Janet Yellen, la novia de Biden, podría ser la clave para abordar el clima

Janet Yellen, la novia de Biden, podría ser la clave para abordar el clima

noviembre 25, 2020 Desactivado Por RenzoC

ESPAPELIS

El 17 de julio de 1997, un día en que los termómetros en la capital de la nación rompió los 100 grados Fahrenheit, el presidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca pronunció un discurso en el Senado sobre un tema de creciente preocupación.

«Aunque un gran número de científicos cree que el cambio climático global ya está en marcha, no se espera que el daño potencial más grave asociado con el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero ocurra en décadas», dijo Janet Yellen, economista de 51 años. que había servido anteriormente en la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal. «Esto significa que los beneficios de la protección del clima son muy difíciles de cuantificar».

Casi un cuarto de siglo después, los incendios forestales están quemando el oeste de Estados Unidos, docenas de poderosas tormentas han amenazado a las ciudades costeras y las inundaciones inundan regularmente vecindarios que alguna vez estuvieron secos en ciudades desde Miami hasta Boston, incluso en los días en que brilla el sol. . Y Yellen, ahora la elección del presidente electo Joe Biden para dirigir el Tesoro, probablemente pronto se encontrará con la tarea de cuantificar y abordar cuán grave se ha vuelto esa crisis.

Biden hizo del clima una piedra angular de su campaña este año, y fue el tema en el que los votantes lo percibieron en marcado contraste con el presidente Donald Trump. Su campaña prometió un «enfoque de gobierno global» para reducir las emisiones del calentamiento global y adaptarse a un mundo más cálido, un mundo en el que la política climática no está aislada de la Agencia de Protección Ambiental o la Nacional. Administración Oceánica y Atmosférica.

La oficina del Tesoro podría resultar una de las más activas en este nuevo enfoque. Si el Senado confirma su nombramiento, Yellen, de 74 años, se convertiría en el principal regulador financiero del país en un período de nueva agitación por la pandemia de coronavirus. Y si el Congreso aprueba nuevos fondos de estímulo, ella los distribuirá.

Alex Wong a través de Getty Images Si el Senado lo confirma, Janet Yellen, de 74 años, será la primera secretaria del Tesoro del país.

El secretario del Tesoro de Trump, Steven Mnuchin, quien en enero pasado chocó con La directora del Banco Central Europeo, Christine Lagarde, sobre si valía la pena siquiera intentar predecir los riesgos que el cambio climático representaba para el sector financiero, dirigió miles de millones a las empresas de combustibles fósiles en problemas cuando se precipitó la pandemia. precios del petróleo este año. Yellen podría dirigir fondos a industrias y programas que Estados Unidos debe apoyar para cumplir con sus objetivos climáticos, incluidos los sectores de energía limpia y subvenciones para resistir los elementos de los hogares de bajos ingresos.

«Ha habido una gran pérdida de empleos de eficiencia energética y energía renovable, y necesitan un alivio específico», dijo Bracken Hendricks, experto en políticas climáticas y ex asesor principal de los centrados en el suministro. clima para el nombramiento democrático del gobernador de Washington Jay Inslee. “Hemos visto en la administración Trump a Mnuchin desempeñando un papel central en la configuración de una estrategia de recuperación y alivio económicos. Esperaríamos un papel similar para una secretaria de Yellen «.

El trabajo de Yellen sobre el clima podría ir mucho más allá del estímulo verde. Es miembro fundador del Climate Leadership Council, una coalición de economistas, políticos bipartidistas y corporaciones que presionan por un impuesto al carbono para incentivar gradualmente un cambio a los combustibles fósiles. El año pasado, pidió públicamente un impuesto al carbono y dijo en octubre que Biden podría implementar uno con el apoyo de los republicanos.

«Realmente hay un nuevo tipo de reconocimiento de que existe una sociedad en la que el capitalismo está empezando a volverse loco y necesita ser reajustado para asegurarnos de que lo que estamos haciendo sea sostenible y que los beneficios del crecimiento se compartan ampliamente de diversas formas». donde no han estado «, dijo Yellen Reuters. «Lo que veo es un creciente reconocimiento por ambas partes de que el cambio climático es una preocupación muy seria y que se necesitan acciones».

Los economistas y empresarios prefieren la fijación de precios del carbono como la forma más sencilla y predecible de reducir las emisiones en una economía de mercado. Pero los científicos dicen que un cambio en el mercado por sí solo no puede reducir la producción de gases de efecto invernadero al ritmo necesario para mantener el calentamiento dentro de un rango seguro. El aumento de precios también puede ser un atolladero político. El gobierno francés desató acaloradas protestas a fines de 2018 contra un ligero aumento en los precios del gas, destinado a ayudar a financiar los esfuerzos climáticos. En Canadá, el populista de derecha Doug Ford ganó el cargo de primer ministro de Ontario, la provincia más grande del país, y prometió derogar el impuesto al carbono del gobierno federal.

Pero el precio del carbono funciona mejor como parte de una variedad de políticas climáticas, como los estándares de energía limpia y la inversión directa, dijo Noah Kaufman, economista y científico investigador del Centro de Política Energética Global de la Universidad de Columbia.

«Muchas veces, la conversación sobre el precio del carbono se convierte en este debate sobre otras herramientas políticas además del precio del carbono», dijo Kaufman. “Mi sensación es que alguien como Janet Yellen no está sugiriendo nada de eso. Como la mayoría de los economistas, probablemente ve los precios como una herramienta política realmente importante para reducir las emisiones de manera efectiva «.

