informaci√≥n paleoecol√≥gico Huellas fosilizadas de alta resoluci√≥n han revelado huellas humanas y animales que se remontan a unos 120.000 a√Īos hasta el lecho de un antiguo lago en el norte de Arabia.

Estos hallazgos publicados en Science representan la evidencia m√°s temprana de humanos en esta parte del mundo y muestran que los movimientos humanos y los animales y el uso del paisaje estaban estrechamente relacionados.

Ubicado entre √Āfrica y Eurasia, la Pen√≠nsula Ar√°biga es una regi√≥n importante pero poco estudiada para comprender la evoluci√≥n humana en los continentes.

Investigaciones recientes que destacan el papel de la Península Arábica en la prehistoria humana, muestra que los humanos se dispersaron repetidamente hacia el interior de la península en un momento en que sus duros desiertos se transformaron en exuberantes praderas.

Sin embargo, la naturaleza y el momento de estas dispersiones siguen siendo difíciles de alcanzar, debido a la escasez de material y datos disponibles. paleoecológico baja resolución asociada con evidencia para humanos.

En un nuevo estudio publicado en Science Advances, investigadores de los Institutos Max Planck de Ecolog√≠a Qu√≠mica (MPI-CE) y la Ciencia de la Historia Humana (MPI-SHH) en Jena, Alemania, la Universidad Royal Holloway de Londres y el King’s College de Londres, junto con un equipo de socios internacionales, describen una gran Conjunto de huellas fosilizadas descubiertas en un antiguo dep√≥sito de lago en el desierto de Nefud de Arabia Saudita.

Las huellas, que datan de aproximadamente 120.000 a√Īos, incluyen las de humanos, elefantes y caballos, entre otros animales. Estos hallazgos representan la evidencia m√°s antigua de movimientos humanos en esta parte del mundo, contempor√°neos con dispersiones. humano bien conocido desde √Āfrica hasta el Levante. Adem√°s, parece que los movimientos y los patrones de uso del paisaje de los seres humanos y los grandes mam√≠feros estaban estrechamente relacionados, tal vez en respuesta a las condiciones secas y la disminuci√≥n de los suministros de agua.

Debido a que la Pen√≠nsula Ar√°biga se caracteriza por grandes desiertos hiper√°ridos inh√≥spitos para los primeros humanos y los animales de los que depend√≠an, Arabia ha recibido mucha menos atenci√≥n que √Āfrica o Eurasia, regiones vecinas que son vitales para comprender la prehistoria humana. Sin embargo, la investigaci√≥n realizada durante la √ļltima d√©cada ha demostrado que este no siempre fue el caso, y ahora se comprende bien que las condiciones en Arabia han fluctuado significativamente durante el √ļltimo mill√≥n de a√Īos.

¬ęEn determinadas √©pocas del pasado, los desiertos que dominan el interior de la pen√≠nsula se transformaron en vastas praderas con lagos y r√≠os de agua dulce permanentes¬Ľ, explica Richard Clark-Wilson de Royal Holloway, uno de los principales autores de la estudiar. ¬ęFue durante estos per√≠odos de mejora clim√°tica que las poblaciones humanas y animales se dispersaron tierra adentro, como lo demuestra el registro arqueol√≥gico y f√≥sil¬Ľ.

Las huellas descritas en el nuevo estudio fueron descubiertas durante un estudio reciente del desierto de Nefud en Arabia Saudita. En un antiguo embalse del lago apodado ¬ęAlathar‚ÄĚ(Que significa‚Äú el sendero ‚ÄĚen √°rabe) por el equipo, se descubrieron cientos de huellas humanas y animales incrustadas en la superficie, que quedaron expuestas despu√©s de la erosi√≥n de los sedimentos superpuestos.

¬ęInmediatamente nos dimos cuenta del potencial de estos hallazgos¬Ľ, dice Mathew Stewart de MPI-CE, uno de los autores principales del estudio. ¬ęLos huellas son una forma √ļnica de evidencia f√≥sil en el sentido de que proporcionan instant√°neas en el tiempo, que generalmente representan unas pocas horas o d√≠as, una resoluci√≥n que no solemos obtener de otros registros. ¬ę

Los investigadores pudieron identificar varios animales de las pistas, incluidos elefantes, caballos y camellos. La presencia de elefantes fue particularmente notable, ya que estos grandes animales parecen tener extinto localmente en el Levante hace unos 400.000 a√Īos.

‚ÄúLa presencia de animales grandes como elefantes e hipop√≥tamos, junto con pastizales abiertos y grandes recursos h√≠dricos, puede haber hecho del norte de Arabia un lugar particularmente atractivo para los humanos que se mueven entre √Āfrica y Eurasia ‚ÄĚ, dice Michael Petraglia de MPI-SHH, quien ha realizado investigaciones en la regi√≥n durante m√°s de una d√©cada.

La densa concentración de huellas y la evidencia del sedimento del lago sugiere que los animales pueden haberse estado congregando alrededor del lago en respuesta a las condiciones secas y la disminución de los suministros de agua. los humanos Es posible que también hayan estado usando el lago para obtener agua y el área circundante para buscar alimento.

¬ęSabemos que la gente visit√≥ el lago, pero la falta de herramientas de piedra o evidencia del uso de cad√°veres de animales sugiere que su visita al lago fue breve¬Ľ, dice Stewart. Movimientos humanos y patrones de uso del paisajePor tanto, pueden haber estado estrechamente vinculados a los grandes animales con los que compart√≠an la zona.

DISPERSIONES HUMANAS TEMPRANAS EN ARABIA

La edad de las impresiones es de especial inter√©s. Datan de un per√≠odo conocido como el √ļltimo interglacial, una √©poca de condiciones relativamente h√ļmedas en toda la regi√≥n y una √©poca importante prehistoria humano.

Los cambios ambientales durante el √ļltimo interglacial habr√≠an permitido que los humanos y los animales se dispersaran regiones Desierto, que normalmente actuaban como importantes barreras para la dispersi√≥n durante los per√≠odos menos h√ļmedos. Los registros f√≥siles y arqueol√≥gicos indican que estas condiciones tambi√©n facilitaron la dispersi√≥n humana desde √Āfrica hacia el Levante.

¬ęEs solo despu√©s del √ļltimo interglacial Con el regreso de las condiciones m√°s fr√≠as, tenemos evidencia definitiva de que los neandertales se est√°n moviendo hacia la regi√≥n ‚ÄĚ, dice Stewart. ¬ęLas huellas, por lo tanto, probablemente representan humanos o Homo sapiens¬Ľ.

Estos hallazgos sugieren que los movimientos humanos m√°s all√° √Āfrica durante el √ļltimo interglacial se extendieron al norte de Arabia, destacando la importancia de Arabia para el estudio de la prehistoria humana.



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