Hallan huellas humanas de 120.000 años en un antiguo lago árabe

Hallan huellas humanas de 120.000 años en un antiguo lago árabe

septiembre 19, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


información paleoecológico Huellas fosilizadas de alta resolución han revelado huellas humanas y animales que se remontan a unos 120.000 años hasta el lecho de un antiguo lago en el norte de Arabia.

Estos hallazgos publicados en Science representan la evidencia más temprana de humanos en esta parte del mundo y muestran que los movimientos humanos y los animales y el uso del paisaje estaban estrechamente relacionados.

Ubicado entre África y Eurasia, la Península Arábiga es una región importante pero poco estudiada para comprender la evolución humana en los continentes.

Investigaciones recientes que destacan el papel de la Península Arábica en la prehistoria humana, muestra que los humanos se dispersaron repetidamente hacia el interior de la península en un momento en que sus duros desiertos se transformaron en exuberantes praderas.

Sin embargo, la naturaleza y el momento de estas dispersiones siguen siendo difíciles de alcanzar, debido a la escasez de material y datos disponibles. paleoecológico baja resolución asociada con evidencia para humanos.

En un nuevo estudio publicado en Science Advances, investigadores de los Institutos Max Planck de Ecología Química (MPI-CE) y la Ciencia de la Historia Humana (MPI-SHH) en Jena, Alemania, la Universidad Royal Holloway de Londres y el King’s College de Londres, junto con un equipo de socios internacionales, describen una gran Conjunto de huellas fosilizadas descubiertas en un antiguo depósito de lago en el desierto de Nefud de Arabia Saudita.

Las huellas, que datan de aproximadamente 120.000 años, incluyen las de humanos, elefantes y caballos, entre otros animales. Estos hallazgos representan la evidencia más antigua de movimientos humanos en esta parte del mundo, contemporáneos con dispersiones. humano bien conocido desde África hasta el Levante. Además, parece que los movimientos y los patrones de uso del paisaje de los seres humanos y los grandes mamíferos estaban estrechamente relacionados, tal vez en respuesta a las condiciones secas y la disminución de los suministros de agua.

Debido a que la Península Arábiga se caracteriza por grandes desiertos hiperáridos inhóspitos para los primeros humanos y los animales de los que dependían, Arabia ha recibido mucha menos atención que África o Eurasia, regiones vecinas que son vitales para comprender la prehistoria humana. Sin embargo, la investigación realizada durante la última década ha demostrado que este no siempre fue el caso, y ahora se comprende bien que las condiciones en Arabia han fluctuado significativamente durante el último millón de años.

«En determinadas épocas del pasado, los desiertos que dominan el interior de la península se transformaron en vastas praderas con lagos y ríos de agua dulce permanentes», explica Richard Clark-Wilson de Royal Holloway, uno de los principales autores de la estudiar. «Fue durante estos períodos de mejora climática que las poblaciones humanas y animales se dispersaron tierra adentro, como lo demuestra el registro arqueológico y fósil».

Las huellas descritas en el nuevo estudio fueron descubiertas durante un estudio reciente del desierto de Nefud en Arabia Saudita. En un antiguo embalse del lago apodado «Alathar”(Que significa“ el sendero ”en árabe) por el equipo, se descubrieron cientos de huellas humanas y animales incrustadas en la superficie, que quedaron expuestas después de la erosión de los sedimentos superpuestos.

«Inmediatamente nos dimos cuenta del potencial de estos hallazgos», dice Mathew Stewart de MPI-CE, uno de los autores principales del estudio. «Los huellas son una forma única de evidencia fósil en el sentido de que proporcionan instantáneas en el tiempo, que generalmente representan unas pocas horas o días, una resolución que no solemos obtener de otros registros. «

Los investigadores pudieron identificar varios animales de las pistas, incluidos elefantes, caballos y camellos. La presencia de elefantes fue particularmente notable, ya que estos grandes animales parecen tener extinto localmente en el Levante hace unos 400.000 años.

“La presencia de animales grandes como elefantes e hipopótamos, junto con pastizales abiertos y grandes recursos hídricos, puede haber hecho del norte de Arabia un lugar particularmente atractivo para los humanos que se mueven entre África y Eurasia ”, dice Michael Petraglia de MPI-SHH, quien ha realizado investigaciones en la región durante más de una década.

La densa concentración de huellas y la evidencia del sedimento del lago sugiere que los animales pueden haberse estado congregando alrededor del lago en respuesta a las condiciones secas y la disminución de los suministros de agua. los humanos Es posible que también hayan estado usando el lago para obtener agua y el área circundante para buscar alimento.

«Sabemos que la gente visitó el lago, pero la falta de herramientas de piedra o evidencia del uso de cadáveres de animales sugiere que su visita al lago fue breve», dice Stewart. Movimientos humanos y patrones de uso del paisajePor tanto, pueden haber estado estrechamente vinculados a los grandes animales con los que compartían la zona.

DISPERSIONES HUMANAS TEMPRANAS EN ARABIA

La edad de las impresiones es de especial interés. Datan de un período conocido como el último interglacial, una época de condiciones relativamente húmedas en toda la región y una época importante prehistoria humano.

Los cambios ambientales durante el último interglacial habrían permitido que los humanos y los animales se dispersaran regiones Desierto, que normalmente actuaban como importantes barreras para la dispersión durante los períodos menos húmedos. Los registros fósiles y arqueológicos indican que estas condiciones también facilitaron la dispersión humana desde África hacia el Levante.

«Es solo después del último interglacial Con el regreso de las condiciones más frías, tenemos evidencia definitiva de que los neandertales se están moviendo hacia la región ”, dice Stewart. «Las huellas, por lo tanto, probablemente representan humanos o Homo sapiens».

Estos hallazgos sugieren que los movimientos humanos más allá África durante el último interglacial se extendieron al norte de Arabia, destacando la importancia de Arabia para el estudio de la prehistoria humana.



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