lleguen a las comunidades afectadas.

“Espero que con recursos suficientes, particularmente usando helicópteros de elevación vertical, se pueda prevenir algo tan grave como lo que tuvimos en Puerto Rico, donde había áreas completamente aisladas”, dijo. “En este caso, da la sensación de que las autoridades están un poco más al tanto de las cosas.

“Las poblaciones vulnerables siempre sufrirán”, agregó. “Veremos bajas lamentables vinculadas a esa falta de suministros. Pero este es el desafío y aquí es donde muchos rescatistas y autoridades están tratando de concentrarse y restaurar la energía lo antes posible “.

Este artículo se ha actualizado para incluir el peaje de Ida en el noreste.

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