Investigadores del CNIC descubren facetas insospechadas del sistema inmunológico

Investigadores del CNIC descubren facetas insospechadas del sistema inmunológico

octubre 27, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Investigadores del Centro Nacional de Investigación Cardiovascular (CNIC) han descubierto que los neutrófilos, las células más abundantes en el sistema inmunitario innatos, tienen muchas más funciones en el cuerpo de lo que se pensaba, ya que pueden ayudar a mantener la salud de los órganos.

Este hallazgo, publicado en la revista ‘Cell’, abre nuevas posibilidades terapéuticas para el tratamiento de múltiples enfermedades, como el cáncer. Específicamente, expertos Han observado que los neutrófilos adquieren nuevas características cuando ingresan a los tejidos. Estas características ayudan a mantener las funciones vitales de los órganos.

Las células del sistema inmunológico se defienden contra patógenos externos, es decir, protegen contra los microorganismos que causan y desarrollan enfermedades y también ayudan a reparar daños en nuestro cuerpo como heridas o fracturas óseas. Dentro de estos tipos de células se encuentran los linfocitos y las células del sistema inmunológico innato.

“Los linfocitos producen anticuerpos específicos contra virus o bacterias para desarrollar inmunidad a estos patógenos. Las células del sistema inmunológico innato, sin embargo, nos brindan una respuesta rápida pero inespecífica, que en ocasiones puede provocar una respuesta inflamatoria incontrolada, como la que se observa en los pulmones de pacientes gravemente enfermos con COVID-19 ”, explicó el líder de la investigación, Andrés Hidalgo.

La médula ósea produce grandes cantidades de neutrófilos y, desde allí, llegan a la sangre y se distribuyen a prácticamente todos los tejidos de nuestro cuerpo. Estas células tienen una vida muy corta, menos de 24 horas, por lo que siempre se ha pensado que su capacidad para adaptarse y adquirir nuevas funciones era muy limitada.

“Hemos descubierto que la incorporación de estas células sanguíneas a los tejidos hace que adquieran propiedades previamente desconocidas. los fascinante es que cada órgano parece adquirir funciones que son útiles para ese tejido en particular.

Por ejemplo, en el caso del pulmón, hemos visto que los neutrófilos adquieren la capacidad de ayudar en la formación de vasos sanguíneos, mientras que en la piel podrían favor la integridad del epitelio de la piel. Esta plasticidad para producir cambios en las propiedades de las células ha sido identificada en individuos sanos, lo que sugiere que estos leucocitos participan en una amplia variedad de funciones normales de nuestro organismo, y que no se limitan únicamente a combatir infecciones ”, ha explicado. investigador.

TERAPIAS PARA EXPLOTAR LA PLASTICIDAD DE LEUCOCITOS

El sistema inmunológico innato siempre se ha visto como un conjunto de células con respuestas estereotipadas e inespecíficas, pero en los últimos años algunas investigaciones han demostrado que estos leucocitos tienen, de hecho, una especificidad muy alta a nivel celular y funcional. “Algo particularmente emocionante es que si podemos descifrar los mecanismos que controlan la función de estas células, seremos capaces de desarrollar nuevas terapias para aprovechar su plasticidad en nuestro propio beneficio”, agregó el autor principal del estudio, Iván Ballesteros.

En el caso del cáncer, por ejemplo, los tumores necesitan formar nuevos vasos sanguíneos para crecer. Para retrasar el desarrollo del tumor, es necesitar identificar cómo los tumores afectan la plasticidad del sistema inmunológico para promover la formación de estos vasos. “Nuestros resultados sugieren que los mecanismos de plasticidad inmunitaria en los neutrófilos existen independientemente de la presencia de enfermedad, por lo que también deben tener una función beneficiosa que en ocasiones se trunca en contextos patológicos”, argumentó Ballesteros.

La heterogeneidad de los neutrófilos ya había sido identificado en diversas patologías. De hecho, en el caso del cáncer, estos cambios sirven para predecir la enfermedad y, en individuos con un trasplante de médula ósea, ayudan a regenerar el tejido sanguíneo. Sin embargo, los mecanismos por los que se establece esta hiperplasticidad aún son poco conocidos, por lo que los resultados de este estudio serán clave para comprender las bases de esta heterogeneidad.

“En esencia, mostramos que, a pesar de ser de corta duración, los neutrófilos pueden cambiar su función y que lo hacen precisamente al ingresar a los tejidos. El hacer identificado estos cambios nos permiten entender mejor el papel de diferentes tipos de células inmunes en el desarrollo de enfermedades ”, ha zanjado la bioinformática del CNIC y coautora del estudio, Andrea Rubio.





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