Extraño pez “fósil viviente” vive 100 años, 5 de embarazo

junio 18, 2021 0 Por RenzoC

El celacanto, un extraño pez gigante que aún vive desde la época de los dinosaurios, puede vivir 100 años, según un nuevo estudio.

Estos peces de aguas profundas de tamaño lento y humano, apodados “fósiles vivientes”, son lo opuesto al mantra del joven vivo, rápido y muerto. Estos peces nocturnos crecen a un ritmo dolorosamente lento.

Las hembras no alcanzan la madurez sexual hasta el final de los 50, dice el estudio, mientras que los celacantos masculinos son sexualmente maduros entre las edades de 40 y 69. Y quizás lo más extraño de todo es que los investigadores calculan que el embarazo en los peces dura unos cinco años.

Se pensaba que los celacantos, que han existido durante 400 millones de años, estaban extintos hasta que se encontraron vivos en Sudáfrica en 1938. Los científicos han creído durante mucho tiempo que los celacantos vivieron unos 20 años. Pero al aplicar una técnica estándar para la datación comercial de peces, los científicos franceses calcularon que en realidad viven casi un siglo, según un estudio publicado en Current Biology el jueves.

Los celacantos están tan amenazados que los científicos solo pueden estudiar especímenes que ya han sido capturados y muertos.

En el pasado, los científicos calculaban la edad de los peces contando líneas grandes en una escala coelacante específica. Pero los científicos franceses descubrieron que faltaban líneas más pequeñas que solo se podían ver con luz polarizada, la técnica utilizada para determinar la edad de los peces comerciales.

El coautor del estudio Bruno Ernande, un ecologista evolutivo marino del instituto francés de investigación marina, dijo que la luz polarizada reveló cinco líneas más pequeñas para cada una de las grandes. Los investigadores concluyeron que las líneas más pequeñas se correlacionaban mejor con las de un año de celacanto, lo que indica que su espécimen más antiguo tenía 84 años.

Usando la técnica, los científicos estudiaron dos embriones y calcularon que el mayor tenía cinco y el menor nueve. Entonces, dijo Ernande, pensaron que el embarazo duró al menos cinco años en los celacantos, que nacieron vivos.

Esa gestación de cinco años es “muy extraña” para los peces o cualquier animal, dijo Harold Walker, del Instituto Scripps de Oceanografía, que no formó parte de la investigación.

Aunque los celacantos no están relacionados genéticamente y muestran amplias diferencias evolutivas, envejecen lentamente como otros habitantes de las profundidades marinas, tiburones y rayas, dijo Ernande. “Es posible que hayan desarrollado historias de vida similares porque comparten tipos de hábitats similares”, dijo.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

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