Investigar cambios históricos en la estructura de los ecosistemas terrestres.

Investigar cambios históricos en la estructura de los ecosistemas terrestres.

septiembre 19, 2020 0 Por RenzoC

ESPAPELIS


Un equipo internacional liderado por la Universidad Pablo de Olavide (UPO) investiga los cambios en la estructura y funcionamiento de los ecosistemas terrestres durante millones de años de desarrollo de ecosistemas.

El estudio, publicado en la prestigiosa revista Nature Communications y cuyo autor principal es el investigador de la UPO Manuel Delgado-Baquerizo, aporta nuevos avances sobre la historia natural de los ecosistemas terrestres a escala global, tal y como indica el SENTAR en un comunicado de prensa.

“Los ecosistemas terrestres nos brindan un hogar, regulan el clima y generan los alimentos que consumimos. Sin embargo, estos ecosistemas no son estáticos, evolucionan a lo largo de millones de años, sufriendo cambios en su fertilidad, su capacidad de secuestrar carbono, así como en las comunidades vegetales y microbianas que los habitan ”, explica Delgado-Baquerizo, líder del laboratorio. de Biodiversidad y Operación del ecosistema de la UPO.

Entender los factores que controlan los ecosistemas terrestres es fundamental para poder predecir cómo estos ecosistemas cambiarán en un contexto de cambio global, como señala. Las teorías actuales sugieren que la estructura y el funcionamiento de los ecosistemas terrestres están determinados por cinco factores fundamentales: la edad del suelo, el clima, el tipo de vegetación, la topografía y el tipo de sustrato donde se desarrollan.

Sin embargo, hasta hoy se desconocía la importancia relativa de estos factores a la hora de explicar la estructura y funcionamiento de los ecosistemas terrestres. El estudio ha demostrado, por primera vez, que el contexto en el que se desarrollan ecosistemas Lo terrestre (su clima y tipo de sustrato) es mucho más importante que la edad de los ecosistemas para determinar su estructura y funcionamiento.

Además, esta investigación sugiere que este contexto ecológico controla los procesos de fertilidad, acumulación de carbono y producción vegetal durante millones de años.

“De esta forma, por ejemplo, las zonas áridas siempre tendrán suelos menos fértiles, menor contenido de carbono y menor capacidad de producir comida que los ecosistemas templados o tropicales, independientemente de la edad de los ecosistemas. Asimismo, los ecosistemas que se forman sobre suelos arenosos siempre serán menos fértiles que los ecosistemas que se desarrollan sobre suelos volcánicos, independientemente de su edad ”, explica Delgado-Baquerizo.

Es información esencial para comprender cómo los cambios en el clima y el uso de la tierra pueden obstaculizar el desarrollo de los ecosistemas terrestres a largo plazo. “Por ejemplo, los procesos de deforestación y la mayor aridez asociada a la actividad humana en la actualidad podría estar hipotecando el desarrollo de los ecosistemas terrestres durante millones de años, afectando a los organismos que dependen de ellos ”, destaca Delgado-Baquerizo.

Esta investigación se llevó a cabo en el marco del proyecto Marie Sklodowska-Curie Actions Climifun, que investiga los cambios en las comunidades microbianas y el marcha del suelo durante millones de años.

Para realizar este estudio, los investigadores recolectaron suelos en casi cien ecosistemas terrestres de seis continentes, por lo que se conoce la edad de sus suelos, y que van desde áreas desérticas y polares hasta bosques templados y tropicales.

“Nuestro trabajo es fundamental para entender el futuro de los ecosistemas terrestres en un mundo cambiante”, indica Delgado Baquerizo, quien agrega que “este estudio ayuda a avanzar en nuestro conocimiento sobre la historia natural de los ecosistemas terrestres a escala global, uno de los objetivos fundamentales del Laboratorio de La biodiversidad y funcionamiento de ecosistemas de la UPO.

Delgado-Baquerizo lidera esta red global de ecosistemas terrestres cuyo objetivo es mejorar la comprensión del papel que juegan los patrones climáticos y temporales en las comunidades microbianas del suelo y sus perfiles funcionales. Su trabajo ha dado lugar a numerosos. avances relevante, tanto conceptual como metodológicamente, así como empíricamente, en el estudio de muchos aspectos de los ecosistemas terrestres.

También contribuyó recientemente al primer esfuerzo global para identificar las áreas de la tierra menos estudiadas a escala global, y que también se publicó en Nature Communications.



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