La ancestral resiliencia de los árboles – La poesía de la ciencia

La ancestral resiliencia de los árboles – La poesía de la ciencia

febrero 5, 2022 0 Por RenzoC

En los bosques centenarios te importa,
cuerpos doblados
con viento
y podredumbre
Es la hora.
raíces marchitas
tejer la tierra,
laberintos de recuerdos
que te atan a tu pasado
y yoes futuros.
Piel agrietada y supurada
lleva las cicatrices de tu supervivencia,
como miembros nudosos y artríticos
tejiendo historias robustas
para compartir.
secretos flexibles
susurró alegremente,
hasta sus ramas
ya no puede cantar.

The Old Burr Oak en Morton Arboretum en Lisle, Illinois, Estados Unidos. Este árbol tiene más de 200 años (Crédito de la imagen: The Morton Arboretum).

Este poema está inspirado en investigaciones recientes, que encontraron que los árboles viejos son esenciales para la supervivencia de los bosques.

Los árboles viejos y antiguos son aquellos árboles que son muchas veces más viejos que la edad promedio de un bosque. Anteriormente se ha demostrado que la importancia de estos árboles en los ecosistemas forestales es extremadamente diversa, desde proporcionar un hábitat a largo plazo para especies en peligro de extinción hasta secuestrar grandes cantidades de carbono de la atmósfera. Sin embargo, a pesar del papel esencial que desempeñan estos árboles, en general sigue habiendo una comprensión deficiente de la estructura de edad de los árboles en los ecosistemas forestales. En parte, esto se debe al hecho de que la longevidad de tales árboles significa que sobreviven incluso al estudio científico a más largo plazo, mientras que también existen varias dificultades en los métodos reales utilizados para realizar los procesos de datación. Por ejemplo, entre las especies de árboles tropicales en climas estacionales, los anillos de crecimiento no están tan estrechamente relacionados con los ciclos anuales como lo están en otras regiones, lo que dificulta la interpretación de tales lecturas. Por lo tanto, los métodos más confiables requieren estudios complejos y lentos, que rara vez se realizan en un bosque completo o en una población de árboles.

En este nuevo estudio, los investigadores utilizaron un modelo basado en las tasas de mortalidad observadas para obtener la distribución por edades de un gran número de árboles antiguos y centenarios en diferentes ecosistemas forestales. Luego se encontró que estos resultados modelados coincidían estrechamente con otros resultados que se habían obtenido de estudios observacionales confiables. Además de ayudar a determinar mejor la proporción de árboles que alcanzan una edad avanzada (por ejemplo, se encontró que una cuarta parte de los árboles eran de tres a cuatro veces más viejos que la edad promedio), esta investigación también contribuyó a aclarar qué edad tiene y cuántos años tiene. Los árboles ayudan a mantener la capacidad de toda la población de un bosque para adaptarse a un entorno que cambia rápidamente. Estos árboles han sobrevivido a una gran cantidad de cambios ambientales durante cientos o miles de años y, a su vez, esta resiliencia genética se transmite al bosque, lo que ayuda a que sea más resistente. Dado que los árboles viejos y antiguos no se pueden reemplazar mediante la restauración o la regeneración durante muchos siglos, es esencial protegerlos para preservar su invaluable diversidad y beneficiar a los bosques en los que viven.