Ir más allá del PIB para medir lo que realmente importa – Horizon Magazine Blog

Ir más allá del PIB para medir lo que realmente importa – Horizon Magazine Blog

marzo 14, 2022 0 Por RenzoC

Los políticos suelen valorar el aumento del PIB, pero la sostenibilidad justa y próspera implica más que el crecimiento económico. © Singkham, Shutterstock

La publicación del último índice de rendimiento de las transiciones de la UE (TPI) brinda una oportunidad importante para evaluar cómo los países están progresando hacia una sostenibilidad justa y próspera más allá de las cifras de crecimiento principales.

Durante más de 70 años, una cifra ha triunfado sobre todas las demás cuando se trata de medir el éxito de un país: el Producto Interno Bruto (PIB). Se utiliza como indicador clave para medir el tamaño y la fortaleza de las economías, y el aumento del PIB se ha equiparado tradicionalmente con el aumento de la prosperidad; un objetivo apreciado por políticos, legisladores y economistas de todo el mundo.

Pero, ¿cuáles han sido los costos reales de esta búsqueda de un crecimiento perpetuo? ¿Podría haber una mejor manera de evaluar el progreso de un país?

Tomemos como ejemplo el cambio climático, una crisis alimentada por el aumento de las emisiones y el consumo excesivo, que contribuyen al aumento del PIB. Confiar en un indicador principal, que no puede distinguir entre actividades económicas «beneficiosas» y «perjudiciales», o desigualdades en la sociedad, significa que podemos estar perdiendo mucho de lo que importa para medir y promover el bienestar y la sostenibilidad.

Una visión más holística del progreso

Medir lo que importa está detrás del desarrollo de un nuevo indicador compuesto, el Transitions Performance Index (TPI), por parte de la Comisión Europea. TPI es tanto un marcador como un indicador compuesto que monitorea y clasifica a los países en función de sus transiciones hacia una sostenibilidad justa y próspera. Su objetivo es ofrecer una visión más holística del progreso de un país.

Hablando en su evento de lanzamiento en 2020, el Director General de Investigación e Innovación de la Comisión, Jean Eric Paquet, explicó la importancia de desarrollar nuevos indicadores para impulsar las políticas ambiciosas que se requieren después de la pandemia. Sus comentarios se hicieron eco de los de la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, cuyo discurso sobre el estado de la Unión describió cómo Covid-19 había «descubierto… los límites de un modelo que valora la riqueza por encima del bienestar».

Al evaluar el desempeño de 72 países, incluidos los 27 Estados miembros de la UE, TPI utiliza datos internacionales preexistentes de la última década. Su segunda edición, que se publicó el 14 de marzo, destaca los buenos resultados de todos los Estados miembros, sobre todo Dinamarca e Irlanda; segundo y tercero en el ranking mundial solo por detrás de Suiza.

En el informe, Mariya Gabriel, Comisionada de Innovación, Investigación, Cultura, Educación y Juventud, señaló: «Nuestro Índice de desempeño de transiciones (TPI) proporciona una herramienta para desarrollar políticas bien equilibradas en una realidad compleja y multifacética al realizar un seguimiento de la recuperación y la transición hacia un modelo de crecimiento más sostenible, competitivo e inclusivo para la era pospandemia’.

La Dra. Daniela Benavente, economista radicada en Chile y especialista en la construcción de indicadores compuestos, ayudó a desarrollar y refinar el TPI para la Comisión. Para ella, cambiar el enfoque de desarrollo a través de TPI puede cambiar las reglas del juego. «Tenemos que cambiar el paradigma del desarrollo para que no sea solo crecimiento, no sea solo desarrollo económico, sino todos estos otros problemas ambientales, sociales y de gobernanza, de lo contrario, simplemente no es sostenible», explicó.

Una superliga para la sostenibilidad

Para Benavente, TPI ofrece el potencial para integrar mejor la sostenibilidad en la formulación de políticas, alentando y permitiendo a los países compartir las mejores prácticas hacia futuros más sostenibles. Ella dijo: «El hecho de que estemos usando un índice es importante, el enfoque está en la métrica y la evidencia, pero hay un efecto normativo al señalar qué es lo que importa».

Dentro del TPI, los países se clasifican y asignan en cinco grupos de desempeño que indican su estado de «líder», «fuerte», «bueno», «moderado» y «débil».

Debajo de los cuatro pilares principales de desempeño de TPI: “económico”, “ambiental”, “social” y “gobernanza”, se encuentran 16 subpilares que van desde la educación hasta la salud, pasando por la participación en la toma de decisiones. La última edición también ha evolucionado para reflejar mejor las transiciones en la economía y el medio ambiente. Tiene dos nuevas características clave, incluido un enfoque en datos digitales para capturar el papel de la digitalización en la economía, y un nuevo indicador para rastrear la huella material de los países para reflejar mejor el impacto ambiental del consumo.

Según Benavente, otra forma de ver estos indicadores es que algunos enfatizan la oportunidad (educación, trabajo e inclusión), otros la resiliencia (salud, derechos fundamentales), otros la prosperidad (riqueza, tiempo no remunerado) y otros la equidad intergeneracional ( reducción de emisiones, finanzas públicas sanas, huella material, biodiversidad).

