Esto es lo que sucede cuando un rayo de partículas subatómicas te golpea en la cara

Esto es lo que sucede cuando un rayo de partículas subatómicas te golpea en la cara

abril 4, 2021 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


¿Qué pasaría si pones tu cuerpo en un acelerador de partículas? La historia parece el comienzo de un mal cómic de Marvel, pero arroja luz sobre nuestras corazonadas sobre la radiación, la vulnerabilidad del cuerpo humano y la naturaleza misma de la materia.

Los aceleradores de partículas permiten a los físicos estudiar partículas subatómicas acelerándolas en campos magnéticos fuertes y luego rastreando las interacciones que resultan de las colisiones. Al profundizar en los misterios del Universo, los Colisionadores entraron en el Zeitgeist y explotaron las maravillas y los temores de nuestro tiempo.

Ya en 2008, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), operado por la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN), tenía la tarea de crear agujeros negros microscópicos que permitirían a los físicos detectar dimensiones adicionales. Para muchos, suena como la trama de una película de ciencia ficción desastrosa.

No es de extrañar que dos personas emprendan acciones legales para evitar que el LHC funcione por temor a que produzca un agujero negro lo suficientemente poderoso como para destruir el mundo. Pero los físicos argumentaron que la idea era absurda y la demanda fue desestimada.

Luego, en 2012, el LHC detectó el muy buscado bosón de Higgs, una partícula necesaria para explicar cómo las partículas adquieren masa. Con este gran logro, el LHC entró en la cultura popular; estaba en la portada del álbum de súper colisionador (2013) de la banda de heavy metal Megadeth, y ha sido una conspiración en la serie de televisión estadounidense Destello (2014-).

Sin embargo, a pesar de sus logros y glamour, el mundo de la física de partículas es tan abstracto que pocos comprenden sus implicaciones, significado o uso. A diferencia de una sonda de la NASA enviada a Marte, la investigación del CERN no produce imágenes sorprendentes y tangibles.

En cambio, el estudio de la física de partículas se describe mejor mediante ecuaciones de matriz y líneas onduladas llamadas diagramas de Feynman. Aage Bohr, el premio Nobel cuyo padre Niels inventó el modelo de Bohr del átomo, y su colega Ole Ulfbeck incluso llegaron a negar la existencia física de partículas subatómicas como algo más que modelos matemáticos.

Lo que nos devuelve a nuestra pregunta original: ¿qué sucede cuando un rayo de partículas subatómicas que viaja casi a la velocidad de la luz se encuentra con la carne del cuerpo humano? Quizás debido a que los campos de la física de partículas y la biología son conceptualmente tan distantes, no solo los profanos carecen de la intuición para responder a esta pregunta, sino también algunos físicos profesionales.

En una entrevista de YouTube de 2010 con miembros de la Facultad de Física y Astronomía de la Universidad de Nottingham, varios expertos académicos admitieron que no tenían idea de lo que sucedería si una mano en el rayo de protones del LHC. El profesor Michael Merrifield lo resumió de manera sucinta: ‘Esa es una buena pregunta. No sé Es la respuesta. Probablemente muy mal para ti.

El profesor Laurence Eaves también fue cauto a la hora de sacar conclusiones. ‘[B]Y las escalas de energía que notamos, no serían tan notables ”, dijo, probablemente con un poco de subestimación británica. «¿Pondría mi mano en la viga?» No estoy seguro de eso. ‘

Estos experimentos mentales pueden ser herramientas útiles para explorar situaciones que no se pueden estudiar en el laboratorio. A veces, sin embargo, los accidentes desafortunados dan lugar a estudios de casos: oportunidades para que los investigadores estudien escenarios que no pueden inducirse experimentalmente por razones éticas. Los estudios de caso tienen un tamaño de muestra de un grupo de control y ninguno.

Pero, como señaló el neurocientífico VS Ramachandran en Fantasmas en el cerebro (1998), solo se necesita un cerdo parlante para demostrar que los cerdos pueden hablar. El 13 de septiembre de 1848, por ejemplo, una barra de hierro atravesó la cabeza del ferroviario estadounidense Phineas Gage y cambió profundamente su personalidad, ofreciendo evidencia preliminar de una base biológica para la personalidad.

Y el 13 de julio de 1978, un científico soviético llamado Anatoly Bugorski metió la cabeza en un acelerador de partículas. En ese fatídico día, Bugorski estaba revisando el equipo defectuoso del sincrotrón U-70, el acelerador de partículas más grande de la Unión Soviética, cuando falló un mecanismo de seguridad y un rayo de protones que viajaba casi a la velocidad de la luz pasó por su cabeza. Estilo Phineas.