En octubre, Yellen y el exgobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney apoyó un plan Establecer consejos similares a bancos centrales para gestionar los esfuerzos de descarbonización sin interferencia política de los gobiernos.

Lo que veo es un creciente reconocimiento por ambas partes de que el cambio climático es una preocupación muy seria y que se necesitan acciones. Janet Yellen

Un organismo tecnocrático aislado de la política puede parecer atractivo después de décadas de intromisión de la industria de los combustibles fósiles. Pero dicha entidad también evitaría las comunidades que han sufrido la peor parte de la contaminación.

«Como ex presidente de la Reserva Federal, Yellen no ha respondido a los organizadores de base que conocen las necesidades de la gente», dijo Vasudha Desikan, director político del grupo activista Action Center on Race and the Economy, en un declaración. «Esperamos que Yellen, como secretaria del Tesoro, trabaje con nosotros para centrar a las comunidades de color en la formulación de políticas fiscales y continúe manteniendo el dinero de Wall Street fuera de la política».

A diferencia del pasado, el movimiento climático ha intensificado su campaña durante el año pasado para apuntar a los prestamistas de combustibles fósiles y obtener algunas primeras victorias. En enero, BlackRock, el administrador de activos más grande del mundo, escribió en su carta anual a los directores ejecutivos que estaría «cada vez más dispuesto a votar en contra de la administración y los directores cuando las empresas no estén avanzando lo suficiente en la información sobre sostenibilidad». En julio Citigroup él prometió comenzar Medir las empresas en función de su compatibilidad con el escenario de calentamiento descrito en los acuerdos climáticos de París. JPMorgan Chase hizo un compromiso similar en octubre.

No es dificil ver por que. Las inversiones en combustibles fósiles suelen tardar décadas en producir beneficios. Para evitar la catástrofe climática, la mayoría de esos combustibles tendrán que permanecer bajo tierra, lo que significa que el dinero que aún fluye hacia las empresas que prometen beneficiarse del petróleo y el carbón a mediados de siglo está inflando una burbuja de miles de millones de dólares. dolares Cuando estalle la llamada burbuja de carbono, los efectos podrían ser más desastrosos para el sistema financiero que el desplome de 2007 respaldado por hipotecas.

Yellen defendió la Ley Dodd-Frank de 2011, que reformó los mercados financieros a raíz de la Gran Recesión. Pronto podría utilizarlo para evitar el contagio de carbono en el mercado. Ahora podría utilizar el Consejo de Supervisión de Estabilidad Financiera, la ley establecida para coordinar otras regulaciones financieras y sincronizar los cambios de reglas para protegerse del efecto dominó de una caída del mercado. También podría ejercer presión sobre el Banco Mundial, del cual el Tesoro es el mayor accionista, para detener nuevas inversiones en combustibles fósiles, un sector al que ha contribuido con $ 12 mil millones desde que se concluyó el Acuerdo de París de 2015, el grupo ambientalista alemán Urgewald valorado el mes pasado.

Yellen no era la secretaria del Tesoro que inicialmente querían los defensores del clima. La senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), Quien compitió contra Biden en las primarias presidenciales en un amplio plan Green New Deal que incluía las nuevas regulaciones de Wall Street, fue una de las mejores opciones. La otra fue Sarah Bloom Raskin, una subsecretaria del Tesoro de la era de Obama que prometió hacer del clima una prioridad máxima como principal regulador financiero del país.

«Una de las razones por las que los activistas climáticos no han alabado a Yellen es que ella ha dicho muy poco sobre el cambio climático hasta ahora, y las cosas que ha dicho no han sido tan ambiciosas como sabemos que son necesarias para el alcance. crisis «, dijo Moira Birss, directora de clima y finanzas de la organización sin fines de lucro Amazon Watch. «Pero también hay mucho de qué ser optimista y esperanzado por parte de Yellen del Departamento del Tesoro».

Los conservadores lo ven de la misma manera. John Hart, cofundador del grupo climático republicano C3 Solutions, dijo que las anteriores declaraciones de preocupación de Yellen sobre la deuda federal lo hacen «seguro» de que ella «desafiará al presidente Biden y a los miembros del Congreso a establecer prioridades inteligentes en lo que será un lugar peligroso – período de recuperación de COVID.

«El presupuesto federal contiene enormes cantidades de desechos en cada área que se pueden reciclar para invertir en cosas como investigación y desarrollo mientras se reduce el gasto general», dijo. «Si la administración Biden realmente cree que el cambio climático es una crisis existencial, puede demostrarlo tomando decisiones tributarias difíciles».

Wall Street estaba compitiendo por Lael Brainard, un gobernador de la Junta de la Reserva Federal, para obtener la nominación. En Yellen, los progresistas climáticos ven «una candidata que ha demostrado de manera bastante consistente que está dispuesta a enfrentarse a Wall Street, que cree en el pleno empleo y que … comprende que existen vínculos claros entre el sector financiero y el clima. crisis ”, dijo Evan Weber, director político del grupo de campaña Green New Deal Sunrise Movement.

«No obtuvimos a uno de nuestros candidatos soñados, necesariamente», dijo. “Pero ha demostrado que reacciona a la presión y está dispuesto a tomar medidas sobre cuestiones climáticas. Entonces podemos considerarlo una victoria «.

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