Ella acreditó su enfoque en la gobernanza como un componente crucial para diferenciar a TPI de otros indicadores. ‘Todo tiene que ver con la gobernanza, cómo se toman las decisiones, cómo se involucra al público en la formulación de políticas. Si bien esto no siempre es fácil de capturar, sin una buena gobernanza nunca se puede lograr un crecimiento resiliente, inclusivo y sostenible.’

Es preocupante que los datos más recientes sugieran que, a pesar de las mejoras generales en el desempeño del TPI de los países, los puntajes de transición de la gobernanza están disminuyendo a nivel mundial.

Construyendo políticas sostenibles

Elizabeth Dirth, consultora sénior de políticas en el Instituto Zoe para economías preparadas para el futuro, ha estado involucrada en múltiples proyectos enfocados en redefinir y medir la prosperidad, incluso a través del propio panel de control ‘Compass Towards 2030’ de la organización. Dijo que indicadores como el TPI son esenciales, pero la pregunta clave es cómo se integran en los procesos de políticas.

“Fundamentalmente, los indicadores no nos dan una dirección de viaje. Necesitamos establecer metas y objetivos y, si bien es realmente importante tener visibilidad de estos problemas y sus interconexiones, también debemos hablar sobre hacia dónde vamos, cuáles son nuestras metas, aspiraciones; ¿Cuál es nuestra estrella polar?

El Dr. Benavente y sus colegas han incorporado en su desarrollo garantizar que TPI se pueda aplicar con éxito a la política. A diferencia de la mayoría de los índices, que cubren un año a la vez, el progreso se juzga durante la década 2011-2020 en función de «objetivos de política» predefinidos.

Lo que es interesante, dijo el Dr. Benavente, es que la UE y los Estados miembros ya están teniendo un desempeño particularmente fuerte en el TPI. «No es que la UE esté eligiendo los indicadores correctos, es que han entendido cómo es un buen crecimiento y, según sus políticas y objetivos, sus esfuerzos colectivos están funcionando bien», explicó.

Para la UE, se espera que el TPI desempeñe un papel importante en la medición del progreso hacia los objetivos del 8.º Programa de Acción Europeo (EAP) hasta 2030 y el Pacto Verde Europeo. El Parlamento Europeo solicitó recientemente a la Comisión que proporcione un panel de control «más allá del PIB», como parte de los esfuerzos de la UE para implementar la Agenda 2030 de la ONU.

La eurodiputada Grace O’Sullivan es la ponente del Parlamento Europeo sobre el 8º EAP. Ecologista de formación, entiende los vínculos entre las políticas ambientales, económicas y sociales. Por ejemplo, el programa marco de la UE para la política medioambiental reconoce la necesidad de una transformación económica. La parte importante es cómo se mide el progreso.

‘Existe una plétora de conjuntos de indicadores que miden el progreso observando más que solo el PIB, y estos podrían y deberían servir como herramientas de gobernanza útiles para los formuladores de políticas. El 8.º Programa de Acción para el Medio Ambiente reconoce el potencial de estos conjuntos de indicadores, como el TPI, para actuar como una herramienta útil para medir el progreso hacia una UE más sostenible y justa”, explicó.

Doblando la curva

Si bien TPI ofrece un camino hacia una prosperidad más sostenible, Elizabeth Dirth enfatizó que una historia de 70 años de PIB no se puede deshacer de la noche a la mañana. ‘El desafío es que el PIB no solo está profundamente arraigado en nuestros procesos y marcos de políticas, sino también en los aspectos técnicos de cómo entendemos nuestra salud económica. A veces hay una subestimación en torno al desacoplamiento en nuestra forma de pensar».

Una de las áreas en las que estas compensaciones se enfrentarán de manera más aguda es el medio ambiente. A pesar de ciertos ejemplos de progreso, el último TPI sugiere que la mayoría de los países hasta ahora no han «doblado sus curvas» hacia la transición verde, permaneciendo en un camino de aumento de emisiones, uso de materiales, pérdida de biodiversidad e ineficiencia energética.

Estos problemas pasarán cada vez más a primer plano para las economías en desarrollo y emergentes, desde Marruecos hasta Indonesia, aquellas que actualmente tienen un buen desempeño en los indicadores de sostenibilidad del TPI pero que ahora buscan industrializarse aún más. Este desarrollo económico podría perjudicar sus puntajes ambientales.

El Dr. Benavente señala los perfiles de países de dos páginas del TPI que incluyen métricas detalladas que resaltan el desempeño de un país frente a una variedad de indicadores y usan flechas de progreso para brindar una advertencia cuando las cosas no están bien encaminadas. ‘Las flechas rojas son las alarmas’, dijo, ‘¡ten cuidado y dobla esas curvas!’

Ella espera que con el tiempo TPI pueda actuar como un freno en las curvas inclinadas, permitiendo que las economías emergentes se desarrollen pero de manera más sostenible. “Claramente, el crecimiento económico sigue siendo importante y los países quieren crecer. Pero el mensaje tiene que ser: crece dentro de los límites, ten cuidado y aprovecha tus fortalezas para abordar tu debilidad, no una a expensas de la otra’, agregó.

En el contexto de las políticas emergentes de la UE, los planes de recuperación post-Covid y los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU, ahora se espera que el TPI pueda actuar como un contrapeso importante para el PIB. Respaldado por políticas ambiciosas, proporciona una forma valiosa de evaluar cómo los países están progresando hacia sociedades más ecológicas, resilientes e inclusivas.

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