Helen Mohsenzadeh habla sobre los efectos del covid-19 en los cuidados paliativos

Helen Mohsenzadeh habla sobre los efectos del covid-19 en los cuidados paliativos

marzo 11, 2022 0 Por RenzoC

Como una de las principales causas de muerte en 2020, el coronavirus ha obligado a muchos estadounidenses a enfrentar su mortalidad. El cuidado de hospicio sigue siendo una rama esencial de la atención médica para las personas con una expectativa de vida de seis meses o menos.

Helen Mohsenzadeh, administrador de Active Plus Home Health y Divine Grace Hospice de Topanga, California, siente que el cuidado de hospicio está destinado a abordar el cuidado físico y las necesidades emocionales, sociales y espirituales sustanciales que surgen a medida que se acerca la muerte. Comodidad, tacto, unión: estos son algunos de los elementos clave del cuidado de hospicio, que se oponen directamente a la distancia y la separación que se nos pide durante una pandemia.

Sin embargo, el hospicio sigue siendo una rama esencial de la atención médica para las personas con una expectativa de vida de seis meses o menos. Este artículo explorará la tensión del coronavirus en el cuidado de hospicio y cómo podemos reducir el estrés emocional adicional tanto en las familias como en sus pacientes durante este tiempo de crisis.

Las enfermeras de hospicio se sienten encajonadas

A medida que se propaga el coronavirus, los enfermeros de cuidados paliativos se sienten encerrados. Deben tomar más precauciones para mantenerse seguros a sí mismos y a sus pacientes, creando una barrera para la cercanía y la intimidad que la mayoría de las personas anhelan con un ser querido moribundo que vive sus últimos días. Helen Mohsenzadeh cree que el impacto del coronavirus en la atención de hospicio se extiende mucho más allá de los proveedores que ajustan su enfoque de la atención y los pacientes y sus familias se adaptan a las nuevas realidades de los hospicios.

Los expertos en el campo dicen que está agotando el ancho de banda de la fuerza laboral, tal como se ve actualmente en los hospitales de todo el país. Los proveedores de hospicio están tratando de tomar en serio la seguridad de sus pacientes y empleados mientras mantienen una atención de calidad al paciente. Dedican mucho más tiempo a capacitaciones y protocolos estrictos, incluida la búsqueda de formas de ingresar a las habitaciones de los pacientes sin rastrear el virus en el interior.

Capacidad hospitalaria

El cuidado de hospicio es una parte vital del sistema de atención médica, pero a menudo no se comprende bien. Para comprender mejor el cuidado de hospicio, debemos observar cómo funciona con respecto a otras partes del sistema de atención médica.

Helen Mohsenzadeh entiende que el cuidado de hospicio es a lo que usted ingresa cuando su enfermedad ha progresado lo suficiente como para que no haya más tratamientos disponibles. Los proveedores de cuidados paliativos ayudan a las personas a vivir lo más cómodamente posible durante el tiempo que les queda en la tierra con analgésicos y apoyo emocional de enfermeras y trabajadores sociales que trabajan en estrecha colaboración con las familias de los pacientes. El coronavirus está agotando los recursos de los hospicios en muchas comunidades porque quienes contraen el virus necesitan cuidados paliativos a medida que se acercan a la muerte por esta enfermedad que puede causar neumonía.

Los pacientes que reciben tratamiento para el virus pueden deteriorarse rápidamente, lo que significa que necesitarán más cuidados paliativos. Sin embargo, la capacidad no está aumentando para satisfacer esta necesidad. La capacidad de los hospicios en Estados Unidos no ha logrado satisfacer la demanda. Sin una directiva anticipada, la decisión de ir a un centro de cuidados paliativos a menudo la toman los familiares o los médicos que pueden no ser conscientes de que un paciente quiere evitar tratamientos agresivos que causan mucho más sufrimiento de lo que ofrecen beneficio.

También hay problemas de capacidad en otros puntos del sistema de atención de la salud. Muchos pacientes que necesitan un trasplante de corazón no pueden obtener uno debido a la grave escasez de corazones de donantes.

