Investigadores espa√Īoles crean ‘trampas’ para detectar el virus en superficies que no han sido tocadas


Cient√≠ficos del Instituto Murciano de Investigaciones Biosanitarias han fabricado un dispositivo para detectar la presencia del SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, en superficies no tocadas. Una prueba piloto realizada en una habitaci√≥n de hospital dio positivo en una de estas ‘trampas’ colocadas a m√°s de un metro por encima del paciente, lo que sugiere transmisi√≥n por aerosol.

Sus creadores las han llamado ‘Trampas Covid’, y est√°n formadas por diferentes superficies o materiales incluidos en cajas con rejilla protectora de pl√°stico, para evitar que el paciente o el personal sanitario las toque. Los detalles se publican en la revista ‘Science of Total Environment’.

Seg√ļn los autores, estas trampas podr√≠an servir como detectores tempranos del coronavirus en superficies de espacios cerrados y p√ļblicos, como centros sanitarios y educativos o zonas de ocio interior, ahorr√°ndose muchas pruebas masivas ‚ÄĚ.

Las ‘trampas’ se instalaron y probaron en las cajas de seis pacientes confirmados con covid-19, aunque con diferente carga viral, e ingresados ‚Äč‚Äčen la UCI o sala de ‘covid’ del Hospital Cl√≠nico Universitario Virgen de la Arrixaca (HCUVA) en Murcia. Las muestras se analizaron al cabo de uno, dos y tres d√≠as de la misma forma que se examina el exudado nasofar√≠ngeo de las personas, es decir, mediante prueba de PCR.

Solo en la habitación de uno de los seis pacientes, los investigadores encontraron dos tipos de superficies (polipropileno y vidrio) que fueron positivas para el SARS-CoV-2 72 horas después de instalar el dispositivo.

ALTA CAPACIDAD DE TRANSMISI√ďN DE AEROSOL

Este resultado muestra que la capacidad de transmisi√≥n del virus a trav√©s de aerosoles es muy alta, ya que el aire de las habitaciones del Hospital de la Arrixaca se renueva una vez por minuto y todo el aire es de fuera (no se recicla) ‚ÄĚ, destaca el autor principal, Esteban Orenes Pi√Īero, responsable de la Plataforma de Prote√≥mica IMIB.

‚ÄúLas trampas se colocaron en los postes de las ventanas a m√°s de un metro de distancia y por encima de la altura del paciente. No se puede descartar que el virus llegara por otra v√≠a (gotitas respiratorias m√°s grandes, por ejemplo), pero lo m√°s normal es que la transmisi√≥n haya sido por aerosoles. Pudimos observar la transmisi√≥n en estas dos superficies e inevitablemente fue a trav√©s del aire, ya que ambas estaban incluidas en las trampas y nadie pod√≠a tocarlas ‚ÄĚ, agrega.

Las superficies que dieron positivo estaban en la habitaci√≥n de un paciente con alta carga viral y que usaba anteojos nasales. Otro paciente con la misma carga viral y sin estas gafas no dio positivo en las superficies de su habitaci√≥n. ‚ÄúAl ser un estudio tan peque√Īo, estamos con la segunda parte del proyecto intentando ver si las gafas nasales podr√≠an favorecer la formaci√≥n de aerosoles y con ello la transmisi√≥n del virus‚ÄĚ, avanza Orenes.

Hasta la fecha, exist√≠an estudios previos que analizaban la estabilidad de diferentes coronavirus en superficies, pero en estos casos los aerosoles o in√≥culos que contienen coronavirus fueron generados artificialmente para crear un ambiente infeccioso. Este es el primer estudio que detecta la presencia de COVID-19 en situaciones reales, no solo en laboratorios, seg√ļn los investigadores.

¬ęA pesar de que se trata de un estudio piloto, los resultados invitan al optimismo porque estas trampas pueden utilizarse para la detecci√≥n temprana del virus en espacios cerrados y p√ļblicos, como hospitales, escuelas, institutos, cines, teatros, restaurantes, etc.. De esta forma, se ahorrar√≠a mucho tiempo y dinero tomando medidas en estos lugares, evitando pruebas masivas y detectando la presencia del virus de forma temprana. Y, por tanto, el cierre del local para evitar nuevas infecciones ‚ÄĚ, explica Orenes.





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