Investigadores españoles crean ‘trampas’ para detectar el virus en superficies que no han sido tocadas

Investigadores españoles crean ‘trampas’ para detectar el virus en superficies que no han sido tocadas

noviembre 4, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Científicos del Instituto Murciano de Investigaciones Biosanitarias han fabricado un dispositivo para detectar la presencia del SARS-CoV-2, el virus causante del COVID-19, en superficies no tocadas. Una prueba piloto realizada en una habitación de hospital dio positivo en una de estas ‘trampas’ colocadas a más de un metro por encima del paciente, lo que sugiere transmisión por aerosol.

Sus creadores las han llamado ‘Trampas Covid’, y están formadas por diferentes superficies o materiales incluidos en cajas con rejilla protectora de plástico, para evitar que el paciente o el personal sanitario las toque. Los detalles se publican en la revista ‘Science of Total Environment’.

Según los autores, estas trampas podrían servir como detectores tempranos del coronavirus en superficies de espacios cerrados y públicos, como centros sanitarios y educativos o zonas de ocio interior, ahorrándose muchas pruebas masivas ”.

Las ‘trampas’ se instalaron y probaron en las cajas de seis pacientes confirmados con covid-19, aunque con diferente carga viral, e ingresados ​​en la UCI o sala de ‘covid’ del Hospital Clínico Universitario Virgen de la Arrixaca (HCUVA) en Murcia. Las muestras se analizaron al cabo de uno, dos y tres días de la misma forma que se examina el exudado nasofaríngeo de las personas, es decir, mediante prueba de PCR.

Solo en la habitación de uno de los seis pacientes, los investigadores encontraron dos tipos de superficies (polipropileno y vidrio) que fueron positivas para el SARS-CoV-2 72 horas después de instalar el dispositivo.

ALTA CAPACIDAD DE TRANSMISIÓN DE AEROSOL

Este resultado muestra que la capacidad de transmisión del virus a través de aerosoles es muy alta, ya que el aire de las habitaciones del Hospital de la Arrixaca se renueva una vez por minuto y todo el aire es de fuera (no se recicla) ”, destaca el autor principal, Esteban Orenes Piñero, responsable de la Plataforma de Proteómica IMIB.

“Las trampas se colocaron en los postes de las ventanas a más de un metro de distancia y por encima de la altura del paciente. No se puede descartar que el virus llegara por otra vía (gotitas respiratorias más grandes, por ejemplo), pero lo más normal es que la transmisión haya sido por aerosoles. Pudimos observar la transmisión en estas dos superficies e inevitablemente fue a través del aire, ya que ambas estaban incluidas en las trampas y nadie podía tocarlas ”, agrega.

Las superficies que dieron positivo estaban en la habitación de un paciente con alta carga viral y que usaba anteojos nasales. Otro paciente con la misma carga viral y sin estas gafas no dio positivo en las superficies de su habitación. “Al ser un estudio tan pequeño, estamos con la segunda parte del proyecto intentando ver si las gafas nasales podrían favorecer la formación de aerosoles y con ello la transmisión del virus”, avanza Orenes.

Hasta la fecha, existían estudios previos que analizaban la estabilidad de diferentes coronavirus en superficies, pero en estos casos los aerosoles o inóculos que contienen coronavirus fueron generados artificialmente para crear un ambiente infeccioso. Este es el primer estudio que detecta la presencia de COVID-19 en situaciones reales, no solo en laboratorios, según los investigadores.

«A pesar de que se trata de un estudio piloto, los resultados invitan al optimismo porque estas trampas pueden utilizarse para la detección temprana del virus en espacios cerrados y públicos, como hospitales, escuelas, institutos, cines, teatros, restaurantes, etc.. De esta forma, se ahorraría mucho tiempo y dinero tomando medidas en estos lugares, evitando pruebas masivas y detectando la presencia del virus de forma temprana. Y, por tanto, el cierre del local para evitar nuevas infecciones ”, explica Orenes.





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