Además, hay una escasez crítica de enfermeras y trabajadores sociales que se especialicen en cuidados paliativos. Muchos hospitales han abierto unidades de cuidados paliativos que pueden brindar alivio a los pacientes con afecciones graves que, de lo contrario, podrían ingresar en un hospicio, pero esto está lejos de ser una solución ideal porque estas unidades no están preparadas para cuidados a largo plazo. Los pacientes pueden ser transferidos entre la unidad del hospital y su hogar.

Comodidad de pesaje sobre seguridad

Muchos hospitales de todo el país se enfrentan a decisiones imposibles en torno a sus pacientes con coronavirus que han llegado al final de todos los tratamientos disponibles pero que están demasiado enfermos para ser enviados a casa. Con tantos pacientes confirmados o sospechosos de tener el coronavirus, las opciones para la atención al final de la vida se están reduciendo drásticamente.

Existe un gran debate entre los profesionales médicos sobre si los pacientes de cuidados paliativos que mueren de Covid-19 deben o no ser llevados a cuidados paliativos para pacientes hospitalizados. Si bien algunos médicos se resisten al concepto de dejar que estos pacientes mueran en casa, muchos directores médicos tienen la mentalidad de que el propósito de los cuidados paliativos es unificar a la familia en torno al paciente para normalizar el proceso de muerte. Helen Mohsenzadeh siente que esta unificación es casi imposible durante la pandemia porque los pacientes a menudo están aislados y no se les permite recibir más que unas pocas visitas a la vez.

En cambio, los pacientes que se acercan al final de la vida mientras están infectados con Covid-19 reciben cuidados paliativos centrados en el alivio de los síntomas y la reducción del dolor de forma aislada. Los pacientes rara vez pasan tiempo con los trabajadores sociales, los capellanes o incluso con sus familias debido a la naturaleza altamente infecciosa del virus. Esta reducción en la atención puede conducir a algunas situaciones malas en las que los trabajadores de cuidados paliativos pueden no estar disponibles regularmente para garantizar que los pacientes reciban la cantidad adecuada de medicamentos como la morfina para garantizar que pasen cómodamente.

Algunos médicos sienten que las herramientas y los métodos utilizados para proteger al público son arcaicos y tal vez incluso un poco draconianos. Los médicos se ven obligados a sopesar el sufrimiento de sus pacientes frente a la preocupación por la salud pública.

Si los pacientes desean morir en casa, los médicos deben sopesar el dilema de colocarlos en una transición posiblemente insegura o dolorosa para honrar sus últimos deseos.

Los pacientes obtienen el extremo corto del palo

Los pacientes de hospicio en el hospital tienen acceso a proveedores de atención médica, pero poco en cuanto a visitantes, mientras que los pacientes de hospicio en el hogar enfrentan exactamente lo contrario. Tienen visitas pero acceso reducido a proveedores. Debido a algunas políticas hospitalarias, los pacientes de cuidados paliativos en el hogar con Covid-19 no serán enviados al hospital, sino que se mantendrán en casa en cuarentena o en lugares cerrados con las personas con las que viven. Es por esto que la telemedicina y la entrega de medicamentos se han convertido en un avance fundamental durante la pandemia.

Muchos médicos sienten que muchos pacientes paliativos se están quedando cortos. Esto se debe a que los trabajadores de cuidados paliativos se enfrentan a la falta de acceso al equipo de protección adecuado y a la escasez de trabajadores de atención médica domiciliaria dispuestos a correr el riesgo de llevar el virus a casa.

Pensamientos finales

A medida que la pandemia continúa ejerciendo presión sobre nuestro sistema de atención médica, los hospicios se ven obligados a tomar decisiones difíciles sobre cómo cuidar mejor a sus pacientes. Si bien los pacientes de cuidados paliativos en el hospital tienen acceso a proveedores de atención médica, muchos pacientes paliativos tienen acceso reducido o nulo a trabajadores sociales, capellanes y familiares debido a las políticas de aislamiento relacionadas con el Covid-19. Los pacientes de cuidados paliativos en el hogar con Covid-19 no pueden ser transferidos al hospital incluso si se enferman gravemente. En cambio, es probable que se mantengan en casa en cuarentena o en lugares cerrados con las personas con las que viven.