Explanador: ¿Estaba el sistema de tornados mortal Storm relacionado con el cambio climático?

Explanador: ¿Estaba el sistema de tornados mortal Storm relacionado con el cambio climático?

diciembre 13, 2021 0 Por RenzoC

WASHINGTON (AP) – El calendario decía diciembre, pero el aire cálido y húmedo gritaba en primavera. Agregue un frente de tormenta en dirección este impulsado por un modelo meteorológico de La Niña a esa discrepancia y tornados engendrados que mataron a decenas en cinco estados de EE. UU.

Los tornados en diciembre son inusuales, pero no inauditos. Pero la ferocidad y la longitud de la trayectoria de los tornados del viernes por la noche probablemente los coloquen en una clase propia, dicen los meteorólogos. Uno de los tornados, si se confirma que es solo uno, probablemente rompió un récord de casi 100 años en cuanto al tiempo que un tornado permaneció en el suelo en un camino de destrucción, dijeron los expertos.

“Una palabra: notable; increíble sería otra «, dijo el profesor de meteorología de la Universidad del Norte de Illinois, Victor Gensini.» Realmente fue una instalación de finales de primavera a mediados de diciembre «.

El clima cálido fue un ingrediente crucial en esta epidemia de tornados, pero si el cambio climático es un factor no está tan claro, dicen los pronosticadores.

Una bandera nacional de EE. UU. Ondea en medio de los daños causados ​​por un tornado después de que condiciones climáticas extremas azotaran la región de Bowling Green en Kentucky.

GUNNAR WORD a través de Getty Images

Los científicos dicen que comprender cómo el cambio climático está afectando la frecuencia de los tornados es complicado y su comprensión aún está evolucionando. Pero dicen que las condiciones atmosféricas que dan lugar a tales brotes se intensifican en el invierno a medida que el planeta se calienta. Y el callejón de tornados se está moviendo más hacia el este, lejos del área de Kansas-Oklahoma y hacia los estados donde atacaron los asesinos del viernes.

Aquí hay un vistazo a lo que se sabe sobre el brote de tornados del viernes y el papel del cambio climático en tales eventos climáticos.

Los tornados son columnas verticales de aire arremolinados que se forman a partir de tormentas eléctricas y se extienden hasta el suelo. Viajan a velocidades feroces y causan estragos en todo lo que encuentran a su paso.

Las tormentas eléctricas ocurren cuando el aire frío más denso y seco se empuja hacia un aire más cálido y húmedo, condiciones que los científicos denominan inestabilidad atmosférica. Cuando esto sucede, se crea una corriente ascendente a medida que sube el aire caliente. A medida que los vientos varían en velocidad o dirección a diferentes altitudes, una condición conocida como cizalladura del viento, la corriente ascendente comenzará a rotar.

Estos cambios en los vientos producen la rotación necesaria para un tornado. Para tornados particularmente fuertes, se requieren cambios tanto en la velocidad como en la dirección del viento.

El clima cálido fue un ingrediente crucial en este reciente brote de tornado, pero si el cambio climático es un factor no está tan claro, dicen los pronosticadores.

Scott Olson a través de Getty Images

«Cuando se encuentran grandes variaciones en el viento en los pocos miles de pies más bajos de la atmósfera, es posible que» tormentas supercelulares «produzcan tornados», dijo Paul Markowski, profesor de meteorología en la Universidad Estatal de Pensilvania. «Esto es lo que tuvimos ayer».

Por lo general, hay mucho viento cortante en invierno debido a la gran diferencia de temperatura y presión del aire entre el ecuador y el Ártico, dijo Gensini.

Pero por lo general, no hay mucha inestabilidad en el invierno que se necesita para los tornados porque el aire no es tan caliente y húmedo, dijo Gensini. Esta vez lo hubo.

¿QUÉ CONDICIONES HA LLEVADO A LA TORMENTA DE ESTA BALANZA?

Algunos factores, que los meteorólogos seguirán estudiando.

Las temperaturas primaverales en gran parte del Medio Oeste y el Sur en diciembre ayudaron a traer el aire cálido y húmedo que ayudó a formar las tormentas eléctricas. Parte de esto se debe a La Niña, que generalmente trae temperaturas invernales más cálidas de lo normal al sur de los Estados Unidos. Pero los científicos también esperan que el clima cálido atípico en invierno se vuelva más común a medida que el planeta se calienta.

“Ha ocurrido el peor de los casos. Aire caliente en la estación fría, en medio de la noche ”, dijo John Gordon, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Louisville, Kentucky.

Una vez que se formó la tormenta, la cizalladura del viento excepcionalmente fuerte parece haber evitado que los tornados se disiparan, dicen los expertos. Se cree que los tornados mueren cuando las corrientes ascendentes de las tormentas eléctricas pierden energía.

Una camioneta volcada descansa en un campo vacío en un vecindario rural devastado por tornados en Mayfield, Kentucky.

Brett Carlsen a través de Getty Images

Los tornados generalmente pierden energía en minutos, pero en este caso han pasado horas, dijo Gensini. Esta es en parte la razón de la trayectoria excepcionalmente larga de la tormenta el viernes, que superó las 200 millas (322 kilómetros) aproximadamente, dijo. El récord fue de 219 millas (352 kilómetros) y fue establecido por un tornado que azotó cuatro estados en 1925. Gensini cree que lo superará una vez que los meteorólogos terminen de analizarlo.

“Para conseguir un camino realmente largo, tienes que tener una tormenta que se mueva rápidamente. Esta tormenta se ha movido a más de 50 millas (80 kilómetros) por hora durante la mayor parte de su vida «, dijo Gensini. Esta no es la velocidad de los vientos, sino el movimiento general de la tormenta.

«Estás hablando de tormentas de velocidad en las carreteras», dijo Gensini.

¿CUÁN RELACIONADO ESTÁ EL CAMBIO CLIMÁTICO CON LAS EPIDEMIAS DE TORNADOS?

Es complicado. Los científicos todavía están tratando de resolver los muchos factores conflictivos sobre si el cambio climático causado por el hombre está haciendo que los tornados sean más comunes o incluso más intensos. Según el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA, aproximadamente 1,200 cambios de sentido golpean los Estados Unidos cada año, aunque la cifra puede variar. Ningún otro país ve tantos.

Atribuir una tormenta específica como la del viernes a los efectos del cambio climático sigue siendo muy difícil. Menos del 10 por ciento de las tormentas eléctricas severas producen tornados, lo que dificulta sacar conclusiones sobre el cambio climático y los procesos que lo conducen, dijo Harold Brooks, científico de tornados del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas.

Sin embargo, a medida que el planeta se calienta, los científicos han observado cambios en los ingredientes básicos de una tormenta eléctrica. Gensini dice que, en general, las tormentas extremas «se están volviendo más comunes porque tenemos masas de aire mucho más cálidas en la estación fría que pueden soportar este tipo de brotes de mal tiempo».

Es probable que ocurran más tornados en los Estados Unidos en invierno, dijo Brooks, ya que las temperaturas internas se elevan por encima del promedio a largo plazo. Se llevarán a cabo menos eventos en el verano, dijo.

Furtado, de la Universidad de Oklahoma, dijo que el callejón de tornados, un término que se usa para describir el lugar donde muchos tornados azotaron los Estados Unidos, se ha trasladado hacia el este hacia el valle del río Mississippi. Este cambio se debe al aumento de temperatura, humedad y corte.

«En pocas palabras: las personas en el valle del río Mississippi y el valle del río Ohio se están volviendo cada vez más vulnerables a una mayor actividad de tornados con el tiempo», dijo.

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