Investigadores del CNIC descubren facetas insospechadas del sistema inmunológico


Investigadores del Centro Nacional de Investigación Cardiovascular (CNIC) han descubierto que los neutrófilos, las células más abundantes en el sistema inmunitario innatos, tienen muchas más funciones en el cuerpo de lo que se pensaba, ya que pueden ayudar a mantener la salud de los órganos.

Este hallazgo, publicado en la revista ‘Cell’, abre nuevas posibilidades terap√©uticas para el tratamiento de m√ļltiples enfermedades, como el c√°ncer. Espec√≠ficamente, expertos Han observado que los neutr√≥filos adquieren nuevas caracter√≠sticas cuando ingresan a los tejidos. Estas caracter√≠sticas ayudan a mantener las funciones vitales de los √≥rganos.

Las c√©lulas del sistema inmunol√≥gico se defienden contra pat√≥genos externos, es decir, protegen contra los microorganismos que causan y desarrollan enfermedades y tambi√©n ayudan a reparar da√Īos en nuestro cuerpo como heridas o fracturas √≥seas. Dentro de estos tipos de c√©lulas se encuentran los linfocitos y las c√©lulas del sistema inmunol√≥gico innato.

‚ÄúLos linfocitos producen anticuerpos espec√≠ficos contra virus o bacterias para desarrollar inmunidad a estos pat√≥genos. Las c√©lulas del sistema inmunol√≥gico innato, sin embargo, nos brindan una respuesta r√°pida pero inespec√≠fica, que en ocasiones puede provocar una respuesta inflamatoria incontrolada, como la que se observa en los pulmones de pacientes gravemente enfermos con COVID-19 ‚ÄĚ, explic√≥ el l√≠der de la investigaci√≥n, Andr√©s Hidalgo.

La médula ósea produce grandes cantidades de neutrófilos y, desde allí, llegan a la sangre y se distribuyen a prácticamente todos los tejidos de nuestro cuerpo. Estas células tienen una vida muy corta, menos de 24 horas, por lo que siempre se ha pensado que su capacidad para adaptarse y adquirir nuevas funciones era muy limitada.

‚ÄúHemos descubierto que la incorporaci√≥n de estas c√©lulas sangu√≠neas a los tejidos hace que adquieran propiedades previamente desconocidas. los fascinante es que cada √≥rgano parece adquirir funciones que son √ļtiles para ese tejido en particular.

Por ejemplo, en el caso del pulm√≥n, hemos visto que los neutr√≥filos adquieren la capacidad de ayudar en la formaci√≥n de vasos sangu√≠neos, mientras que en la piel podr√≠an favor la integridad del epitelio de la piel. Esta plasticidad para producir cambios en las propiedades de las c√©lulas ha sido identificada en individuos sanos, lo que sugiere que estos leucocitos participan en una amplia variedad de funciones normales de nuestro organismo, y que no se limitan √ļnicamente a combatir infecciones ‚ÄĚ, ha explicado. investigador.

TERAPIAS PARA EXPLOTAR LA PLASTICIDAD DE LEUCOCITOS

El sistema inmunol√≥gico innato siempre se ha visto como un conjunto de c√©lulas con respuestas estereotipadas e inespec√≠ficas, pero en los √ļltimos a√Īos algunas investigaciones han demostrado que estos leucocitos tienen, de hecho, una especificidad muy alta a nivel celular y funcional. ‚ÄúAlgo particularmente emocionante es que si podemos descifrar los mecanismos que controlan la funci√≥n de estas c√©lulas, seremos capaces de desarrollar nuevas terapias para aprovechar su plasticidad en nuestro propio beneficio‚ÄĚ, agreg√≥ el autor principal del estudio, Iv√°n Ballesteros.

En el caso del c√°ncer, por ejemplo, los tumores necesitan formar nuevos vasos sangu√≠neos para crecer. Para retrasar el desarrollo del tumor, es necesitar identificar c√≥mo los tumores afectan la plasticidad del sistema inmunol√≥gico para promover la formaci√≥n de estos vasos. ‚ÄúNuestros resultados sugieren que los mecanismos de plasticidad inmunitaria en los neutr√≥filos existen independientemente de la presencia de enfermedad, por lo que tambi√©n deben tener una funci√≥n beneficiosa que en ocasiones se trunca en contextos patol√≥gicos‚ÄĚ, argument√≥ Ballesteros.

La heterogeneidad de los neutr√≥filos ya hab√≠a sido identificado en diversas patolog√≠as. De hecho, en el caso del c√°ncer, estos cambios sirven para predecir la enfermedad y, en individuos con un trasplante de m√©dula √≥sea, ayudan a regenerar el tejido sangu√≠neo. Sin embargo, los mecanismos por los que se establece esta hiperplasticidad a√ļn son poco conocidos, por lo que los resultados de este estudio ser√°n clave para comprender las bases de esta heterogeneidad.

‚ÄúEn esencia, mostramos que, a pesar de ser de corta duraci√≥n, los neutr√≥filos pueden cambiar su funci√≥n y que lo hacen precisamente al ingresar a los tejidos. El hacer identificado estos cambios nos permiten entender mejor el papel de diferentes tipos de c√©lulas inmunes en el desarrollo de enfermedades ‚ÄĚ, ha zanjado la bioinform√°tica del CNIC y coautora del estudio, Andrea Rubio.





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